stort spørgsmål: kan dit miljø ændre dit DNA?

måske er en af de eneste ting, vi husker fra ottende klasse Biologi, at DNA ikke ændrer sig. De 3 milliarder breve, der udgør dit personlige genom, er med dig for livet, en masterplan afleveret fra dine forældre. Men ikke alt om, hvordan dine gener fungerer, er programmeret ved fødslen. Simon Gregory, lektor i medicinsk genetik og meddirektør for Duke Epigenetics and Epigenomics-programmet, forklarer:

mens DNA—sekvensen muligvis ikke påvirkes af dit miljø, kan den måde, gener fungerer på—kaldet genekspression -. Tænk på DNA som en computers udstyr; der kan være flere typer programmelprogrammer, der kan regulere, hvad udstyret gør. Epigenetik er studiet af arvelige ændringer i genekspression, der ikke involverer ændring af det underliggende DNA—effektivt, programændringer, der forårsager ændringer i genfunktionen.miljøfaktorer som mad, medicin eller eksponering for toksiner kan forårsage epigenetiske ændringer ved at ændre den måde, molekyler binder til DNA eller ændre strukturen af proteiner, som DNA ombrydes rundt. Disse strukturelle ændringer kan resultere i små ændringer i genaktivitet; de kan også producere mere dramatiske ændringer ved at tænde gener, når de skal være slukket eller omvendt.

disse ændringer er arvelige, hvilket betyder, at de kan overføres fra forældercelle til dattercelle i kroppen og fra forælder til barn. En ekstraordinær undersøgelse af overlevende fra den hollandske hungersnød under Anden Verdenskrig har for eksempel vist, at effekten af epigenetiske ændringer forårsaget af sult ikke dukker op i de overlevendes børn, men de gør i deres børns børn. Dette antyder måske, at ordsproget ikke kun skal være, “du er hvad du spiser,” men også, “du er, hvad dine bedsteforældre spiste.”

for at lære mere om Duke ‘ s forskning om epigenetik, besøg www.genome.duke.edu/DEEP/.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *