Udskrift: JFKs tale om hans Religion

Demokratisk præsidentkandidat John F. Kennedy henvender sig til Greater Houston Ministerial Association, en gruppe protestantiske ministre, om spørgsmålet om hans religion, Sept. 12, 1960. Bettmann / CORBIS skjul billedtekst

skift billedtekst

Bettmann/CORBIS

Demokratisk præsidentkandidat John F. Kennedy henvender sig til Greater Houston Ministerial Association, en gruppe protestantiske ministre, om spørgsmålet om hans religion, Sept. 12, 1960.

Bettmann/CORBIS

se Kennedy holde sin Trostale

den Sept. 12, 1960, præsidentkandidat John F. Kennedy holdt en større tale til Greater Houston Ministerial Association, en gruppe protestantiske ministre, om spørgsmålet om hans religion. På det tidspunkt stillede mange protestanter spørgsmålstegn ved, om Kennedys romersk-katolske tro ville give ham mulighed for at træffe vigtige nationale beslutninger som præsident uafhængig af kirken. Kennedy behandlede disse bekymringer for et skeptisk publikum af protestantiske præster. Det følgende er en udskrift af Kennedys tale:

Kennedy: Rev. Messe, Rev. Reck, jeg er taknemmelig for din Generøse invitation til at tale mine synspunkter.

mens det såkaldte religiøse spørgsmål nødvendigvis og korrekt er hovedemnet her i aften, vil jeg fra starten understrege, at vi har langt mere kritiske spørgsmål at stå over for i valget i 1960: spredningen af kommunistisk indflydelse, indtil det nu fester 90 miles ud for Floridas kyst; den ydmygende behandling af vores præsident og vicepræsident af dem, der ikke længere respekterer vores magt; de sultne børn, jeg så i vest Virginia; de gamle mennesker, der ikke kan betale deres lægeregninger; familierne tvunget til at opgive deres gårde; et Amerika med for mange slumkvarterer, med for få skoler og for sent til månen og det ydre rum.

Dette er de virkelige problemer, der skal afgøre denne kampagne. Og de er ikke religiøse spørgsmål — for krig og sult og uvidenhed og fortvivlelse kender ingen religiøse barrierer.

men fordi jeg er katolik, og ingen Katolik nogensinde er blevet valgt til præsident, er de virkelige spørgsmål i denne kampagne blevet skjult — måske bevidst, i nogle kvartaler mindre ansvarlige end dette. Så det er tilsyneladende nødvendigt for mig endnu en gang ikke at sige, hvilken slags kirke jeg tror på — for det burde kun være vigtigt for mig — men hvilken slags Amerika Jeg tror på.jeg tror på et Amerika, hvor adskillelsen af kirke og stat er absolut, hvor ingen katolsk prælat ville fortælle Præsidenten (skulle han være katolsk), hvordan han skulle handle, og ingen protestantisk minister ville fortælle sine sognebørn, for hvem de skulle stemme; hvor ingen kirke eller kirkeskole får nogen offentlige midler eller politisk præference; og hvor intet menneske nægtes offentligt embede, blot fordi hans religion adskiller sig fra præsidenten, der måtte udnævne ham, eller de mennesker, der måtte vælge ham.

Jeg tror på et Amerika, der officielt hverken er katolsk, protestantisk eller jødisk; hvor ingen offentlig embedsmand hverken anmoder om eller accepterer instruktioner om offentlig politik fra paven, Kirkernes Nationale Råd eller enhver anden kirkelig kilde; hvor intet religiøst organ søger at påtvinge sin vilje direkte eller indirekte over for den generelle befolkning eller dens embedsmænds offentlige handlinger; og hvor religionsfrihed er så udelelig, at en handling mod en kirke behandles som en handling mod alle.

For mens det i år kan være en katolik, mod hvem mistankens finger er rettet, har det i andre år været, og kan en dag være igen, en Jøde-eller en Kvaker eller en Unitarian eller en Baptist. Det var Virginias chikane af Baptistprædikanter, for eksempel, der hjalp med at føre til Jeffersons statut for religionsfrihed. I dag er jeg måske offeret, men i morgen kan det være dig — indtil hele strukturen i vores harmoniske samfund er revet i en tid med stor national fare.

endelig tror jeg på et Amerika, hvor religiøs intolerance en dag vil ende; hvor alle mennesker og alle kirker behandles som lige; hvor enhver har samme ret til at deltage i eller ikke deltage i den kirke efter eget valg; hvor der ikke er nogen katolsk stemme, ingen antikatolsk stemme, ingen blokafstemning af nogen art; og hvor katolikker, protestanter og jøder på både læg-og pastoralt niveau vil afstå fra de holdninger af foragt og splittelse, der så ofte har skæmmet deres værker i fortiden og i stedet fremmer det amerikanske broderskabsideal.

det er den slags Amerika, som jeg tror på. Og det repræsenterer den form for formandskab, som jeg tror på — et stort embede, der hverken må ydmyges ved at gøre det til et instrument for en religiøs gruppe eller plettet ved vilkårligt at tilbageholde sin belægning fra medlemmerne af en religiøs gruppe. Jeg tror på en præsident, hvis religiøse synspunkter er hans egen private affære, hverken pålagt af ham på nationen eller pålagt af nationen på ham som en betingelse for at have dette embede.

jeg ville ikke se med fordel på en præsident, der arbejder for at undergrave First Amendment ‘ s garantier for religionsfrihed. Vores system med kontrol og balance ville heller ikke tillade ham at gøre det. Og jeg ser heller ikke med fordel på dem, der ville arbejde for at undergrave artikel VI i forfatningen ved at kræve en religiøs test — selv ved indirekte — for det. Hvis de er uenige i denne beskyttelse, bør de åbent arbejde for at ophæve den.

Jeg vil have en administrerende direktør, hvis offentlige handlinger er ansvarlige over for alle grupper og forpligtet til ingen; der kan deltage i enhver ceremoni, service eller middag, som hans kontor passende kan kræve af ham; og hvis opfyldelse af hans præsidented ikke er begrænset eller betinget af nogen religiøs ed, ritual eller forpligtelse.

dette er den slags Amerika, jeg tror på, og det er den slags, jeg kæmpede for i Det Sydlige Stillehav, og den slags min bror døde for i Europa. Ingen foreslog da, at vi måske havde en “delt loyalitet”, at vi “ikke troede på frihed”, eller at vi tilhørte en illoyal gruppe, der truede de “friheder, som vores forfædre døde for.”

og faktisk er dette den slags Amerika, som vores forfædre døde for, da de flygtede her for at undslippe religiøse tested, der nægtede medlemmer af mindre begunstigede kirker embede; da de kæmpede for forfatningen, Bill of Rights og Virginia-statutten for religionsfrihed; og da de kæmpede ved Helligdommen, jeg besøgte i dag, Alamo. McCafferty og Bailey og Carey døde. Men ingen ved, om de var katolske eller ej, for der var ingen religiøs test på Alamo.

Jeg beder dig i aften om at følge i denne tradition, at dømme mig på grundlag af min rekord på 14 år i Kongressen, på mine erklærede standpunkter mod en ambassadør i Vatikanet, mod forfatningsmæssig hjælp til parochiale skoler og mod enhver boykot af de offentlige skoler (som jeg selv har deltaget i) – i stedet for at dømme mig på grundlag af disse pjecer og publikationer har vi alle set, at vi omhyggeligt vælger citater ud af sammenhæng fra erklæringerne fra katolske kirkeledere, normalt i andre lande, ofte i andre århundreder, og altid udelader af De Amerikanske biskopper i 1948, som stærkt støttede adskillelse mellem kirke og stat, og som næsten afspejler synspunkterne fra næsten enhver amerikansk Katolik.

Jeg anser ikke disse andre citater bindende for mine offentlige handlinger. Hvorfor skulle du? Men lad mig med hensyn til andre lande sige, at jeg er helt imod, at staten bliver brugt af enhver religiøs gruppe, katolsk eller protestantisk, til at tvinge, forbyde eller forfølge den frie udøvelse af enhver anden religion. Og jeg håber, at de og jeg med lige stor glæde fordømmer de nationer, der nægter deres præsidentskab for protestanter, og dem, der benægter det for katolikker. Og I stedet for at nævne misgerningerne hos dem, der adskiller sig, vil jeg nævne optegnelsen om Den Katolske Kirke i sådanne nationer som Irland og Frankrig og uafhængigheden af sådanne statsmænd som Adenauer og de Gaulle.

men lad mig endnu en gang understrege, at dette er mine synspunkter. For i modsætning til almindelig avisbrug er jeg ikke den katolske kandidat til præsident. Jeg er det demokratiske partis kandidat til præsident, der tilfældigvis også er katolik. Jeg taler ikke for min kirke i offentlige anliggender, og kirken taler ikke for mig.

uanset hvilket spørgsmål der måtte komme for mig som præsident — om prævention, skilsmisse, censur, spil eller ethvert andet emne — vil jeg træffe min beslutning i overensstemmelse med disse synspunkter, i overensstemmelse med hvad min samvittighed fortæller mig at være den nationale interesse og uden hensyntagen til religiøse pres eller diktater udefra. Og ingen magt eller trussel om straf kunne få mig til at beslutte andet.

men hvis tiden nogensinde skulle komme — og jeg indrømmer ikke nogen konflikt for at være endda fjernt mulig — når mit kontor ville kræve, at jeg enten krænker min samvittighed eller krænker den nationale interesse, så ville jeg fratræde kontoret; og jeg håber, at enhver samvittighedsfuld embedsmand ville gøre det samme.

men jeg har ikke til hensigt at undskylde disse synspunkter over for mine kritikere af hverken katolsk eller protestantisk tro, og jeg har heller ikke til hensigt at afvise hverken mine synspunkter eller min kirke for at vinde dette valg.

hvis jeg skulle tabe på de virkelige spørgsmål, vil jeg vende tilbage til min plads i Senatet, tilfreds med, at jeg havde prøvet mit bedste og blev retfærdigt bedømt. Men hvis dette valg afgøres på grundlag af, at 40 millioner amerikanere mistede deres chance for at blive præsident den dag, de blev døbt, så er det hele nationen, der vil være taberen — i katolikkernes og ikke-katolikkernes øjne rundt om i verden, i historiens øjne og i vores eget folks øjne.

men hvis jeg på den anden side skulle vinde valget, vil jeg bruge alt for sind og ånd til at opfylde præsidentskabets ed — praktisk talt identisk, kan jeg tilføje, til den Ed, jeg har aflagt i 14 år i Kongressen. For uden forbehold kan jeg ” højtideligt sværge på, at jeg trofast vil udføre embedet som præsident for De Forenede Stater og efter bedste evne vil bevare, beskytte og forsvare forfatningen, så Hjælp mig Gud.

udskrift med tilladelse fra John F. Kennedy præsidentbibliotek og Museum.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *