Feral pigeon: flyvende rotte eller byhelt?

det var satirikeren Tom Lehrer, der startede rotten i 1959 med sin sang forgiftning duer i parken, som forklarede, at det kun tager en smidgen af strychnin og “det er ikke imod nogen religion at ville bortskaffe en due” (selvom jeg tvivler på, at mange buddhister eller Jains ville være enige).

annonce

dog leverede Allen kuppet de gr krisce i sin film fra 1980 Stardust Memories, da han omtalte vildtduer som “rotter med vinger”.udtrykket havde først optrådt i 1966 i en artikel i Ny York Times, men Allens film nåede et meget bredere publikum. Det var den sidste søm i kisten for disse fugle – hvad kunne være mere fordømmende end at være på niveau med rotter? Lige siden har vildtduer været en af de modbydelige tre sammen med nordamerikanske grå egern (‘trærotter’) og rotter selv. Deres fald fra nåde var dramatisk og, forbavsende, tog kun et par årtier.

duer i grøn Park.
duer i grøn Park. H3> hvor kom vildtduer fra?

klippeduen Columba livia var den vilde forfader til vildduen og den første fugl, der blev tæmmet, i Mellemøsten for omkring 6.000 år siden. Siden da har dets bidrag til menneskers velbefindende været forbløffende.

indtil landbrugsfremskridt i ganske nyere tid var en dovecote, kaninvarren og karpe dam de tre væsentlige for at levere fersk kød hele året i Europa. Ud over mad producerede duer værdifuld guano så rig på næringsstoffer, at en belastning af den var værd 10 fra enhver anden art. I mange lande spillede duemøg faktisk en vigtig rolle i landbrugsudviklingen.

det kan synes usandsynligt, at klippeduen, en relativt usædvanlig art af fjerntliggende klipper, var den første fugl, vi tamme. Men denne proces involverede ikke fangst og selektiv avl – blot tilvejebringelse af et alternativt sted at rede, normalt en duveskov med rækker af afsatser eller lerpotter langs dens indre vægge. Nogle designs kunne rumme flere tusinde siddende hunner.

duerne selv fik lidt mad, generelt flyver til foder andre steder. Trods kræver minimal opmærksomhed, hvert par typisk produceret omkring 10 kneb om året. Duer var således den perfekte kilde til protein.

Klippeduer, der hekker på afsatser i klippeflade langs den skotske kyst.
Klippeduer, der hekker på afsatser i klippeflade langs den skotske kyst. Det blev klart, at kyllinger var mere velegnede til masseproduktion. Men interessen for at avle dem forblev: meget af det første kapitel af om arternes oprindelse er afsat til duer, hvor Darvin beskriver de mange racer, der kan skabes kunstigt.

i dag, selvom, tidsfordriv af opdræt og væddeløb duer er aftagende i popularitet. Begge hobbyer kræver stor tålmodighed og dedikation – varer, der mangler i den moderne verden.selvom duer stadig var en vigtig fødekilde i 1800-tallet, blev de stjålet fra lofts i stort antal for at levere den nyligt moderigtige sport med dueskydning: de blev brugt som levende mål i konkurrencer.Hurlingham Club i London blev grundlagt i 1869 udtrykkeligt til dueskydning. Da praksis blev gjort ulovlig i 1921, blev lerdueskydning opfundet.

bortset fra at forsyne os med mad, gødning og sjov, har duer også spillet en nyttig rolle i medicin. Prolactin, det hormon, der er ansvarligt for mælkeproduktion hos pattedyr, blev først isoleret i 1933 i duer; det samme hormon stimulerer han-og hunfuglene til at udskille ‘mælk’ fra deres afgrøder for at fodre deres unger.

Vildtduer i Ny York City
Vildtduer i Ny York City. Kris TerryJ / Getty

duer i krig og fred

men duer er nok mest berømte for deres evne til at finde vej hjem og levere beskeder. Dette blev først udnyttet for 3.000 år siden, og i det femte århundrede f.kr. havde Syrien og Persien udbredte netværk af meddelelsesbærende duer.

i 1850 brugte Paul Julius Reuters nye nyhedstjeneste målsøgende duer til at flyve de 120 km mellem Aachen og Brussels og lagde derved grundlaget for et globalt nyhedsbureau, og verdens første ‘luftpost’ frimærker blev udstedt til Great Barrier Pigeon-Gram Service.

fuglenes homing evne blev udnyttet i de to verdenskrige: i begyndelsen af 1940′ erne bestod American Signal Pigeon Corps af 3.150 soldater og 54.000 fugle. Nogle 90 procent af meddelelserne kom igennem. Og disse aviære hemmelige agenter reddede også utallige liv – af 54 Dickin-medaljer (dyrets VC), der blev tildelt i Anden Verdenskrig, gik 32 til duer.

Vilddue foran Lincoln Cathedral
Vilddue foran Lincoln Cathedral. Kris Oksana Kachkan / Getty

er messenger duer stadig brugt overalt?

selv nu forbliver homingduer et nyttigt kommunikationsmiddel i fjerntliggende områder. Politiduetjenesten i Orissa, Indien, blev først pensioneret i 2002.

Vi er alle forført af internettet, men i 2009, som en del af et PR-stunt, bar en due en 4 GB memory stick 80 km i Sydafrika; landets største internetudbyder formåede at overføre kun 4 procent af dataene på pinden på samme tid. Måske er det næppe overraskende, at Taliban forbød folk at holde eller bruge homing duer i Afghanistan.

utroligt, på trods af årtiers forskning, er vi stadig ikke sikre på, hvordan duer finder vej hjem over terræn, de aldrig har set før, og med så tilsyneladende lethed. Dels skyldes denne forvirring, at forskellige racer ser ud til at stole på forskellige signaler.konsensus er, at duer bruger solen og / eller Jordens magnetfelt på lange rejser, hvor visuelle signaler bliver vigtige nær deres loft, selvom nylige undersøgelser antyder, at de også kan bruge lugt. Ikke dårligt for fugle med meget små hjerner.

Pigeon racing i Japan.
Pigeon racing i Japan. Kris Andia/UIG/Getty

Urban pigeon outcasts

listen fortsætter og fortsætter: vildduen har bidraget til civilisationen på flere måder end nogen anden fugleart. Så hvordan – og måske endnu vigtigere, hvorfor-er det blevet sådan en pariah?

den grundlæggende årsag er, at moderne teknologi hurtigt har reduceret vores afhængighed af duer. Alt, hvad de fleste mennesker ser i dag, er flokke af vildtlevende fugle, der findes i byer på alle kontinenter undtagen Antarktis, det mest åbenlyse overlevende spor af den tætte forbindelse mellem mennesker og duer, der spænder over flere årtusinder.

det er ikke underligt, at vildtduer trives i byområder. Bygninger er perfekte redesteder for disse landflygtige, efterligner de forblæste klipper, der bruges af deres forfædre. Der kan være få mere omrørende seværdigheder end masser af duer, der svæver over vores bygader, lejlighedsvis med peregrines i hot pursuit.

en flok duer foran elefant og Slot indkøbscenter.
en flok duer foran elefant og Slot indkøbscenter. I billeder / Getty

duer som turistattraktioner

så det er svært at se, hvorfor vildtduer nu er så vidt hånet. De er trods alt blandt de få fugle, som den gennemsnitlige byboer ser regelmæssigt.

mange mennesker nyder deres interaktion med disse charmerende fugle, som længe har trukket folkemængderne i turisthotspots som Londons Trafalgar-plads og Venedigs Markusplads.

og lad os ikke glemme, at vildtduer er nogle af de smukkeste fugle, du kunne håbe at se. Deres fjerdragt har et væld af forskellige farver, herunder metalliske greens, bronser og lilla på halsen, samt udsøgte vingemønstre.

interessant nok vender de fleste vildtlevende dyr hurtigt tilbage til udseendet af deres vilde forfædre. Alle Britiske mink, for eksempel, er nu den samme nuance af brun som deres vilde slægtninge i Nordamerika, selvom de oprindelige undslupne fra pelsfarme havde en overflod af pelsfarver opdrættet til pelshandel.

Vi ved ikke, hvorfor duer er de eneste vildtlevende dyr, der har bevaret den varierede farve af deres tamme forfædre.

K20Nethercoat_Pigeons_623-d198ef1
Vildtduer i Brighton. H3 > er vildtduer et skadedyr og en plage?

det siges ofte, at vildtduer er en reel gener, men hvad er problemerne nøjagtigt? Standardgrebet er, at der er for mange af dem, og derfor skal de kontrolleres. Det er et velkendt refrain. Beskyldningen rettes også mod rotter, magpies, krager, egern, ræve, grævlinger og hjorte, for blot at nævne nogle få såkaldte ‘skadedyr’.

selvfølgelig siger ingen nogensinde, hvad det ideelle antal vildtduer er, bare at der er for mange. Imidlertid, der har været en håndfuld detaljerede befolkningsestimater, inklusive en i Sheffield: 12.130 vildtduer i en by med en halv million mennesker. Dette vil sandsynligvis være typisk for vores byer.

BTO ‘ s havefugleurundersøgelse anførte vildduen som den 25.hyppigst registrerede art i første kvartal af 2010, mens træduen var nummer fem og kraveduen nummer otte.Feralduer siges også at være’ beskidte’, fordi de ødelægger gader og bygninger. Personligt finder jeg duedråber meget mindre stødende end graffiti, tyggegummiet sidder fast på fortove og bussæder og masserne af kuld overalt.

Picking up alle de snavs efterladt af mennesker koster langt mere end at fjerne pigeon poo. Ligeledes koster det betydeligt mindre at beskytte bygninger mod duer end at rydde op efter husdyr.

Duer ved Themsen.
Duer ved Themsen. Kris Mike Kemp / InPictures / Getty

bærer duer sygdom?

mange hjemmesider viser de sygdomme, der er registreret i vildtduer. Hvor meget skræmmende. Men lad os sætte dette i sammenhæng – mange flere sygdomme er kendt hos mennesker og deres kæledyr. Desuden bærer alle dyr sygdomme: det centrale spørgsmål er, hvor ofte de overføres til mennesker, og der er kun få tegn på, at dette sker med vildtduer.

plus, husduer kommer ofte i kontakt med vildtduer, men forbliver helt sunde. Med andre ord udgør vildtduer simpelthen ikke en betydelig sundhedsrisiko. Det er et ikke-problem.i November 1855 sendte Charles Darvin, uden tvivl den mest berømte duefancier af dem alle, et brev til sin store ven geologen Charles Lyell, som var ved at besøge ham. Darvin skrev: “jeg vil vise dig mine duer! Hvilket er den største godbid, efter min mening, der kan tilbydes et menneske.”

hvor havde han ret!

ung kvinde midt i en flok duer i Barcelona
Byduer i Barcelona. Jekaterina Nikitina / Getty

feral PIGEON terminologi: vilde, indenlandske eller vildtlevende?

Vildtduer lever over hele verden, men deres vilde forfædre er sjældne og i tilbagetog. Det er vigtigt at få din terminologi rigtigt, når du diskuterer duer.Feralduer (undertiden kaldet by -, by-eller gadeduer) stammer fra fugle, der slap væk fra dovecotes eller andre fangenskabssituationer. Til gengæld blev tamme duer opdrættet fra vilde klippeduer (en art, der tidligere var kendt som klippeduen, men omdøbt i 2004).Vildtduer lever i byområder på alle kontinenter undtagen Antarktis med en global befolkning på millioner. Derimod er vilde klippeduer nu begrænset til fjerntliggende skotske øer og fjerntliggende dele af Middelhavet, Nordafrika og Vestasien.

Men da det er svært at fortælle vildtlevende fra helt vilde fugle, og hybridisering er udbredt, er det svært at kortlægge deres respektive populationer nøjagtigt.

London pigeon
London pigeon. En dag i livet af en by due

den daglige rutine af et par duer i det centrale London kan se sådan ud…

02.00 duerne roosting side om side på deres vindueskarm reden nær Trafalgar pladsen. Deres to æg klækkede for en dag siden.

06.00 ved daggry flyver kvinden til pladsen for at finde mad. Imens, hendes kammerat giver deres kyllinger nogle af hans rige Afgrøde mælk.

09.00 hunnen slutter sig til en fodringsvanvid, da frø spredes (ulovligt) af en dueelsker, før en vagter flytter fuglene videre.

11.00 tilbage i reden hilser kvinden sin partner med et cooing og bill-rubbing display. Han leder derefter til St James ‘ s Park for at blive fodret af kontorarbejdere, der spiser frokost.

15.00 efter preening hinanden, parret mate kortvarigt på reden. Hunnen forlader igen, mens hannen yngler knebene.

20.00 genforenet på deres vindueskant, de voksne duer coo og bill-gnider sammen, før de slår sig ned for natten.

vidste du det?

  • Pigeon ‘milk’ er en cottage cheese-lignende væske, der udskilles fra foringen af afgrøden. Flamingoer er de eneste andre fugle, der fodrer deres unger på denne måde.
  • eksperimenter har vist, at den ydmyge vilddue kan trænes til at skelne mellem musik af Bach og Stravinsky og malerier af Monet og Picasso.
annonce

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *