Downtown

OriginsEdit

Das erste Zitat des Oxford English Dictionary für „down town“ oder „downtown“ stammt aus dem Jahr 1770, in Bezug auf das Zentrum von Boston. Einige haben postuliert, dass der Begriff „Downtown“ in New York City geprägt wurde, wo er in den 1830er Jahren verwendet wurde, um sich auf die ursprüngliche Stadt an der Südspitze der Insel Manhattan zu beziehen. Als sich die Stadt New York zu einer Stadt entwickelte, Die einzige Richtung, in die sie auf der Insel wachsen konnte, war nach Norden, flussaufwärts von der ursprünglichen Siedlung, Die Terminologie „auf“ und „ab“ stammt aus dem üblichen Kartendesign, in dem auf war Norden und ab war Süden. So wurde alles nördlich der ursprünglichen Stadt als „Uptown“ (Upper Manhattan) bekannt und war im Allgemeinen ein Wohngebiet, während die ursprüngliche Stadt – die zu dieser Zeit auch New Yorks einziges großes Geschäftszentrum war – als „Downtown“ (Lower Manhattan) bekannt wurde.

Downtown Manhattan im Jahr 1893; Blick auf den Broadway von der Barclay Street

Im späten 19.Jahrhundert wurde der Begriff allmählich von Städten in den Vereinigten Staaten und Kanada übernommen, um sich auf den historischen Kern der Stadt zu beziehen, der genauso wie das kommerzielle Herz der Stadt. „Uptown“ verbreitete sich ebenfalls, jedoch in viel geringerem Maße. In beiden Fällen, obwohl, Die Direktionalität beider Wörter ging verloren, so dass sich ein Bostoner darauf beziehen könnte, „in die Innenstadt“ zu gehen, obwohl es nördlich von ihrem Standort war.

Downtown lag im Süden in Detroit, aber im Norden in Cleveland, im Osten in St. Louis und im Westen in Pittsburgh. In Boston wies ein Bewohner 1880 darauf hin, dass Downtown im Zentrum der Stadt liege. Uptown war nördlich der Innenstadt in Cincinnati, aber südlich der Innenstadt in New Orleans und San Francisco.

Bemerkenswerterweise wurde „downtown“ erst in den 1880er Jahren in Wörterbüchern aufgenommen. Aber in den frühen 1900er Jahren wurde „downtown“ im amerikanischen Englisch eindeutig als richtiger Begriff für das zentrale Geschäftsviertel einer Stadt etabliert, obwohl das Wort in Großbritannien und Westeuropa praktisch unbekannt war, wo Ausdrücke wie „Stadtzentrum“, „el centro“ (spanisch), „das Zentrum“ (Deutsch) usw. verwendet werden. Noch zu Beginn des 20.Jahrhunderts hielten es englische Reiseschriftsteller für notwendig, ihren Lesern zu erklären, was „Downtown“ bedeutet.Obwohl amerikanische Innenstädte keine gesetzlich definierten Grenzen hatten und oft Teile mehrerer Bezirke waren, die die meisten Städte als ihren grundlegenden Funktionsbezirk verwendeten, war es nicht schwierig, die Innenstadt zu lokalisieren, da es der Ort war, an dem alle Straßenbahnen und Hochbahnen zusammenflossen und – zumindest an den meisten Orten – wo sich die Eisenbahnterminals befanden. Es war der Standort der großen Kaufhäuser und Hotels sowie der von Theatern, Clubs, Kabaretts und Tanzlokalen, und wo Wolkenkratzer gebaut wurden, sobald diese Technologie perfektioniert war. Es war auch häufig, zuerst, der einzige Teil einer Stadt, die elektrifiziert wurde. Es war auch der Ort, an dem die Straßenstaus am schlimmsten waren, ein Problem, für das nie wirklich eine Lösung gefunden wurde.

Chicagos Rand McNally Building von 1889, das weltweit erste Gebäude mit Stahlrahmen, ist nicht mehr erhalten

Aber vor allem war Downtown der Ort, an dem die Stadt ihre Geschäfte machte. Innerhalb seiner kleinen Bezirke, manchmal so klein wie mehrere hundert Hektar, die Mehrheit des Handels, Verkauf, und Einkauf – Einzel– und Großhandel – in der gesamten Region stattfinden würde. Es gab Geschäftszentren an anderen Orten in der Stadt und ihrer Umgebung, aber die Innenstadt war die wichtigste, wirklich das zentrale Geschäftsviertel. Und da immer mehr Geschäfte in der Innenstadt gemacht wurden, wurden diejenigen, die dort ihre Häuser hatten, allmählich verdrängt, verkauften ihr Eigentum und zogen in ruhigere Wohngebiete in der Innenstadt.

Wolkenkratzerbearbeiten

Der Wolkenkratzer sollte zum Markenzeichen der Innenstadt werden. Vor der Erfindung des Aufzugs – und später des Hochgeschwindigkeitsaufzugs – waren Gebäude in der Höhe auf etwa sechs Stockwerke begrenzt, was eine De-facto-Grenze war, die durch die Anzahl der Treppen festgelegt wurde, von denen angenommen wurde, dass Menschen klettern würden, aber mit dem Aufzug wurde diese Grenze gebrochen, und Gebäude begannen, bis zu etwa sechzehn Stockwerke gebaut zu werden. Was sie dann einschränkte, war die Dicke des Mauerwerks, das an der Basis benötigt wurde, um das Gewicht des darüber liegenden Gebäudes zu halten. Als die Gebäude größer wurden, ließen die Dicke des Mauerwerks und der Platzbedarf für Aufzüge nicht genügend vermietbaren Raum zu, um das Gebäude rentabel zu machen. Was diese Einschränkung zunichte machte, war die Erfindung des Eisen- und dann des Stahlrahmenbaus, in dem die Last des Gebäudes von einem inneren Metallrahmenskelett getragen wurde, an dem das Mauerwerk – und später das Glas – einfach ohne Gewicht hingen.Obwohl der stahlgerahmte Wolkenkratzer zuerst in Chicago verwendet wurde, setzte er sich in den 1880er Jahren am schnellsten in New York City durch und breitete sich von dort in den 1890er und 1900er Jahren auf die meisten anderen amerikanischen Städte aus. Das offensichtliche Fehlen einer Höhenbegrenzung dieses Gebäudetyps löste eine heftige Debatte darüber aus, ob ihre Höhe gesetzlich eingeschränkt werden sollte. Befürworter und Gegner von Höhenbegrenzungen brachten zahlreiche Argumente für ihre Position vor. Die Frage der Höhenbeschränkungen hatte auch eine tiefgreifende Auswirkung auf die Natur der Innenstadt selbst: würde es weiterhin ein konzentrierter Kern sein, oder wenn es wuchs, würden Höhenbegrenzungen es zwingen, sich in ein größeres Gebiet auszubreiten. Kurzfristig waren die Befürworter von Höhenbegrenzungen erfolgreich in ihren Bemühungen. In den 1910er Jahren hatten die meisten der größten und mittelgroßen Städte Höhenbeschränkungen in Kraft, wobei New York – trotz mehrerer konzertierter Bemühungen, sie zu erlassen – Philadelphia, Detroit, Pittsburgh und Minneapolis bemerkenswerte Verweigerer waren.

Lower Manhattan, auch bekannt als Financial District, New Yorks ursprüngliches Stadtzentrum

Center City, Philadelphia, die zweitgrößte Innenstadt der Vereinigten Staaten

Downtown Chicago, (the Loop) die drittgrößte Innenstadt der USA.

ZoningEdit

Letztendlich wären es jedoch nicht Höhenbeschränkungen an sich, die Wolkenkratzer einschränken, sondern umfassende Zonengesetze, die separate Anforderungen für verschiedene Teile einer Stadt festlegen und nicht nur die Höhe, sondern auch das Volumen eines Gebäudes, den Prozentsatz des genutzten Grundstücks und die Lichtmenge, die das Gebäude blockiert, regeln und auch Rückschläge fördern würden, um die Masse eines Gebäudes zu reduzieren, indem zusätzliche Höhe pro Fuß Rückschlag zugelassen wird – der genaue Betrag hängt davon ab, in welcher Zone sich das Gebäude befand in. New York City war der erste, der dies mit der Zonenauflösung von 1916 tat, die zu einem guten Teil durch den Bau des Equitable Building im Jahr 1915 veranlasst wurde, eines 40-stöckigen Gebäudes mit geraden Seiten und ohne Rückschläge, das die Befürchtung aufkommen ließ, dass die Innenstadt zu einem Labyrinth dunkler Straßen werden könnte, die nie die Sonne sahen. Was noch schlimmer war, zumindest für Immobilieninteressen, warf das Gebäude 1,2 Millionen Quadratmeter (111.000 m2) Bürofläche auf einen schleppenden Immobilienmarkt. Für viele in der Immobilienbranche, Das Zonengesetz war ein Beispiel für eine „angemessene Einschränkung.“Nachdem New York sein Gesetz verabschiedet hatte, folgten andere Städte, obwohl vorgeschlagene Zonenmaßnahmen an einigen Stellen auf heftigen Widerstand stießen, oft wegen der Einbeziehung übermäßig restriktiver Höhenbegrenzungen und manchmal, weil das gesamte Konzept der Zoneneinteilung als undemokratisch angesehen wurde und an Sozialismus grenzte. Schließlich wurde ein Modellgesetz, das Standard State Zoning Enabling Act von 1922, zur Anleitung von Städten ausgearbeitet, die Zonenvorschriften erlassen wollten, die heute Teil praktisch jeder amerikanischen Stadt sind.

Central Business District

Während des späten 19. und frühen 20.Jahrhunderts war die Innenstadt das Geschäftsviertel der amerikanischen Stadt, aber ab den 1920er und 1930er Jahren, als die Städte weiter an Größe und Bevölkerung zunahmen, begannen rivalisierende Geschäftsviertel außerhalb der Innenstadt in abgelegenen Bezirken zu erscheinen. Dies war die Zeit, als der Begriff „Central Business District“ als mehr oder weniger synonym für die Innenstadt zu erscheinen begann. Der Satz erkannte die Existenz anderer Geschäftsviertel in der Stadt an, wies der Innenstadt jedoch den Vorrang zu, nicht nur geografisch, sondern auch in vielen Städten „zentral“ zu sein. Und in vielen Fällen, die Innenstadt oder das zentrale Geschäftsviertel, selbst begann zu wachsen, wie in Manhattan, wo das Geschäftsviertel Lower Manhattan und das neuere in Midtown aufeinander zuzuwachsen begannen, oder in Chicago, wo sich die Innenstadt von der Schleife über den Chicago River bis zur Michigan Avenue ausdehnte. Tatsächlich gab die Instabilität der Innenstadt Anlass zur Sorge für Geschäfts– und Immobilieninteressen, da das Geschäftsviertel sich weigerte, dort zu bleiben, wo es gewesen war, und seine Lage als Reaktion auf zahlreiche Faktoren verlagerte, obwohl es im Allgemeinen ziemlich kompakt blieb – in den frühen 1930er Jahren nahm sogar das größte weniger als 2% des Stadtraums ein, und die meisten waren deutlich kleiner – und blieb das Hauptgeschäftsviertel der Stadt.

Immobilieninteressen waren besonders besorgt über die Tendenz der Innenstadt, sich zu bewegen, da die Innenstadt mit Abstand die höchsten Grundstückswerte in jeder Stadt aufwies. Ein Kommentator sagte, wenn Chicagos Landwerte auf einer Reliefkarte als Höhe angezeigt würden, würde die Schleife im Vergleich zum Rest der Stadt den Gipfeln des Himalaya entsprechen. Im Jahr 1926 hatte Chicagos zentrales Geschäftsviertel, das weniger als 1% der Stadt einnahm, 20% des Landwerts der Stadt. Die gleiche Beziehung galt in St. Louis Mitte der 20er Jahre (20%) und Los Angeles Anfang der 1930er Jahre (17%). Wenn also eine Innenstadt anfing, ihren Standort zu verlagern, mussten einige Immobilienbesitzer viel Geld verlieren, während andere davon profitieren würden.

Dezentralisierungbearbeiten

Eine Art und Weise, wie sich die Innenstadt vom späten 19.Jahrhundert zum frühen Teil des 20.Jahrhunderts veränderte, war, dass industrielle Konzerne begannen, die Innenstadt zu verlassen und an die Peripherie der Stadt zu ziehen, was bedeutete, dass die Geschäfte der Innenstadt hauptsächlich Teil des aufkeimenden Dienstleistungssektors waren. Brandneue Firmen folgten den älteren und kamen nie in die Innenstadt, sondern ließen sich am Rande der Stadt oder des Stadtgebiets nieder. In diesen Gebieten entwickelten sich Industriebezirke, die manchmal speziell für die Produktion bestimmt waren. Dort war Land erheblich billiger als in der Innenstadt, die Grundsteuern waren niedriger, der Transport von Vorräten und Fertigprodukten war ohne die ständige Überlastung der Innenstadt viel einfacher, und mit der Verbesserung des Telefonsystems konnten die Industrieunternehmen immer noch in Kontakt bleiben mit den Unternehmen, mit denen sie anderswo Geschäfte machten. Infolge dieser Migration war das verarbeitende Gewerbe kein bedeutender Teil des Unternehmensmix in der Innenstadt mehr.

Ein weiterer Sektor, der schon vor der Wende des 20.Jahrhunderts begann, sich von der Innenstadt zu entfernen, waren die großen kulturellen Institutionen: Museen, Symphoniehallen, Hauptbibliotheken und so weiter. Ein Faktor waren nicht nur die hohen Kosten für Grundstücke in der Innenstadt, sondern diese Institutionen wollten auch größere Grundstücke, als dort verfügbar waren, damit ihre Gebäude selbst leicht als Kunstwerke wahrgenommen werden konnten. Organisationen wie das Metropolitan Museum of Art, die New York Historical Society, das American Museum of Natural History und das Museum of the City of New York, alle in Manhattan, zogen aus der Innenstadt aus, ebenso wie das Museum of Fine Arts, die Boston Public Library, das Boston Symphony Orchestra und die Massachusetts Historical Society in Boston, das Cleveland Museum of Art, das Baltimore Museum of Art, die Detroit Public Library und das Detroit Institute of Art sowie die meisten Kulturinstitutionen in Pittsburgh. Die öffentliche Reaktion auf diese Schritte war gemischt, Einige beklagten den Verlust eines Gegengewichts zum allgemeinen Materialismus der Innenstadt, während andere, insbesondere diejenigen, die mit Immobilien zu tun hatten, die Verfügbarkeit des Landes, das die Kulturinstitutionen zurückließen, positiv betrachteten.

Der Verlust der großen kulturellen Institutionen verließ die Innenstadt als einen Ort, der in erster Linie der Wirtschaft gewidmet war, aber der Verlust eines anderen Sektors, des Einzelhandels, definierte die Art des Geschäfts, das dort betrieben wurde. Die großen Einzelhandelsgeschäfte wie die Kaufhäuser hatten immer die Tendenz, näher an die Wohnviertel heranzuziehen, um ihren Kunden den Zugang zu erleichtern, aber nach 1920 begannen sie sich in sekundären Geschäftsvierteln an der Peripherie der Stadt zu versammeln. Das Wachstum von Filialisten wie J. C. Penney, F. W. Woolworth, Kresge und W. T. Gewähren, trug zur zunehmenden Bedeutung der abgelegenen Einkaufsviertel bei, Das begann, die Einzelhandelsgeschäfte, die im zentralen Geschäftsviertel geblieben waren, zu übertreffen, und provozierte diese Geschäfte, Filialen in den sekundären Bezirken zu eröffnen, um dorthin zu gelangen, wo Kunden waren, anstatt sie in die Innenstadt zu bringen.Unterhaltungsmöglichkeiten trugen auch zur Dezentralisierung des Handels bei, was die Bedeutung und den Einfluss der Innenstadt und des zentralen Geschäftsviertels beeinflusste. Theater, Vaudeville-Häuser, Tanzlokale und Nachtclubs befanden sich hauptsächlich in der Innenstadt, mit Nickelodeons in der ganzen Stadt verteilt. Als der Film zum dominierenden Medium wurde, und Aussteller begannen, Kinos zu bauen, um sie zu zeigen, Sie bauten diese Veranstaltungsorte zunächst auch in der Innenstadt, aber, wie im Einzelhandel, Kettenaussteller wie Loews begannen, sie an Orten zu bauen, die für das von ihnen gesuchte Massenpublikum günstig waren; nochmal, Es ging darum, ihr Produkt dorthin zu bringen, wo die Menschen waren. In den späten 1920er Jahren waren die Filmhäuser außerhalb der Innenstadt zahlenmäßig weit unter denen im Central District. Nicht alle Kinos in der Peripherie waren Paläste, aber einige waren, und der Nettoeffekt war, dass die Innenstadt nicht mehr das Unterhaltungszentrum der Stadt war.Mit dem Verlust des verarbeitenden Gewerbes, der großen kulturellen Institutionen, eines Großteils des Einzelhandels in der Stadt und dem Verlust des Status als Unterhaltungszentrum hatte sich die Natur der Innenstadt erheblich verändert. Es war immer noch der Standort von Banken, Aktien- und Warenbörsen, Anwalts- und Wirtschaftsprüfungsgesellschaften, der Hauptsitz der großen Industriekonzerne und Stadtwerke, Versicherungsgesellschaften, und Werbeagenturen, und in seinen Grenzen wurden weiterhin neue und höhere Wolkenkratzer gebaut, in denen Büros untergebracht waren, Hotels und sogar Kaufhäuser, Aber es verlor immer noch stetig an Boden, als die Dezentralisierung ihren Tribut forderte. Die Tagesbevölkerung hielt nicht mit dem Bevölkerungswachstum der Stadt schritt, und die Immobilienwerte stiegen zwar weiter, stiegen aber nicht so schnell wie in den sekundären Geschäftsvierteln. Die Innenstadt war immer noch das zentrale Geschäftsviertel, und war immer noch der wichtigste Bereich für Geschäfte und Handel, aber es war nicht mehr so dominant wie früher.

Ursache und Wirkungbearbeiten

Die Ursachen der Dezentralisierung, die die Bedeutung der Innenstadt im Leben der amerikanischen Städte verringerte, wurden vielen Faktoren zugeschrieben, einschließlich der normalen Wachstumsmuster jeder Stadt; Fortschritte in der Technologie wie das Telefon, die es dem Business-to-Business-Verkehr über eine Entfernung erleichterten, wodurch die Notwendigkeit eines zentralisierten kommerziellen Kerns verringert wurde; der Aufstieg des privaten Automobils, der es den Käufern ermöglichte, leichter in periphere Geschäftsviertel zu gehen; ein starker Anstieg der Straßenbahntarife; und das anhaltende Problem der Staus in den engen Gassen der Innenstadt.So sehr sich die Menschen über die Ursachen der Dezentralisierung nicht einig waren, waren sie sich noch weniger darüber einig, wie sich die Dezentralisierung auf das zentrale Geschäftsviertel auswirken würde, wobei die Meinungen von der Überzeugung, dass sie die Innenstadt so weit verkleinern würde, dass sie schließlich nur aus Büros und dem Hauptsitz von Unternehmen bestehen würde Riesen, zu dem Glauben, dass die Dezentralisierung zum (vielleicht verdienten) Tod der Innenstadt als unnötig führen würde, ein Opfer seiner ungezähmten Verkehrsstaus. Dazwischen waren diejenigen, die einen Rückgang des Einflusses des Gebiets sahen, aber nicht genug, um zu verhindern, dass es die „Sonne“ bleibt, um die sich die abgelegenen Geschäftsviertel drehten. Andere bezweifelten, ob die Dezentralisierung eine so starke Wirkung hatte, wie sie zugeschrieben wurde. Es wurden Positionen vertreten, dass die Innenstadt ein natürlicher Teil der Entwicklung einer Stadt oder das unnatürliche Ergebnis einer De-facto-Verschwörung von Händlern und Immobilienbesitzern sei, so dass die Frage, was die Dezentralisierung mit der Innenstadt anstellen würde, mit der Frage nach der Legitimität des Gebiets verbunden wurde.

Die Dezentralisierung verstärkte auch die Rivalität zwischen der Innenstadt und den aufstrebenden Geschäftsvierteln. In Los Angeles zum Beispiel kämpften Downtown und Wilshire Boulevard um die Vorherrschaft, und in Cincinnati bestand die Rivalität zwischen der alten Innenstadt um den Fountain Square und der in der Canal Street. Die Verringerung der Innenstadt durch Dezentralisierung führte dazu, dass diese Kämpfe zwischen Gebieten stattfanden, die jetzt relativ gleich waren.

Die Große Depression

Wie fast jeder andere Aspekt des amerikanischen Lebens hatte die Große Depression einen großen Einfluss auf die Innenstadt des Landes. Downtown kam gerade von einem großen Bauboom, in dem erhebliche Mengen an neuen Gewerbe- und Büroflächen, Hotels und Kaufhäusern gebaut worden waren. Bis 1931 gab es in Manhattan 89 Gebäude mit 30 Stockwerken oder mehr, und zwischen 1925 und 1931 verdoppelte sich die Bürofläche fast; In Chicago stieg sie um fast 75%, in Philadelphia um fast zwei Drittel und in New Orleans und Denver um mehr als 50%. In den 1920er Jahren wurden in New York 500.000 zusätzliche Hotelzimmer gebaut, und von 1927 bis 1931 wurden dort 84 große Hotels gebaut, was einer Vergrößerung der Hotelfläche um zwei Drittel entspricht.

Als der Boom vorbei war und die Depression begonnen hatte, ihre Wirkung zu entfalten, wurde ein Großteil dieses neuen Raums zu unnötigem Übermaß. Besitzer kleinerer Gebäude, die nicht genügend Mieter halten konnten, um ihre Gemeinkosten zu bezahlen, rissen ihre Gebäude ab, aber während sie in der jüngeren Vergangenheit durch höhere Gebäude ersetzt worden wären, wurden sie jetzt ein- und zweistöckige Parkhäuser oder ebenerdige Parkplätze. Diese waren weithin als „Steuerzahler“ bekannt, da sie dem Eigentümer des Grundstücks genügend Einnahmen einbrachten, um die Steuern darauf zu zahlen. Die Mieten sanken, manchmal bis zu 30%, und die Nichtzahlung der Miete stieg. Selbst als die „Steuerzahler“ Gewerbeflächen wegnahmen, stiegen die Leerstandsraten sprunghaft an. Die Eigentümer gerieten in Verzug, und die Immobilien in der Innenstadt verloren erheblich an Wert: 25-30% im Chicago Loop – obwohl die Werte in anderen Teilen der Stadt, einschließlich der abgelegenen Geschäftsviertel, noch schlechter abschnitten.

Downtown Houston

File:Bus Ride Through Downtown Seattle (Time-lapse).ogv

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Timelapse video of Downtown Seattle from atop a Community Transit double-decker bus.

Downtown North Adams, Massachusetts, population 13,000. Dieser Maßstab und Stil ist typisch für viele kleine Städte in den Vereinigten Staaten und Kanada.

Kaufhäuser wurden hart getroffen; Die meisten schafften es, ihre Türen offen zu halten, aber nur wenige verdienten Geld. Hotels, die große Mitarbeiter haben mussten und hohe Belegungsraten benötigten, um Gewinne zu erzielen, waren ebenfalls stark betroffen; In Manhattan fiel die Hotelbelegung von 70% von 1929 auf rund 50% im Jahr 1933. Die Zimmerpreise wurden gesenkt, die Einnahmen sanken und viele Hotels schlossen oder fielen aus. Bis 1934 befanden sich 80% der Hotels in Manhattan im Besitz ihrer Gläubiger.

Erholungbearbeiten

Die langsame Erholung von den Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise begann Mitte der 1930er Jahre, verlangsamte sich Ende der 1930er Jahre und nahm mit Beginn des Zweiten Weltkriegs Fahrt auf, so dass das Land Anfang der 1940er Jahre größtenteils aus der Depression heraus war. Überschüssige Gewerbeflächen wurden genutzt, die Leerstandsraten sanken, die Verkäufe von Kaufhäusern stiegen, die Auslastung von Hotels stieg und die Einnahmen stiegen.

Trotz dieser Erholung erholte sich die Tagesbevölkerung der Innenstädte des Landes nicht. Zum Beispiel wuchs in Chicago zwischen 1929 und 1949 die Bevölkerung der Stadt um 7% und die der gesamten Metropolregion um etwa 14%, aber die Tagesbevölkerung der Schleife stieg nur um 1/3 von 1%. Mit wenigen Ausnahmen, wie New York City, Dieses Muster war typisch für amerikanische Städte, und war mit der Verlangsamung der Wachstumsrate der Städte selbst verbunden. Städte in den USA wuchsen viel langsamer als in jeder anderen Periode in der Geschichte des Landes, und einige verloren sogar Bevölkerung. Metropolregionen wuchsen schneller als die Städte in ihnen, was auf den Beginn der jahrzehntelangen Zersiedelung hindeutet, aber auch sie wuchsen langsamer als gewöhnlich. Die Innenstädte hatten auch weniger Tagesbevölkerung, weil die Menschen jetzt in die abgelegenen Geschäftsviertel gingen, die mit dem Auto näher an ihren Häusern waren, zum Einkaufen und zur Unterhaltung, Geschäfte machen, und arbeiten. Die zunehmende Nutzung von Autos über den Nahverkehr beschädigte auch die Innenstadt, da die Straßenbahnlinien in der Innenstadt zusammenliefen, während die Straßen überall hin führten. All diese Faktoren trugen zur geringeren Erholung der Innenstadt im Verhältnis zur Stadt als Ganzes und zur Metropolregion bei.Ein weiteres Zeichen dafür, dass die Innenstädte nicht mehr so zentral für das Stadtleben waren wie früher, ist der geringere Anteil des Einzelhandels dort im Vergleich zu den peripheren Geschäftsbereichen, die vom Wachstum der Filialisten profitierten, zu Lasten der großen Kaufhäuser in der Innenstadt. Darüber hinaus blieben die „Steuerzahler“, von denen viele erwartet hatten, dass sie nach einer Verbesserung der Wirtschaft verschwinden würden, bestehen und nahmen sogar zu. In der Schleife in Chicago standen Anfang der 1940er Jahre 18% des Landes leer oder wurden zum Parken genutzt; In Los Angeles waren es gleichzeitig 25%. Die Nachfrage nach Gewerbeflächen war so gering, dass der Bau teurer Neubauten finanziell nicht sinnvoll war, und die Banken weigerten sich, Kredite für diesen Zweck zu vergeben, indem sie ganze Stadtteile im zentralen Geschäftsviertel umrissen.

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