hvordan Singer vandt Symaskinkrigen

Singer symaskinen revolutionerede den måde, verden skabte og reparerede sit stof på, og transformerede ikke kun tekstilindustrien, men også den globale forretning i sig selv. Men et nærmere kig på Singer patent-modellen, der vises som en del af American Enterprise-udstillingen på National Museum of American History, beviser, at maskinens succes ikke kun var et spørgsmål om en strålende opfindelse, hvis tid var kommet.

fra denne historie

“de fleste amerikanere tror, at hvis du bygger en bedre musefælde, vil verden slå en sti til din dør,” siger museets Peter Liebhold, en af kuratorerne for den nye udstilling. “Faktisk er det ikke sandt. Hvis du bygger en bedre musefælde, kan den sidde og rådne i hjørnet af din garage.”

for det første kunne Isaac Merritt Singer næppe hævde at have opfundet symaskinen. Det var Elias, der skabte det originale symaskinekoncept og patenterede det i 1846 og opkrævede ublu licensgebyrer til alle, der forsøgte at bygge og sælge noget lignende. Men Singer—en eksentrisk iværksætter, skuespiller og far til omkring to dusin børn fra forskellige partnere—kom på et par måder at forbedre sin model på, såsom en trådcontroller, og kombinere en lodret nål med en vandret syoverflade.

Singer patenterede sin version af maskinen i 1851 og dannede I. M. Singer& Co. men på det tidspunkt havde en håndfuld andre opfindere lavet deres egne patenterede forbedringer af hvordan oprindelige koncept, herunder tilsætning af en pigtråd nål og en kontinuerlig fodring enhed blandt andre forbedringer. Sammen skabte alle disse innovationer, hvad advokater kalder en” patenttykkelse”, hvor en række parter kan gøre krav på centrale dele af en opfindelse. Det udløste Symaskinkrigen.”folk sagsøgte hinanden og brændte deres ressourcer op, kæmpede mod hinanden i stedet for at udvikle selve maskinen,” siger Liebhold. Tilføjelse af de høje licensgebyrer, som producenterne måtte betale, at opbygge en bedre musefælde syntes næppe værd at investeringen.det var da Orlando Brunson Potter, en advokat og præsidenten for rivaliserende producent Grover og Baker Symaskine selskab foreslog en hidtil uset ide: fraktionerne kunne fusionere deres forretningsinteresser. Da en kraftfuld og rentabel maskine krævede dele, der var dækket af flere forskellige patenter, foreslog han en aftale, der ville opkræve et enkelt, reduceret licensgebyr, som derefter ville blive opdelt proportionalt mellem patentindehaverne.”det er en af de bedste måder at gøre det på”, ” sagde han.”Det fusionerede ni patenter i Symaskinkombinationen, hvor hver af de fire interessenter fik en procentdel af indtjeningen på hver symaskine, afhængigt af hvad de bidrog til det endelige design.

“selvom puljen kombinerede ni patenter, der menes at være afgørende for en symaskine af høj kvalitet, var tre af dem særligt afgørende,” forklarer Ryan Lampe, lektor ved California State University, East Bay, der har co-skrevet (med Stanford University assisterende Professor Petra Moser) Flere artikler om patentpuljer og især Singer-sagen. Han lister disse som “Elias Haules patent på lockstitch, hjul og vilsons patent på Four-motion feed, og Singer’ s patent på kombinationen af en lodret nål med vandret syoverflade.”

Singer symaskine annonce
virksomhedens tidlige reklamekrav pralede af mange superlativer, herunder ” altid klar.”(Corbis)

” det tillod begrebet symaskine at bevæge sig fremad, fordi det var så afhængigt af begrebet opfindelser af mange mennesker, ” siger Liebhold. Da licensafgifter faldt fra $25 pr.maskine (næsten halvdelen af den samlede pris) til $5 omkring et årti efter, at puljen trådte i kraft; snesevis af nye producenter kom ind i branchen.

så denne folkemængde symaskine kunne sælges og distribueres bredt. Men hvorfor viste Singer sig at være den med opholdskraft? Det skyldtes ikke Isaac Singer selv, som Liebhold beskriver som mere af en “skalavag” end en forretningsmand. Det var snarere de smarte forretningsmænd, der tog ansvaret for virksomheden, især advokat Edvard Clark, der var medstifter af I. M. Singer & Co. Han oprettede virksomhedens tidlige reklamekampagner og udtænkte “lejekøbsplanen” for kunder, der ikke havde råd til maskinens høje pris-den første rate—betalingsplan i USA.Clark havde også visdom til at presse den flygtige Singer ud af aktiv ledelse af virksomheden, opløse deres partnerskab i 1863 og danne Singer Manufacturing Company.

“der er virkelig en række Singer-virksomhedsledere, der skubber det fremad, og det er bidraget fra dem alle, der virkelig dannede virksomheden og gjorde det dominerende i marken,” siger Liebhold.

virksomheden udvidede praksis med dør-til-dør-salg, dels fordi lejekøbsplanen krævede, at canvassere skulle indsamle ugentlige betalinger, men som også gjorde det muligt for sælgere at bringe produktet ind i potentielle kunders hjem og vise dem, hvordan en sådan ny maskine kunne forenkle deres liv. Virksomheden åbnede prangende udstillingslokaler, hvor det kunne demonstrere, hvordan maskinerne fungerer (en skalamodel af et originalt Singer-udstillingslokale vil blive inkluderet i udstillingen) og tog maskindemonstrationer til Amts-og statsmesser.

Singer Co. blev også aktiv i opkøb af brugte symaskiner og stampning af sekundære markeder for brugte Symaskiner. Som den nyeste iPhone i dag, singer ville rulle en ny symaskinemodel ud og tilskynde forbrugerne til at erstatte deres gamle.

Udstillingsinstallation
en skalamodel af Sangertårnet er inkluderet i museets udstilling. Virksomhedens centrale hovedkvarter i Manhattans finansdistrikt var en af de første virksomhedsskyskrabere i landet og i omkring et år den højeste bygning i verden. (Jacyln Nash, National Museum of American History)

virksomhedens organisation var en af dens andre store innovationer, hvilket skabte et centraliseret bureaukrati til at køre sit spredte fodaftryk. Udstillingen inkluderer en skalamodel af Singer-tårnet, virksomhedens centrale hovedkvarter i Manhattans finansdistrikt, hvorfra det kontrollerede og kommunikerede med sine salgsagenter over hele verden. Det var en af de første virksomhedsskyskrabere i landet og i omkring et år den højeste bygning i verden.

Singer Co. også aggressivt gik efter internationale markeder og åbnede fabrikker rundt om i verden for at minimere transportomkostninger og importafgifter.

“det virker helt indlysende for os nu, men udviklingen af et multinationalt er i sig selv en opfindelse, og hvordan du gør det er vanskeligt,” siger Liebhold.

i dag, hvor begrebet “forstyrrelse” er blevet så populært i erhvervslivet, kan de, der udvikler apps og nye startups, se på Singer som en af de originale forstyrrende teknologier.

“opfindelse er en ny og kreativ ide, men at bringe den på markedet og få folk til at vedtage den er enormt vanskelig—ofte vanskeligere end selve opfindelsen,” siger Liebhold.

den permanente udstilling “American Enterprise” åbnede den 1.Juli på Smithsonian ‘ s National Museum of American History i USA og sporer udviklingen af USA fra en lille afhængig landbrugsnation til en af verdens største økonomier.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *