Dolley Madison (1768-1849)

Am 4. März 1801 wurde Thomas Jefferson der dritte Präsident der Vereinigten Staaten. Am nächsten Tag bat er seinen Freund James Madison, den Posten des Außenministers zu besetzen. Madison akzeptierte und im Mai reisten er und Dolley nach Washington, zuerst bei Jefferson und seiner Sekretärin leben, Dolley Madisons Cousin Isaac Coles, im Weißen Haus, bis sie zwei Blocks östlich des Weißen Hauses in ein eigenes Haus ziehen. Während der Jahre des Außenministers (1801-1809) hatte Dolley Madison keine offizielle Verantwortung. Es wird manchmal gesagt, dass sie als Jeffersons Gastgeberin diente, weil er Witwer war, aber das war selten wahr; Jefferson hielt normalerweise Abendessen an runden Tischen ab, an denen nur Männer teilnahmen, und hatte Töchter, um die Pflichten einer Frau zu erfüllen. Madison hat, jedoch, einen Ruf als die wichtigste Gastgeberin in der Stadt entwickeln. Sie gab den Menschen das Gefühl, sich wohl zu fühlen, ohne sich selbst auszulöschen, und sie erregte Aufmerksamkeit, ohne sie zu dominieren. Während der acht Jahre, in denen ihr Mann ein Schlüsselmitglied in Jeffersons Kabinett war, lernte Madison, zwischen den Welten zu navigieren. Sie mischte sich unter Kongressabgeordnete und Bürger, Kabinettsmitglieder und Diplomaten, diejenigen, die ihre Freunde und diejenigen waren, die die politischen Feinde der Regierung waren.1804 heiratete ihre Schwester Anna Richard Cutts, einen Kongressabgeordneten aus dem Maine-Distrikt von Massachusetts. Es war ein seismisches Ereignis für Madison, die um den Verlust ihres täglichen Lebens trauerte. 1805 verbrachte Madison, die an einem ulzerierten Knie litt, Monate in Philadelphia, wo sie ärztliche Hilfe erhielt. 1806 schickte James Madison Dolleys verbliebenen Bruder John Coles Payne als Sekretär des amerikanischen Konsuls nach Tripolis, um ihn in einen Beruf zu versetzen und ihn vom Trinken und Spielen abzubringen. Aber es war eine vergebliche Anstrengung; John Coles kehrte für seine Zeit im Ausland schlechter nach Hause zurück. 1807 starb Madisons Mutter und 1808 erlag ihre Schwester Mary Payne Jackson der Tuberkulose. Madisons Geburtsfamilie schrumpfte somit auf zwei überlebende Schwestern, ihren verschwenderischen Bruder und ihren Sohn — der selbst zunehmend problematisch erschien: ein armer Student, ein Spieler und schließlich ein Alkoholiker.1809 wurde James Madison der vierte Präsident der Vereinigten Staaten und Dolley Madison seine „Königin“, wie sie oft genannt wurde. Sie war bereits in Washington bekannt, die beliebte Frau eines mächtigen Politikers. Einmal im Weißen Haus machte sie sich einen Namen, besonders durch die Art und Weise, wie sie sich unterhielt und kleidete. Durch ihre Dekoration, sie verbesserte auch die Präsidentenvilla in einer neuen, hässlich, und rohe Hauptstadt. Als Staatsoberhaupt konnte James Madison weder Jeffersons radikale Gewohnheiten fortsetzen noch zu föderalistischen Konventionen zurückkehren. George und Martha Washington hatten formell Gäste empfangen, indem sie auf einer Plattform saßen und den Augustcharakter der Präsidentschaft anzeigten, während Thomas Jefferson formelle Partys zugunsten von runden Tischen (ohne Kopf) vermieden hatte, um die egalitäre Natur seiner republikanischen Regierung anzuzeigen. Als internationale und inländische Animositäten in die Höhe schossen und der Krieg mit Großbritannien ausbrach, Die Madison-Regierung brauchte ein eigenes soziales Schmiermittel, um die Ereignisse im Weißen Haus reibungslos ablaufen zu lassen. Die Madisons entschieden sich für Partys ohne Plattform, aber mit länglichen Esstischen, Sitz James Madison in der Mitte und nicht an der Spitze. Und bis Mai 1809 hatte Dolley Madison wöchentliche Socials eingeführt, die am Mittwochabend stattfanden und als „Squeezes“ bekannt waren.“ Diese Salonveranstaltungen waren notwendig, weil der Präsident einer Republik im Gegensatz zu einem Monarchen für Bürger zugänglich sein musste, die ihn sehen wollten. Die Zugänglichkeit musste jedoch so geplant werden, dass die Besucher die Zeit des Geschäftsführers nicht überforderten. Darüber hinaus konnte das Weiße Haus nicht zulassen, dass die von den Briten und Franzosen in Washington eingerichteten diplomatischen Vertretungen zu Unterhaltungszentren wurden und die Amerikaner in den Schatten stellten. Also hielt Madison ihre Partys ab, und die Leute strömten zu ihnen. Ein Beobachter bemerkte 1816: „In einer solchen Menschenmenge war ich nie. Wir brauchten zehn Minuten, um uns durch den Speisesaal zu schieben und zu schieben; Im oberen Teil standen der Präsident und seine Frau, alle stehend, und ein ständiges Ein- und Ausziehen.“Wie in ihrer Karriere gab es eine Methode und eine politische Strategie hinter der Art und Weise, wie Madison sich ausstattete. Sie kleidete sich elegant, aber einfach, ohne den Vorwand eines europäischen Aristokraten. Sie trug oft Perlen, zum Beispiel, eher als die Diamanten von einer britischen Dame des Hofes getragen. Durch ihr Gewand signalisierte sie, dass die Präsidentenvilla kein Gericht, sondern die Residenz einer amerikanischen Exekutive war.Dolley Madison übernahm die Dekoration des Weißen Hauses. Während Jefferson im Rahmen seiner radikalen Einfachheit seine eigenen Möbel von zu Hause mitgebracht hatte, Madison beauftragte den Architekten und Dekorateur Benjamin Henry Latrobe, und seine Frau Mary Elizabeth Hazlehurst Latrobe, den Kauf neuer Inneneinrichtungen zu entwerfen und zu überwachen. Sie brachte neu gestaltete Möbel im griechischen und römischen Stil mit. Ihr Salon war gelb mit passenden Damastvorhängen bezogen. Diese gaben die Erklärung ab, dass die Villa des Präsidenten in Ordnung ist, aber nicht zu fein, und dass sogar die Möbel des Präsidenten auf den griechischen Prinzipien einer freien Republik beruhen. Als ein britischer Besucher, Alexander Dick, die Räume für zu einfach hielt, gab er in einem Tagebucheintrag vom Juni 1809 zu, dass es in Washington nur wenige ähnliche öffentliche Plätze gab und keine, die mit denen von Dolley Madison übereinstimmten. Ein republikanischer Senator aus Pennsylvania, Jonathan Roberts, befürchtete, dass die Party zu schick sein würde, berichtete jedoch, dass er immer noch die Lederstiefel eines Landsmannes tragen könne, und so ging er zu den Partys im Weißen Haus.Madison bleibt eine Ikone für die perfekte Gastgeberin, aber sie ist am besten für ihr Verhalten und ihre Handlungen während des Krieges von 1812 in Erinnerung. Auswärtige Angelegenheiten dominierten die Verwaltung von dem Tag an, an dem James Madison sein Amt antrat. Das grundlegende Problem war, wie die amerikanische Neutralität während der Napoleonischen Kriege bewahrt werden konnte. Am 1. Juni 1812 sandte Präsident Madison eine Nachricht an den Kongress, in der er amerikanische Beschwerden auflistete; Der Kongress erklärte am 18. Juni den Krieg. Konflikte zwischen den politischen Parteien hatten die Washingtoner Gesellschaft seit Madisons Amtsantritt bewegt. Nach der Kriegserklärung wurde es schlimmer, und Dolley Madison verdoppelte ihre Bemühungen, gnädig und charmant genug zu sein, um selbst ihre Feinde zu entwaffnen. Ihre Salonpartys wurden zunehmend mit Partisanendebatten belastet, und schließlich konnte der Groll des Krieges nicht ferngehalten werden. Aber sie blieb öffentlich ruhig, egal wie innerlich wütend sie sich fühlte.Am 17. August 1814 landeten britische Truppen fünfunddreißig Meilen von Washington entfernt und begannen ihre Wanderung in Richtung der Hauptstadt der Nation. Am 23.August bereitete sich Dolley Madison auf die Evakuierung des Weißen Hauses vor. Zu dieser Zeit begann sie einen Brief an ihre Schwester Lucy, in dem sie über ihre Vorbereitungen schrieb. Laut diesem Brief wartete Dolley Madison am nächsten Tag noch in der Villa, aber am Nachmittag waren die Briten zu nahe gekommen, um ignoriert zu werden. Sie befahl, einen Wagen mit offiziellen Papieren, Silber und Wertsachen zu packen und schickte ihn an die Bank of Maryland. Und dann schrieb sie an ihre Schwester: „Ich bestehe darauf zu warten, bis das große Bild von General Washington gesichert ist und es von der Wand abgeschraubt werden muss.“ Schließlich befahl sie, den Rahmen zu zerbrechen und das Porträt aufzunehmen, und floh dann nach Virginia. (Der Madison-Sklave Paul Jennings hat auch dieses berühmte Ereignis beschrieben. Einen Tag später traf Madison ihren Mann und sie kehrten zusammen in die Stadt zurück. Die Briten hatten das Weiße Haus in Brand gesteckt und die Madisons waren ohne Zuhause. Aber Dolley Madison, der in provisorischen Wohnungen untergebracht war, unterhielt sich weiterhin mit Energie und Stil. Sie stattete ihr neues Zuhause in der Nineteenth Street und der Pennsylvania Avenue mit gebrauchten Möbeln aus und beharrte, die Herrin der Nation, die dem Feind getrotzt hatte.

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