Dolley Madison (1768-1849)

den 4.marts 1801 blev Thomas Jefferson den tredje præsident for De Forenede Stater. Den næste dag bad han sin ven James Madison om at besætte stillingen som udenrigsminister. Madison accepterede, og i maj rejste han og Dolley til USA, bor først med Jefferson og hans sekretær, Dolley Madisons fætter Isaac Coles, i Det Hvide Hus, indtil de flytter til et hjem af deres egne to blokke øst for Det Hvide Hus. under udenrigsministeren (1801-1809) havde Dolley Madison intet officielt ansvar. Det siges undertiden, at hun tjente som Jeffersons værtinde, fordi han var enkemand, men dette var sjældent sandt; Jefferson holdt normalt middage ved runde borde, hvor kun mænd deltog, og havde døtre til at hjælpe med at udfylde en kones pligter. Madison gjorde, imidlertid, udvikle et ry som den vigtigste værtinde i byen. Hun fik folk til at føle sig godt tilpas uden at udslette sig selv, og hun befalede opmærksomhed uden at dominere den. I løbet af de otte år var hendes mand et nøglemedlem i Jeffersons kabinet, Madison lærte at navigere mellem verdener. Hun blandede sig med kongresmedlemmer og byfolk, kabinetsembedsmænd og diplomater, dem, der var hendes venner, og dem, der var administrationens politiske fjender.i 1804 giftede hendes søster Anna sig med Richard Cutts, en kongresmedlem fra Maine-distriktet i Massachusetts. Det var en seismisk begivenhed for Madison, der sørgede for tabet i hendes daglige liv. I 1805 tilbragte Madison, der led af et sårdannet knæ, måneder i Philadelphia, hvor hun fik lægehjælp. I 1806 sendte James Madison Dolleys resterende bror, John Coles Payne, til Tripoli som sekretær for den amerikanske konsul, et forsøg på at sætte ham op i et erhverv og trække ham væk fra at drikke og spille. Men det var en spildt indsats; John Coles vendte værre hjem for sin periode i udlandet. I 1807 døde Madisons mor, og i 1808 bukkede hendes søster Mary Payne Jackson under for tuberkulose. Madisons fødselsfamilie faldt således til to overlevende søstre, hendes affaldsbror og hendes søn—som selv syntes mere og mere problematisk: en fattig studerende, en gambler og i sidste ende en alkoholiker.

i 1809 James Madison blev den fjerde præsident for De Forenede Stater og Dolley Madison hans “dronning”, som hun ofte blev kaldt. Hun var allerede kendt omkring Paris, den populære hustru til en magtfuld politiker. En gang i Det Hvide Hus satte hun sit præg, især gennem den måde, hun underholdt og klædte sig på. Gennem sin udsmykning forbedrede hun også præsidentens palæ i en ny, grim og rå hovedstad. som statsoverhoved kunne James Madison hverken fortsætte Jeffersons radikale vaner eller vende tilbage til føderalistiske konventioner. George og Martha havde formelt modtaget gæster ved at sidde på en platform og betegne præsidentskabets augustkarakter, mens Thomas Jefferson havde undgået formelle partier til fordel for rundbordsmiddage (uden hoved) med det formål at indikere den egalitære karakter af hans republikanske administration. Da internationale og indenlandske fjendskaber svampede og krig brød ud med Storbritannien, havde Madison-administrationen brug for sit eget sociale smøremiddel for at få begivenheder i Det Hvide Hus til at flyde glat. Madisons valgte at holde fester uden platform, men med aflange middagsborde, siddepladser James Madison i midten snarere end i hovedet. og i Maj 1809 havde Dolley Madison introduceret ugentlige socials afholdt onsdag aften og kendt som “klemmer.”Disse salon-begivenheder var nødvendige, fordi præsidenten for en republik, i modsætning til en monark, skulle være tilgængelig for borgere, der ønskede at se ham. Men tilgængelighed måtte planlægges, så besøgende ikke overvældede administrerende direktørs tid. Desuden kunne Det Hvide Hus ikke lade de diplomatiske missioner, der blev oprettet af briterne og franskmændene i USA, blive underholdningscentre og overgå amerikanerne. Så Madison holdt sine fester, og folk strømmede til dem. Som en observatør bemærkede i 1816: “sådan en skare var jeg aldrig i. Det tog os ti minutter at skubbe og skubbe os gennem spisestuen; på den øverste del af det stod præsidenten og hans dame, alle stående, og en kontinuerlig bevægelse ind og ud.”

som i hendes underholdende var der en metode og en politisk strategi bag den måde, Madison udstyrede sig på. Hun klædte sig elegant, men simpelthen uden foregivelse af en europæisk aristokrat. Hun bar ofte perler, for eksempel, snarere end de diamanter, der blev båret af en britisk hofdame. Gennem sin dragt signaliserede hun, at præsidentens palæ ikke var en domstol, men en amerikansk udøvende bopæl.Dolley Madison tog ansvaret for at dekorere Det Hvide Hus. Mens Jefferson havde bragt sine egne møbler hjemmefra som en del af sin radikale enkelhed, hyrede Madison arkitekten og dekoratøren Benjamin Henry Latrobe og hans kone Mary Elisabeth Latrobe til at designe og føre tilsyn med køb af nye indvendige møbler. Hun bragte i nydesignede græsk-og romersk stil møbler. Hendes salon var betrukket med gult med matchende damask gardiner. Disse fremsatte erklæringen om, at præsidentens palæ er fint, men ikke for fint, og at selv præsidentens møbler er baseret på de græske principper for en fri republik. Da en britisk besøgende, Aleksandr Dick, fandt værelserne for enkle, indrømmede han i en journal fra juni 1809, at der var få lignende offentlige steder i USA og ingen til at matche Dolley Madisons. en republikansk senator fra Pennsylvania, Jonathan Roberts, bekymrede sig for, at partiet ville være for fancy, men rapporterede, at han stadig kunne bære en Landsmands læderstøvler, og så gik han til Det Hvide Hus fester.Madison forbliver et ikon for den perfekte værtinde, men hun huskes bedst for sin adfærd og handlinger under krigen i 1812. Udenrigsanliggender dominerede administrationen fra den dag James Madison tiltrådte. Det grundlæggende problem var, hvordan man bevarede amerikansk neutralitet under Napoleonskrigene. Den 1. juni 1812 sendte præsident Madison en besked til Kongressen med en liste over amerikanske klager; Kongressen erklærede krig den 18.juni. Konflikter mellem de politiske partier havde rørt det amerikanske samfund, siden Madison tiltrådte. Efter krigserklæringen blev det værre, og Dolley Madison fordoblede sin indsats for at være elskværdig og charmerende nok til at afvæbne selv sine fjender. Hendes salon partier blev mere og mere anklaget for partisan debat, og til sidst kunne krigens rancor ikke holdes ude. Men hun forblev offentligt rolig, uanset hvor indadvendt hun følte sig.den 17. August 1814 landede britiske tropper femogtredive miles fra USA og begyndte deres vandring mod landets hovedstad. Den 23. August forberedte Dolley Madison sig på at evakuere Det Hvide Hus. Det var på det tidspunkt, at hun begyndte et brev til sin søster Lucy, hvor hun skrev om sine forberedelser. Ifølge dette brev ventede Dolley Madison stadig på palæet den næste dag, men om eftermiddagen var briterne kommet for tæt på at blive ignoreret. Hun bestilte en vogn, der skulle pakkes med officielle papirer, sølv og værdigenstande og sendte den til Bank of Maryland. Og så, som hun skrev til sin søster, “jeg insisterer på at vente, indtil det store billede af Gen.”Til sidst beordrede hun rammen brudt og portrættet taget, og så flygtede hun til Virginia. (Madison-slaven Paul Jennings har også beskrevet denne berømte begivenhed.) En dag senere mødtes Madison med sin mand, og de vendte tilbage sammen til byen. Briterne havde brændt Det Hvide Hus, og Madisons var uden et hjem. Men ensconced i midlertidige boliger Dolley Madison fortsatte med at underholde med energi og stil. Hun møblerede sit nye hjem på nittende gade og Pennsylvania Avenue med brugte møbler og holdt ud, elskerinden til nationen, der havde trodset fjenden.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *