Frida Kahlo – Biografie und Vermächtnis

Biographie von Frida Kahlo

Kindheit

Magdalena Carmen Frieda Kahlo Calderon wurde 1907 in La Casa Azul (dem Blauen Haus) in Coyoacan, einer Stadt am Stadtrand von Mexiko-Stadt, geboren. Ihr Vater, Wilhelm Kahlo, war Deutscher und war in jungen Jahren nach Mexiko gezogen, wo er für den Rest seines Lebens blieb und schließlich das Fotogeschäft der Familie von Kahlos Mutter übernahm. Kahlos Mutter, Matilde Calderon y Gonzalez, war gemischter spanischer und indischer Abstammung und zog Frida und ihre drei Schwestern in einem strengen und religiösen Haushalt auf (Frida hatte auch zwei Halbschwestern aus der ersten Ehe ihres Vaters, die in einem Kloster aufgewachsen waren). La Casa Azul war nicht nur Kahlos Elternhaus, sondern auch der Ort, an den sie von 1939 bis zu ihrem Tod zurückkehrte, um zu leben und zu arbeiten. Es wurde später als Frida Kahlo Museum eröffnet.

Von links: Matilde, Adriana, Frida und Cristina Kahlo

Abgesehen von der Starrheit ihrer Mutter, dem religiösen Fanatismus und der Tendenz zu Ausbrüchen beeinflussten mehrere andere Ereignisse in Kahlos Kindheit sie zutiefst. Im Alter von sechs Jahren erkrankte Kahlo an Kinderlähmung; Eine lange Genesung isolierte sie von anderen Kindern und beschädigte dauerhaft eines ihrer Beine, was dazu führte, dass sie nach der Genesung schlaff ging. Wilhelm, dem Kahlo sehr nahe stand, insbesondere nach der Erfahrung als Invalide, schrieb seine Tochter am Deutschen College in Mexiko-Stadt ein und führte Kahlo in die Schriften europäischer Philosophen wie Johann Wolfgang von Goethe, Friedrich Schiller und Arthur Schopenhauer ein. Alle Schwestern von Kahlo besuchten stattdessen eine Klosterschule, so dass es in Frida einen Durst nach expansivem Lernen gab, der dazu führte, dass ihr Vater speziell für sie unterschiedliche Entscheidungen traf. Kahlo war dafür dankbar und schrieb ihrem Vater trotz einer angespannten Beziehung zu ihrer Mutter immer große Zärtlichkeit und Einsicht zu. Immer noch, Sie interessierte sich für beide Stränge ihrer Wurzeln, und ihr gemischtes europäisches und mexikanisches Erbe faszinierte sie ein Leben lang sowohl für das Leben als auch für die Kunst.

Kahlo hatte ein schreckliches Erlebnis in der deutschen Schule, wo sie sexuell missbraucht und somit gezwungen wurde, zu gehen. Glücklicherweise hatten damals die mexikanische Revolution und der Bildungsminister die Bildungspolitik geändert, und ab 1922 wurden Mädchen in die Nationale Vorbereitungsschule aufgenommen. Kahlo war eines der ersten 35 Mädchen, die aufgenommen wurden, und sie begann Medizin, Botanik und Sozialwissenschaften zu studieren. Sie zeichnete sich akademisch aus, interessierte sich sehr für die mexikanische Kultur und wurde auch politisch aktiv.

Frühe Ausbildung

Als Kahlo 15 Jahre alt war, malte Diego Rivera (bereits ein renommierter Künstler) das Creation Mural (1922) im Amphitheater ihrer Vorbereitungsschule. Als sie ihn arbeiten sah, erlebte Kahlo einen Moment der Verliebtheit und Faszination, den sie später im Leben vollständig erforschen würde. Inzwischen half sie gerne ihrem Vater in seinem Fotostudio und erhielt Zeichenunterricht vom Freund ihres Vaters, Fernando Fernandez – für den sie eine Graveurlehre machte. Zu dieser Zeit freundete sich Kahlo auch mit einer Dissidentengruppe von Studenten an, den „Cachuchas“, die den rebellischen Geist der jungen Künstlerin bestätigten und ihr Interesse an Literatur und Politik weiter förderten. 1923 verliebte sich Kahlo in einen Kollegen der Gruppe, Alejandro Gomez Arias, und die beiden blieben bis 1928 romantisch verbunden. Leider war Kahlo 1925 zusammen mit Alejandro (der unverletzt überlebte) auf dem Heimweg von der Schule in einen fast tödlichen Busunfall verwickelt.

Kahlo erlitt mehrere Brüche am ganzen Körper, darunter ein zerquetschtes Becken, und ein Metallstab durchbohrte ihren Mutterleib. Sie verbrachte einen Monat im Krankenhaus unbeweglich und in einem Gipskorsett gebunden, und nach dieser Zeit, viele weitere Monate bettlägerig zu Hause. Während ihrer langen Genesung begann sie, in kleinen autobiografischen Porträts zu experimentieren, gab fortan ihre medizinischen Aktivitäten aufgrund praktischer Umstände auf und konzentrierte sich auf die Kunst.

Frida Kahlo (1926)

Während der Monate der Genesung zu Hause machten Kahlos Eltern ihr eine spezielle Staffelei, gaben ihr einen Satz Farben und stellten einen Spiegel über ihren Kopf, damit sie ihr eigenes Spiegelbild sehen und Selbstporträts machen konnte. Kahlo verbrachte Stunden damit, sich existenziellen Fragen zu stellen, die durch ihr Trauma aufgeworfen wurden, einschließlich eines Gefühls der Distanzierung von ihrer Identität, einer wachsenden Innerlichkeit und einer allgemeinen Nähe zum Tod. Sie stützte sich auf den scharfen Bildrealismus, den sie aus den fotografischen Porträts ihres Vaters kannte (die sie sehr bewunderte) und näherte sich ihren eigenen frühen Porträts (meist von sich selbst, ihren Schwestern und ihren Schulfreunden) mit der gleichen psychologischen Intensität. Damals, Kahlo erwog ernsthaft, in dieser Zeit medizinische Illustratorin zu werden, da sie dies als eine Möglichkeit ansah, ihre Interessen an Wissenschaft und Kunst zu verbinden.

Frida Kahlo und Diego Rivera im Jahr 1929

1927 ging es Kahlo gut genug, um ihr Schlafzimmer zu verlassen und damit ihre Beziehung zur Cachuchas-Gruppe neu zu entfachen, die zu diesem Zeitpunkt umso politischer war. Sie trat der mexikanischen Kommunistischen Partei (PCM) bei und begann, sich mit den künstlerischen und politischen Kreisen in Mexiko-Stadt vertraut zu machen. Sie freundete sich eng mit der Fotojournalistin Tina Modotti und dem kubanischen Revolutionär Julio Antonio Mella an. Im Juni 1928 wurde Kahlo auf einer von Modottis vielen Partys Diego Rivera persönlich vorgestellt, der bereits einer der berühmtesten Künstler Mexikos und ein sehr einflussreiches Mitglied des PCM war. Bald darauf bat Kahlo ihn kühn, beim Betrachten eines ihrer Porträts zu entscheiden, ob ihre Arbeit einer Karriere als Künstlerin würdig sei. Er war zutiefst beeindruckt von der Ehrlichkeit und Originalität ihrer Malerei und versicherte ihr ihre Talente. Trotz der Tatsache, dass Rivera bereits zweimal verheiratet war und eine unersättliche Vorliebe für Frauen hatte, begannen die beiden schnell eine romantische Beziehung und heirateten 1929. Laut Kahlos Mutter, die äußerlich ihre Unzufriedenheit mit dem Match zum Ausdruck brachte, Das Paar war ‚der Elefant und die Taube‘. Ihr Vater unterstützte jedoch bedingungslos seine Tochter und war froh zu wissen, dass Rivera die finanziellen Mittel hatte, um bei Kahlos Arztrechnungen zu helfen. Das neue Paar zog nach Cuernavaca im ländlichen Bundesstaat Morelos, wo Kahlo sich ganz der Malerei widmete.

Reife Periode

In den frühen 1930er Jahren hatte sich Kahlos Malerei zu einem durchsetzungsfähigeren Sinn für mexikanische Identität entwickelt, eine Facette ihres Kunstwerks, die sich aus ihrer Auseinandersetzung mit der modernistischen indigenistischen Bewegung in Mexiko und aus ihrem Interesse an der Erhaltung der Wiederbelebung von Mexicanidad während des Aufstiegs des Faschismus in Europa ergab. Kahlos Interesse, sich von ihren deutschen Wurzeln zu distanzieren, zeigt sich in ihrer Namensänderung von Frieda zu Frida und darüber hinaus in ihrer Entscheidung, traditionelles Tehuana-Kostüm (das Kleid aus früheren matriarchalischen Zeiten) zu tragen. Zu dieser Zeit erweiterten zwei gescheiterte Schwangerschaften Kahlos gleichzeitig harte und schöne Darstellung der spezifisch weiblichen Erfahrung durch Symbolik und Autobiographie.In den ersten Jahren der 1930er Jahre lebten Kahlo und Rivera in San Francisco, Detroit und New York, während Rivera verschiedene Wandbilder schuf. Kahlo vollendete auch einige wegweisende Arbeiten, darunter Frieda und Diego Rivera (1931) und Selbstporträt an der Grenze zwischen Mexiko und den Vereinigten Staaten (1932), wobei letztere ihre Beobachtungen der Rivalität zwischen Natur und Industrie in den beiden Ländern zum Ausdruck brachte. In dieser Zeit lernte Kahlo Imogen Cunningham, Ansel Adams und Edward Weston kennen und freundete sich mit ihnen an. In San Francisco lernte sie auch Dr. Leo Eloesser kennen, den Chirurgen, der bis zu ihrem Tod ihr engster medizinischer Berater werden sollte.

Frida Kahlo (1932)

Kurz nach der Enthüllung eines großen und umstrittenen Wandgemäldes, das Rivera für das Rockefeller Center in New York angefertigt hatte (1933), kehrte das Paar nach Mexiko zurück, da Kahlo besonders Heimweh hatte. Sie zogen in ein neues Haus im wohlhabenden Viertel San Angel. Das Haus bestand aus zwei getrennten Teilen, die durch eine Brücke verbunden waren. Diese Einrichtung war angemessen, da ihre Beziehung einer immensen Belastung ausgesetzt war. Kahlo hatte zahlreiche gesundheitliche Probleme, während Rivera, obwohl er zuvor untreu gewesen war, zu dieser Zeit eine Affäre mit Kahlos jüngerer Schwester Cristina hatte, die Kahlo verständlicherweise mehr verletzte als die anderen Untreuen ihres Mannes. Auch Kahlo begann zu diesem Zeitpunkt ihre eigenen außerehelichen Angelegenheiten zu haben. Kurz nachdem sie aus den USA nach Mexiko zurückgekehrt war, lernte sie den ungarischen Fotografen Nickolas Muray kennen, der in Mexiko Urlaub machte. Die beiden begannen eine romantische Affäre, die dauerte 10 Jahre, und es ist Muray, der als der Mann gilt, der Kahlo am farbenfrohsten vor der Kamera festgehalten hat.Während Kahlo nach der Affäre mit ihrer Schwester kurz von Diego getrennt war und in ihrer eigenen Wohnung außerhalb von San Angel lebte, hatte sie auch eine kurze Affäre mit dem japanisch-amerikanischen Bildhauer Isamu Noguchi. Die beiden politisch und gesellschaftlich sehr bewussten Künstler blieben bis zu Kahlos Tod befreundet.1936 trat Kahlo der Vierten Internationale (einer kommunistischen Organisation) bei und nutzte La Casa Azul oft als Treffpunkt für internationale Intellektuelle, Künstler und Aktivisten. Sie bot auch das Haus an, in dem der im Exil lebende russische kommunistische Führer Leo Trotzki und seine Frau Natalia Sedova ihren Wohnsitz nehmen konnten, sobald ihnen in Mexiko Asyl gewährt wurde. 1937 begannen Kahlo und die politische Ikone nicht nur Trotzki zu helfen, sondern auch eine kurze Liebesbeziehung. Trotzki und seine Frau blieben bis Mitte 1939 in La Casa Azul.Während eines Besuchs in Mexiko-Stadt im Jahr 1938 war der Begründer des Surrealismus, André Breton, von Kahlos Malerei verzaubert und schrieb an seinen Freund und Kunsthändler Julien Levy, der Kahlo schnell einlud, ihre erste Einzelausstellung in seiner Galerie in New York abzuhalten. Dieses Mal reiste Kahlo ohne Rivera in die Staaten und sorgte bei ihrer Ankunft für eine große mediale Sensation. Die Menschen waren von ihren farbenfrohen und exotischen (aber eigentlich traditionellen) mexikanischen Kostümen angezogen und ihre Ausstellung war ein Erfolg. Georgia O’Keeffe war einer der bemerkenswerten Gäste, die an Kahlos Eröffnung teilnahmen. Kahlo genoss einige Monate Geselligkeit in New York und segelte dann Anfang 1939 nach Paris, um dort mit den Surrealisten auszustellen. Diese Ausstellung war nicht so erfolgreich und sie wurde schnell müde von dem Überintellektualismus der surrealistischen Gruppe. Kahlo kehrte nach New York zurück, in der Hoffnung, ihre Liebesbeziehung mit Muray fortzusetzen, aber er brach die Beziehung ab, als er kürzlich jemand anderen getroffen hatte. So reiste Kahlo zurück nach Mexiko-Stadt und nach ihrer Rückkehr beantragte Rivera die Scheidung.

Spätere Jahre und Tod

Nach ihrer Scheidung zog Kahlo zurück nach La Casa Azul. Sie entfernte sich von ihren kleineren Gemälden und begann, an viel größeren Leinwänden zu arbeiten. 1940 heirateten Kahlo und Rivera wieder und ihre Beziehung wurde weniger turbulent, als sich Kahlos Gesundheit verschlechterte. Zwischen den Jahren 1940-1956 musste die leidende Künstlerin oft unterstützende Rückenkorsetts tragen, um ihren Wirbelsäulenproblemen zu helfen, sie hatte auch eine infektiöse Hauterkrankung, zusammen mit Syphilis. Als ihr Vater 1941 starb, verschärfte dies sowohl ihre Depression als auch ihre Gesundheit. Sie war wieder oft ans Haus gebunden und fand einfach Freude daran, sich von Tieren zu umgeben und den Garten in La Casa Azul zu pflegen.In den 1940er Jahren erlangten Kahlos Arbeiten Bekanntheit und Anerkennung bei internationalen Sammlern und wurden in mehrere Gruppenausstellungen sowohl in den USA als auch in Mexiko aufgenommen. 1943 wurde ihre Arbeit in die Women Artists at Peggy Guggenheims Art of This Century Gallery in New York aufgenommen. Im selben Jahr nahm Kahlo einen Lehrauftrag an einer Malschule in Mexiko-Stadt an (die als La Esmeralda bekannte Schule) und erwarb einige sehr engagierte Schüler, mit denen sie einige Wandmalereiaufträge unternahm. Sie kämpfte darum, ihren Lebensunterhalt mit ihrer Kunst zu verdienen, ohne den Wünschen der Kunden nachzukommen, wenn sie sie nicht mochte, erhielt aber zum Glück einen nationalen Preis für ihr Gemälde Moses (1945) und dann wurde das Gemälde Two Fridas 1947 vom Museo de Arte Moderno gekauft. Inzwischen wurde der Künstler zunehmend krank. Sie hatte eine komplizierte Operation, um ihre Wirbelsäule zu begradigen, aber sie scheiterte und ab 1950 war sie oft an einen Rollstuhl gebunden.

In ihren letzten Jahren malte sie weiterhin relativ viel, behielt aber auch ihren politischen Aktivismus bei und protestierte gegen Atomtests durch westliche Mächte. Kahlo stellte 1953 ein letztes Mal in Mexiko in der Galerie von Lola Alvarez Bravo aus, ihrer ersten und einzigen Einzelausstellung in Mexiko. Sie wurde in einem Krankenwagen zur Veranstaltung gebracht, mit ihrem Himmelbett auf der Ladefläche eines Lastwagens. Das Bett wurde dann in die Mitte der Galerie gestellt, damit sie für die Dauer der Öffnung dort liegen konnte. Kahlo starb 1954 in La Casa Azul. Während die offizielle Todesursache als Lungenembolie angegeben wurde, wurden Fragen zum Selbstmord aufgeworfen – entweder absichtlich oder zufällig. Sie war 47 Jahre alt.

Das Erbe von Frida Kahlo

Als Individualistin, die von jeder offiziellen künstlerischen Bewegung losgelöst war, wurden Kahlos Kunstwerke mit Primitivismus, Indigenismus, Magischem Realismus und Surrealismus in Verbindung gebracht. Posthum ist Kahlos Kunstwerk für feministische Studien und postkoloniale Debatten zutiefst einflussreich geworden, während Kahlo zu einer internationalen kulturellen Ikone geworden ist. Der Prominentenstatus des Künstlers für das Massenpublikum hat zeitweise dazu geführt, dass die Arbeit des Künstlers als Repräsentant der lateinamerikanischen Kunstwerke der Zwischenkriegszeit insgesamt abgegrenzt wurde von der Komplexität von Kahlos zutiefst persönlichem Thema. Jüngste Ausstellungen wie Unbound: Contemporary Art After Frida Kahlo (2014) im Museum of Contemporary Art Chicago haben versucht, Kahlos kulturelle Bedeutung neu zu formulieren, indem sie ihren nachhaltigen Einfluss auf die Politik des Körpers und Kahlos Herausforderung an die Mainstream-Ästhetik der Repräsentation unterstrichen haben. Dreamers Awake (2017) in der White Cube Gallery in London illustrierte weiter den großen Einfluss, den Frida Kahlo und eine Handvoll anderer früher Surrealistinnen auf die Entwicklung und den Fortschritt der weiblichen Kunst hatten.

Das Vermächtnis von Kahlo kann nicht unterschätzt oder übertrieben werden. Es ist nicht nur wahrscheinlich, dass jede Künstlerin, die seit den 1950er Jahren Kunst macht, sie als Einfluss zitiert, sondern es sind nicht nur Künstler und diejenigen, die sich für Kunst interessieren, die sie inspiriert. Ihre Kunst unterstützt auch Menschen, die unter Unfällen, Fehlgeburten und gescheiterten Ehen leiden. Durch Bilder artikulierte Kahlo Erfahrungen, die so komplex waren, dass sie überschaubarer wurden und den Zuschauern die Hoffnung gaben, dass sie ertragen, sich erholen und von vorne beginnen können.

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