Alan Shepard, Astronaut, stirbt

Shepard war einer der sieben Düsenjägerpiloten, die von der NASA als Helden des bemannten Mercury-Weltraumprogramms ausgewählt wurden, der ersten Phase des Wettlaufs, die Sowjetunion in den Weltraum zu schlagen, ein ideologischer Kampf ebenso wie ein wissenschaftliches Unterfangen. Zehn Jahre später, als Kommandant von Apollo 14, wurde er der fünfte Mensch, der auf dem Mond ging. Zu diesem Zeitpunkt wurde die Raumfahrt fast banal und die bemannte Monderkundung würde bald enden.

Werbung

Obwohl der Apollo-Flug eine Reise in eine andere Welt war, ist Shepard für seine Rolle bei der rudimentären Jungfernfahrt der Merkur-Mission in Erinnerung geblieben. Als er zum ersten Mal in eine Raumkapsel namens „Freedom 7″ geschnallt und an Bord einer donnernden Redstone-Rakete in den Himmel Floridas geschossen wurde, ergriff die Größe des Augenblicks die Vorstellungskraft von Millionen von ehrfurchtgebietenden Amerikanern. Sie löwten Shepard und den Rest der ersten Generation von Raumfahrern, lakonische Männer in Besatzungsschnitten, die für eine Mission ausgewählt wurden, die die steigenden Möglichkeiten eines idealistischen Zeitalters einfing.“Diejenigen von uns, die alt genug sind, um sich an die ersten Raumflüge zu erinnern, werden sich immer daran erinnern, welchen Eindruck er auf uns und die Welt gemacht hat“, sagte Clinton.

Shepard war ein Mann von mittlerer Größe mit blauen Augen, braunen Haaren und einer Leidenschaft für schnelle Autos. Er war, nach den meisten Berichten, ehrgeizig, wettbewerbsfähig, mit einem stacheligen Witz konnte er sich in eine Waffe verwandeln. Noch, wie alle ursprünglichen Astronautenkader, Er wurde von Anfang an von einer Raumfahrtbehörde, die ihr Image auf die Bühne bringen wollte, zu einem wortkargen amerikanischen Helden homogenisiert.

Werbung

Viele Rückschläge für den Jungfernflug zum Merkur

Shepards kurze Reise – er verbrachte nur fünf seiner 15 Minuten im Weltraum – kam 23 Tage nach dem sowjetischen Kosmonauten Juri Gagarin hatte den ersten Weltraumflug gemacht. Die kommunistische Mission war ein überwältigender Schlag für das westliche Prestige und eine vernichtende Enttäuschung für Shepard selbst, der bereits als erster Amerikaner im Weltraum ausgewählt worden war.

Der Start von Shepards Jungfernflug zum Merkur war mit nervenaufreibenden Rückschlägen am Startplatz verbunden. Der erste Versuch am 2. Mai wurde wegen stürmischen Wetters verschoben, und der zweite Versuch verzögerte sich um vier Stunden, während NASA-Techniker Computer-, Elektro- und Treibstoffprobleme mit dem Astronauten reparierten, der auf dem Booster wartete.

Werbung

Der Weltraumschuss fand in einer Zeit statt, in der das Risiko enorm hoch war, zu einer Zeit, als unbemannte Raketen während des Starts routinemäßig explodierten oder am Himmel schief gingen. Es war während einer Periode der nahen Paranoia über sowjetische Ziele und Fähigkeiten.

„Die Erfüllung dieser Aufgabe war es, die Vereinigten Staaten zu vertreten“, sagte Allan Needell, Kurator für bemannte Raumfahrt am Smithsonian Air and Space Museum in Washington. „Er repräsentierte die Bestrebungen der gesamten amerikanischen Gesellschaft.“

Shepard war kurz nach 1 Uhr morgens am Tag des Fluges aufgewacht. An seinem Körper wurden Instrumente angebracht, um Atmung und Herzfrequenz zu messen. Er zog einen 30-Pfund-Raumanzug an und stieg in die Kapsel.

Werbung

Die Rakete flog um 9:34 Uhr morgens von Cape Canaveral ab. Die erste Stufe fiel weg und die Kapsel fuhr fort, bis sie 115 Meilen in der Luft war. Millionen von Amerikanern blieben von der Arbeit oder der Schule zu Hause, um den Flug zu beobachten, und Tausende säumten die Strände des Kaps, als die Rakete in den Himmel schoss.Zehn Minuten nach dem Start war Shepard im Weltraum und machte sich eine mentale Notiz, um sich daran zu erinnern, wie sich Schwerelosigkeit anfühlte – er nannte es später „ein angenehmes Gefühl“ -, weil er wusste, dass er gefragt werden würde, um es zu beschreiben.

Er spähte durch das Periskop und betrachtete ein Panorama, das sich von den Carolinas bis zu den Bahamas erstreckte. „Was für eine schöne Aussicht!“ rief er aus.

Werbung

Die Kapsel begann wieder in die Atmosphäre einzutreten und auf die Erde zurückzufallen, und Shepard erlebte eine Kraft, die auf das 10-fache der normalen Anziehungskraft geschätzt wurde. Die Kapsel spritzte 302 Meilen von Cape Canaveral in den Atlantik. „Alles ist A-OK!“ Shepard funkte von seinem Sitz auf dem Meer.

Er grinste, als ein Hubschrauberhubschrauber ihn von der 10-Fuß-Kapsel zu einem wartenden Flugzeugträger trug. „Was für eine Fahrt!“ der 37-jährige Marinekommandant sagte nach dem Flug.

Bald darauf begibt sich Kennedy auf den Mond

Werbung

Zu dieser Zeit war der Flug eine Bestätigung des amerikanischen Know-hows und eine Zeit der Freude, obwohl Gagarin tatsächlich die Erde umkreist hatte, dreimal so schnell gereist war und fast 90 Minuten im Flug verbracht hatte. Dennoch, wie zu der Zeit festgestellt wurde, hatte Shepard einen Teil des Fluges kontrolliert, während Gagarin nur Nutzlast in einem vollautomatischen Flug war.Zwanzig Tage später hielt Präsident Kennedy eine Rede, in der er das Land verpflichtete, einen Mann zum Mond zu schicken, bevor das Jahrzehnt abgelaufen war. Shepard setzte die nachfolgenden Missionen wegen einer Innenohrstörung aus, die sein Gleichgewicht fast ein Jahrzehnt lang störte. Anschließend erholte er sich und wurde zum Dienst freigegeben, und am Jan. 31, 1971, befehligte er die dritte der sechs Missionen zum Mond.Die Besatzung, zu der auch Edgar Mitchell und Stuart Roosa gehörten, verbrachte neun Tage im Weltraum, und Shepard und Mitchell verbrachten 33 Stunden auf der Mondoberfläche. Trotz der durchgeführten Gesteinsproben und wissenschaftlichen Studien, Die denkwürdigsten Bilder dieser Reise bleiben von Shepard, mit Golfbällen und einem provisorischen Sechseisen, das er an Bord geschmuggelt hatte, Lofting ein faul, Schuss mit geringer Schwerkraft nach dem anderen über die pulvrige Mondoberfläche. Er schoss seinen ersten Schuss in einen Krater, was er später ein „berüchtigtes Hole-in-One“ nannte.“

Werbung

Shepard und die anderen ursprünglichen Astronauten wurden zu Prominenten in einer Zeit, in der Nationalhelden selten auf menschliche Schwächen, Rivalitäten oder kleine Eifersüchteleien untersucht wurden, obwohl sie ihren Anteil hatten. Die komplexe Dynamik des Astronautenauswahlprozesses und die Rivalitäten der für das Programm ausgewählten „Fighter Jock“ -Testpiloten wurden in dem Buch „The Right Stuff“ von Tom Wolfe und einem anschließenden Film anschaulich nachgebildet.Insbesondere Shepard wurde als jemand dargestellt, der alternativ kalt und charmant sein konnte, mit einem jungenhaften Grinsen und einem manchmal schneidenden Witz. „Alan würde sich sarkastisch verhalten und die Leute würden sich ein wenig über ihn aufregen, und dann würde er in ein breites Lächeln ausbrechen“, sagte Frederick Ordway, Vorstandsmitglied der National Space Society, der ein Buch über das Weltraumprogramm schrieb.Alan Bartlett Shepard Jr. wurde im November geboren. 18, 1923, in East Derry, N.H., der Sohn eines Oberst der Armee, der später in das Versicherungsgeschäft ging. Er war ein Top-Student und guter Athlet, der in die USA ging. Marineakademie in Annapolis, Md.

Werbung

Er diente in den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs auf einem Zerstörer im Pazifik und wurde in den 1950er Jahren ein Top-Testpilot, der sich der ausgewählten Bruderschaft der Jet Jockeys anschloss, deren Reihen für das junge Astronautenprogramm durchsucht wurden.

Zwei Jahre anstrengendes Training

1959 gab die NASA bekannt, dass sieben Männer aus einer Liste von 110 eingeladenen Bewerbern ausgewählt worden waren. Die Männer durchliefen zwei Jahre anstrengendes Training, einschließlich des Überlebens in der Wüste, und wurden mit Unterricht in Disziplinen bombardiert, die von Astrophysik bis Luftfahrtbiologie reichten.

Werbung

„Meine Gefühle, in diesem Programm zu sein, sind wirklich ganz einfach“, sagte er 1959 in einem Interview mit dem Life Magazine. „Ich bin hier, weil es eine Chance ist, dem Land zu dienen. Ich bin auch hier, weil es eine große persönliche Herausforderung ist.“Es stellte sich heraus, dass Shepard oft als der Mann dargestellt wurde, der am meisten darauf bedacht war, der erste im Weltraum zu werden, obwohl seine Popularität von dem öffentlich sympathischeren John Glenn, jetzt ein US-Senator aus Ohio, der 1962 der erste Amerikaner sein würde, der die Erde umkreiste, in den Schatten gestellt wurde.Shepard war der dritte der ursprünglich sieben Mercury-Astronauten, der starb. Der erste war Virgil „Gus“ Grissom, der 1967 zusammen mit zwei anderen Astronauten starb, als an Bord von Apollo I ein Feuer ausbrach, während es auf der Startrampe im Kennedy Space Center saß. Michael K. „Deke“ Slayton starb 1993.

Werbung

Slayton und Shepard arbeiteten an einer gemeinsamen Abhandlung zusammen, in der Shepard sich an sein Elend erinnerte, nachdem er erfahren hatte, dass Gagarin ihn ins All geschlagen hatte. Er enthüllte auch einen Aspekt der Mission, den der Tenor der Zeit ihm nicht erlaubte zu enthüllen.

„Mann, ich muss pinkeln“, sagte er zu Mission Control. Missionskommandanten ließen ihn jedoch nicht vom Schiff, und Shepard urinierte in einen Nylon-Raumanzug, der noch nicht für solche Körperfunktionen ausgerüstet war. „Kein Science-Fiction-Autor hatte jemals dieses Szenario geschrieben“, erzählte Shepard in seinem Buch.Neben Glenn sind die ursprünglichen Astronauten, die überleben, Gordon Cooper, Scott Carpenter und Walter Schirra. Einige der ursprünglichen Mercury-Astronauten hatten ein Wiedersehen in Orlando, Fla., früher in diesem Jahr in einem Zentrum für unheilbar kranke Kinder, sagte Patty Carpenter, Scott Carpenter Frau.

Werbung

Sie sagte, der Shepard sehe nicht gut aus, obwohl er sagte, er sei „festlich und optimistisch.“Scott hat es sehr schwer genommen“, sagte sie über Shepards Tod. „Die ursprünglichen sieben waren wie Brüder. Scott war weinerlich und schockiert.“

Depressiv in den letzten Tagen

Werbung

Shepard, der in Pebble Beach lebte, war in den letzten Tagen depressiv gewesen, sagte Familiensprecher Howard Benedict, ein ehemaliger Reporter von Associated Press, der über das Weltraumprogramm berichtete und jetzt Geschäftsführer der Astronaut Scholarship Foundation in Titusville, Florida, ist.

„Ich habe am Montag mit ihm gesprochen und er war zu Hause“, sagte er. „Ich hatte ihn am Sonntagabend im Fernsehen gesehen und ich sagte ihm, dass er sicher gut aussah. Er sagte‘ ‚Ich wünschte, ich fühlte mich so gut, wie ich aussah. Er war in einer seiner blauen Launen. Natürlich geht er am nächsten Tag ins Krankenhaus und stirbt.“

Bei Shepard wurde 1996 Leukämie diagnostiziert, aber Benedict sagte, die Krankheit sei in Remission. „Er war wegen mehrerer Beschwerden in Behandlung“, sagte er. „Die Familie will nur sagen, dass er nach langer Krankheit gestorben ist.“

Werbung

In Washington sagte Glenn Reportern, er habe erwartet, dass sein Freund trotz seiner Krankheit lange genug lebe, um am Start teilzunehmen, wenn der Senator für eine Oktoberreise an Bord des Space Shuttles in den Weltraum zurückkehrt.Aber als die beiden vor ein paar Wochen sprachen, vertraute Shepard an, dass er „ungefähr halb Gas gab“, sagte Glenn. „Al ist derjenige, der die ganze Sache begonnen hat und er wird schmerzlich vermisst werden“, sagte Glenn, der Shepards Stellvertreter auf dem ersten Flug war.

Er erinnerte sich, dass Shepard, als er an der Reihe war, in den Weltraum zu gehen, schelmisch eine Spielzeugmaus in seine Kapsel gepflanzt hatte, die schwerelos hinter dem ersten Schalter hervorschwebte, den Glenn auslöste.

Werbung

Nach seinem Ausscheiden aus dem Programm war Shepard in den Vorständen mehrerer Unternehmen tätig. Er war Präsident der Astronaut Scholarship Foundation, die Geld für Stipendien für junge Menschen sammelt, die sich für wissenschaftliche Forschung interessieren.

Obwohl seine glorreichen Tage hinter ihm lagen, hielt Shepard Vorträge und gab zahlreiche Interviews, darunter eines auf CNN vor weniger als einem Monat, als er sich an seine Abenteuer mit der Art von ungeschminkter Einsicht erinnerte, die in den 60er Jahren nicht oft zu hören war.

„Auf der Oberfläche des Mondes stehen, in den schwarzen Himmel schauen, auf einen Planeten, der viermal so groß ist wie der Mond, wie wir ihn sehen, und an die Millionen von Menschen denken, die dort unten versuchen, miteinander auszukommen, verzweifelt versuchen, miteinander auszukommen . . .,“ er sagte. „Was für eine Schande ist es, dass sie nicht auf den Mond gebracht werden können und sie eine Weile auf den Planeten Erde zurückblicken lassen können, damit sie sagen können:‘Hey, schau, wir müssen uns um diesen Ort kümmern. . . .“ Er verdiente Millionen in privaten Unternehmen, darunter eine Baufirma in Houston, die Kmarts in ganz Texas baute, wo er lebte, bevor er vor fünf Jahren nach Kalifornien zog. Benedict sagte, Shepard habe persönlich mehr als 500.000 Dollar für die Stiftung gesammelt.

Werbung

Benedikt sagte, es würde ein privater Gottesdienst abgehalten. Shepard hinterlässt seine Frau Louise und drei Töchter.Die Times-Mitarbeiterin Geraldine Baum in Washington und die Forscher Lisa Meyer, John Beckham und Lianne Hart haben zu diesem Artikel beigetragen.

(ANFANGSTEXT DER INFOBOX / INFOGRAFIK)

Werbung

ALAN B. SHEPPARD JR., 1923-1998

Nov. 18, 1923: Geboren in East Derry, N.H.

1940: Absolvierte die Pinkerton Academy in Derry

Werbung

1944: Absolvierte die US Naval Academy und erlebte im Zweiten Weltkrieg Aktionen.

1945: Verheiratet Louise Brewer von Kennett Square, Pa. Sie hatten 3 Töchter, Laura, Julie und Alice.

1947: Verdiente Navy Wings nach dem Training in Corpus Christi, Texas, und Pensacola, Florida.

Werbung

1950: Besuchte die Navy Test Pilot School in Patuxent River, Md.

1958: Abschluss am Naval War College, Newport, R.I.

April 1959: Auswahl eines der ursprünglichen Mercury-Astronauten.

Werbung

5. Mai 1961: Wurde erster Amerikaner im Weltraum.

1963: Geerdet von NASA-Flugchirurgen – nachdem er das Kommando über den ersten orbitalen Gemini-Flug erhalten hatte – nach der Diagnose einer Labyrinthitis, die Schwindel und teilweisen Hörverlust in seinem linken Ohr verursachte.7. Mai 1969: Wieder für den Flug freigegeben.Wir bieten Ihnen eine große Auswahl an Produkten und Dienstleistungen. 31-Februar. 9, 1971: Kommandierte Apollo 14 auf neuntägigem Flug, der dritten Mondlandemission. Er war der einzige Mann, der jemals auf dem Mond Golf gespielt hat, mit einem 6-Eisen für zwei Schüsse.

1971: Ernennung zum Präsidenten zur Delegierten der 26. Generalversammlung der Vereinten Nationen.August 1974: Ruhestand von der NASA und der Marine.

Werbung

1979: Verleihung der Congressional Space Medal of Honor.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.