Gandhi und die passive Widerstandskampagne 1907-1914

Die von MK Gandhi geführten passiven Widerstandskampagnen in Südafrika hatten nicht nur für die Geschichte des Landes, sondern auch für die Weltgeschichte im Allgemeinen enorme Konsequenzen. Gandhis Kampagnen schmiedeten eine neue Form des Kampfes gegen Unterdrückung, die zu einem Modell für politische und ethische Kämpfe in anderen Teilen der Welt wurde – insbesondere in Indien (Unabhängigkeitskampf) und den Vereinigten Staaten (Bürgerrechtskampagne der 1960er Jahre).Gandhi selbst wurde durch die Kämpfe, die er führte, transformiert: Seine ersten Kämpfe für die Rechte einer kleinen Gruppe von Indern in Südafrika erweiterten schließlich seine Sichtweise in einen universelleren Kampf für die Menschenrechte. Von einem Vertreter einer kleinen Fraktion einer ethnischen Gruppe wurde Gandhi durch die Logik seiner ‚Experimente mit der Wahrheit‘ gezwungen, ein Verteidiger der Rechte der Unterdrückten und Unterdrückten zu werden. Für einige Kritiker war er jedoch zu sehr an die Grenzen seiner bürgerlichen Bildung gebunden und versäumte es, sein Engagement für eine wirklich universelle Menschenrechtsphilosophie zu verallgemeinern.Gandhi war, wie Maureen Swan gezeigt hat, nicht der Initiator der indischen politischen Aktivität in Natal und Südafrika. Indische Händler und Mittelschichten hatten bereits Vereinigungen gebildet, um ihre Interessen zu vertreten, bevor Gandhi in Südafrika ankam.Es war um 1904, dass Gandhi begann, über seine ‚Pflicht‘ gegenüber der breiteren Gemeinschaft nachzudenken, und nicht nur gegenüber seinen Klienten, obwohl Swan argumentiert, dass Gandhi zu dieser Zeit immer noch an die breitere Mittelschicht dachte und nicht an Vertragsarbeiter oder Nicht-Indianer. Sie schreibt: Bis 1904 hatte er jedoch begonnen, die humanistische, universalistische politische Philosophie zu entwickeln, aus der passiver Widerstand wuchs. Aber Gandhis Politik blieb hinter seiner Ideologie zurück. Die erste passive Widerstandskampagne wurde 1907 in Johannesburg mit und für die wohlhabenden südafrikanisch-indischen Kaufleute gestartet, die er so lange vertreten hatte.Gandhis erste passive Widerstandskampagne begann als Protest gegen das asiatische Registrierungsgesetz von 1906. Der Gesetzentwurf war Teil des Versuchs, die Präsenz von Indianern im Transvaal zu begrenzen, indem sie auf getrennte Gebiete beschränkt und ihre Handelsaktivitäten eingeschränkt wurden.

Indianer in Südafrika

Indianer kamen erstmals 1860 als Vertragsarbeiter nach Südafrika. Zwischen damals und 1911 waren 152.000 Inder gekommen, um auf den Zuckergütern zu arbeiten, die meisten von ihnen aus Kalkutta und Madras. Nach 1890 begannen Indianer auch auf der Eisenbahn und in Kohlengruben zu arbeiten. Um die Jahrhundertwende gab es in Natal etwa 30.000 Vertragsarbeiter, und vor dem Englisch-Burenkrieg waren einige tausend nach Transvaal gezogen.

Indentured Indianer Ankunft im kolonialen Natal. Quelle: www.scnc.ukzn.ac.za In den 1880er Jahren begannen einige Inder, Geschäfte zu eröffnen oder als Straßenhändler zu handeln, eine Entwicklung, die von Weißen als Bedrohung empfunden wurde, insbesondere in Natal, wo die Wragg-Kommission von 1885-7 feststellte, dass indische Händler für einen Großteil der Irritationen in den Köpfen der europäischen Kolonisten verantwortlich waren. Nachdem Natal 1893 die Selbstverwaltung erhalten hatte, verabschiedete die Regierung eine Reihe von Gesetzen, die Indianer diskriminierten, sie aufforderten, sich Alphabetisierungstests zu unterziehen, Konten in englischer Sprache zu führen und ihnen die Abstimmung zu verweigern.

Nach 1895 mussten die Arbeiter, die ihre Vertragslaufzeit abgeschlossen hatten, eine Steuer zahlen, wenn sie im Land bleiben wollten. Sie waren gesetzlich verpflichtet, eine Steuer von  £ 3 pro Jahr für jedes Familienmitglied zu zahlen – eine riesige Menge an Geld zu der Zeit. Diese Maßnahme zielte darauf ab, die Menschen in die Zwangsarbeit zurückzudrängen und sie zur Rückkehr nach Indien zu ermutigen.Nach 1903/4 durften die Indianer nicht mehr in den Goldminen am Rand arbeiten und die Möglichkeiten, das Geld zur Zahlung der Steuern zu verdienen, waren stark eingeschränkt. Bis zur Mitte des Jahrzehnts, Viele Inder waren stark verschuldet und gingen als Vertragsarbeiter wieder neue Verträge ein. Sie wurden schlecht bezahlt, lebten unter elenden Bedingungen und die Sterberaten waren hoch.

Die Arbeitsbedingungen in den Kohleminen und auf der Eisenbahn waren besser, aber in den Zuckerplantagen bedeutete die strenge Kontrolle der Belegschaft, dass sie sich nicht in Gewerkschaften organisieren konnten – Arbeiter durften ihre Arbeitsplätze nicht ohne schriftliche Erlaubnis verlassen, was selten gegeben wurde. Streiks waren spontan und von kurzer Dauer, und häufiger griffen die Arbeiter auf andere Formen des Widerstands zurück, wie Fehlzeiten, Desertion, Kleindiebstahl oder Sabotage.Während es bereits eine indische Elite (die hauptsächlich aus muslimischen Geschäftsleuten bestand) gab, entstand auch eine neue Elite unter den tamilischen Arbeitskräften, die meisten von ihnen die Kinder freigelassener Vertragsarbeiter – diese neue Gruppe zählte 300 in einer Volkszählung von 1904. Die meisten von ihnen waren angestellte Angestellte – einige Lehrer, Kleinbauern und Unternehmer, aber auch Anwälte, Beamte und Buchhalter in der Mischung.Im späten 19.Jahrhundert hatten sich die Indianer auf die vier Kolonien ausgebreitet, die 1910 zur Union of South Africa wurden, und die Weißen in all diesen Kolonien empfanden sie als Bedrohung. Die Regierungen in allen Kolonien erließen Gesetze, um die indischen Wohn- und Handelsrechte einzuschränken. Sie mussten Pässe tragen und nach 1898 war es sogar verboten, auf Bürgersteigen zu gehen.

Satyagraha: die erste Kampagne

Nach dem Sieg der Briten im Anglo-Burenkrieg (1899-1902) hatten die Indianer im Transvaal gehofft, dass die britische Regierung sie günstiger behandeln würde, aber die Briten verabschiedeten stattdessen eine Reihe von Gesetzen, um die Rechte der Indianer einzuschränken. Im August 1906 veröffentlichte das Transvaal Government Gazette einen Entwurf eines neuen Gesetzes, das es für alle indischen Männer über acht Jahren verpflichtend machte, sich registrieren zu lassen und ihre Fingerabdrücke nehmen und aufzeichnen zu lassen. Gandhi sagte, das Gesetz würde „absoluten Ruin für die Indianer Südafrikas bedeuten“ / Besser sterben, als sich einem solchen Gesetz zu unterwerfen.

Jetzt begann Gandhi, sein Konzept des passiven Widerstands zu klären und seine Gründe zu skizzieren. Er mochte den Begriff der Passivität nicht und forderte die Menschen auf, einen geeigneten Namen für die neue Art des Widerstands zu finden. Als sein Neffe einen Vorschlag machte, Sadagraha (Festigkeit für einen guten Zweck), passte Gandhi die Idee an und prägte das Wort ‚Satyagraha‘, was ‚Wahrheitskraft‘ bedeutet.Der Gandhi-Biograf Louis Fischer sagt, Satyagraha bedeute, nicht mit der Kraft des Tieres, sondern mit der Kraft des Funkens Gottes stark zu sein. Satyagraha, nach Gandhi, ist ‚die Rechtfertigung der Wahrheit nicht durch Zufügen von Leiden auf den Gegner, sondern auf sich selbst‘. Die Absicht ist, den Gegner zu überzeugen und ihn nicht zu vernichten, den Gegner zu bekehren, der ‚durch Geduld und Sympathie vom Irrtum entwöhnt werden muss‘.Bevor das Gesetz in Kraft trat, organisierte Gandhi am 11.September 1906 im Imperial Theatre in Johannesburg eine Massenversammlung, bei der sich 3000 Menschen verpflichteten, sich dem Gesetz zu widersetzen – kurze Zeit später entwickelte sich daraus die erste passive Widerstandskampagne. Am 20. September 1906 verabschiedete die Kronregierung die asiatische Gesetzesänderungsverordnung Nr. 29, die als ‚Black Act‘ bekannt wurde.Gandhi reiste im Oktober nach London, um an die Briten zu appellieren, den Black Act in ihrer Kronkolonie Transvaal abzuschaffen, und traf sich mit dem Staatssekretär für die Kolonien, Lord Elgin, und John Morley, Staatssekretär für Indien, vor Abgeordneten in einem Ausschussraum des Unterhauses.Die Briten legten im Dezember 1906 ein Veto gegen das Gesetz ein, als Gandhi auf einem Schiff nach Südafrika zurückkehrte. Aber die Briten gewährten der Transvaal-Selbstverwaltung ab dem 1. Januar 1907, so dass die neue Regierung unter General Louis Botha das Gesetz, diesmal als Transvaal Registration Act, neu erlassen konnte. Das Gesetz trat schließlich am 31. Juli 1907 in Kraft, nachdem die britische Regierung das Gesetz am 9. Mai 1907 genehmigt hatte.Am 11.Mai kündigte Gandhi an, dass die Indianer ihre Kampagne gegen den Black Act beginnen würden.

Die erste Kampagne

Von den 13.000 Indianern im Transvaal hatten sich bis zum letzten Tag der Registrierung, dem 30.November 1907, nur 511 registriert – die Kampagne war also im Gange, die Mehrheit weigerte sich, sich zu registrieren.Indianer wurden mit offiziellen Mitteilungen bedient, um das Transvaal zu registrieren oder zu verlassen, und Gandhi wurde am 27.Dezember verhaftet. Gandhi und eine Gruppe von Widerstandskämpfern erschienen am 11.Januar 1908 vor einem Richter. Er appellierte an den Richter, die schwerste Strafe zu erhalten, und er wurde zu einer Haftstrafe von zwei Monaten verurteilt. Vier weitere Satyagrahis wurden mit Gandhi inhaftiert und am 29. Januar war die Zahl auf 155 gestiegen.Im Gefängnis verbrachte Gandhi seine Zeit damit, Ruskin, Tolstoi und die heiligen Bücher verschiedener Religionen zu lesen – die Baghavad Gita und den Koran. Er wurde von Albert Cartwright, Herausgeber von The Transvaal Leader, im Auftrag von Jan Smuts angesprochen. Cartwright versprach, dass der Black Act aufgehoben würde, wenn sich Gandhi und seine Anhänger freiwillig registrieren würden.Gandhi traf sich am 30. Januar mit Smuts, die Vereinbarung wurde formalisiert und er wurde sofort freigelassen. Die anderen Widerständler wurden am nächsten Morgen freigelassen.

Die Vereinbarung mit Smuts wurde von einigen passiven Widerstandskämpfern kritisiert. Sie wollten, dass das Gesetz aufgehoben wird, bevor sie sich registrieren lassen, aber Gandhi sah den Schritt als den Weg des Satyagrahi. Er sagte: ‚Ein Satyagrahi verabschiedet sich von der Angst. Er hat daher nie Angst, dem Gegner zu vertrauen. Selbst wenn der Gegner ihn zwanzig Mal falsch spielt, ist der Satyagrahi bereit, ihm zum 21. Mal zu vertrauen – denn ein implizites Vertrauen in die menschliche Natur ist die Essenz seines Glaubensbekenntnisses.Bei einem öffentlichen Treffen erklärte Gandhi, der sich der misslichen Lage seiner Gegner bewusst war, der Gemeinde, dass Smuts unter dem Druck der Weißen stehe, die indische Einwanderung zu begrenzen, und dass eine freiwillige Registrierung dem Staat Raum lassen würde, alle Bürger gleich zu behandeln. Auf diese Weise würden sich die Inder nicht der Gewalt beugen, die ihre Würde nahm. Die freiwillige Registrierung würde dem Staat anzeigen, dass die Indianer keine anderen Indianer illegal in den Transvaal bringen würden, und den Staat verpflichten, alle gleich zu behandeln.Ein großes und heftiges Pathan-Mitglied der Gemeinde beschuldigte Gandhi, die Gemeinde für  £ 15.000 verkauft zu haben. Er schwor, dass er sich keinen Fingerabdruck machen lassen und jeden töten würde, der freiwillig dem Fingerabdruck zustimmte. Gandhi antwortete, dass er der erste sein würde, dem Fingerabdrücke abgenommen würden, und sagte: ‘Der Tod ist das festgelegte Ende allen Lebens. Durch die Hand eines Bruders zu sterben, anstatt durch Krankheit oder auf andere Weise, kann für mich keine Frage des Schmerzes sein. Und wenn ich selbst in einem solchen Fall frei bin von dem Gedanken an Wut oder Hass gegen meinen Angreifer, dann weiß ich, dass das zu meinem ewigen Wohlergehen beitragen wird, und selbst der Angreifer wird später meine vollkommene Unschuld erkennen.Am Morgen des 10.Februar ging Gandhi in sein Büro, wo sich draußen eine Gruppe großer Pathans versammelt hatte, darunter Mir Alam, ein Kunde von Gandhi. Als Gandhi und ein paar Satyagrahis anfingen, zum Registrierungsbüro zu gehen, Ihnen folgten die Pathans, die Gandhi kurz vor seiner Ankunft im Büro angriffen. Die Pathans wurden verhaftet, aber Gandhi forderte ihre Freilassung und sagte, er habe keine Lust, sie strafrechtlich zu verfolgen, da sie in dem Glauben gehandelt hätten, dass das, was sie taten, der richtige Weg sei.Der verletzte Gandhi wurde in das nahe gelegene Haus von Reverend Doke gebracht, und er forderte den Registrierungsbeamten auf, zum Haus zu kommen, um den Registrierungsprozess abzuschließen.

Gandhi ging dann zur Phoenix-Siedlung, die er gegründet hatte, und schrieb verschiedene Artikel, die in der indischen Meinung veröffentlicht wurden und seine Vorgehensweise erklärten und rechtfertigten. Obwohl viele Inder mit seinen Ideen nicht einverstanden waren, unterstützten sie Gandhi weiterhin.

Doch schon nach kurzer Zeit brach die Regierung das Abkommen – eine Entwicklung, von der einige Autoren sagen, dass sie das Ergebnis einer Fehlinterpretation des Abkommens seitens Gandhis war. Das Gesetz berücksichtigte den freiwilligen Prozess, behielt aber das obligatorische Registrierungsgesetz bei. Gandhi beschuldigt Smuts von ‚Foul Play‘ und ein herzloser Mann zu sein.

Mahatma Gandhi und Bewohner der Tolstoi Farm. Quelle: Durban Heimatmuseum. Am 16.August 1908 trafen sich Tausende von Widerstandskämpfern in der Hamidia-Moschee, und mehr als 2000 Registrierungsdokumente wurden in einem großen Kessel verbrannt. Die Widerstandskämpfer begannen auch, andere Formen des Widerstands zu betreiben – Handel ohne Lizenzen, und ohne Erlaubnis von einer Provinz in eine andere übergehen.Gandhi verbrachte seine Zeit in seinem Büro, das zum Hauptquartier der Satyagraha-Bewegung wurde, und auch in Phoenix in Natal, wo seine Familie lebte. Er zog viele Anhänger an, insbesondere Christen, die sein Handeln als Erweiterung der Prinzipien Christi betrachteten. Gandhi stand Oliver Schreiner und ihrem Bruder, Senator und Generalstaatsanwalt des Kapstaates Schreiner, nahe, und zu seinen engsten Freunden gehörten Henry Polak, Hermann Kallenbach und Sonya Schlesin.Der nächste Schritt in der Schlacht des Satyagrahi sah Sorabji Adajana erklären, dass er das Transvaal ohne Erlaubnis betreten und sich den Grenzbehörden im Volksrust zur Verhaftung vorlegen würde. Aber Adajana durfte in die Provinz und wurde erst verhaftet, als er nicht ausreiste. Andere, die versuchten, den Transvaal zu betreten, wurden im Volksrust verhaftet, darunter Gandhis Sohn Harilal.

Satyagrahis waren nun begierig darauf, verhaftet zu werden, und wurden inhaftiert, als sie versuchten, die Provinzgrenzen zu überschreiten. Gandhi wurde vom 10.Oktober bis 13.Dezember 1908 erneut inhaftiert. Er übernahm Kochaufgaben für seine 75 Satyagrahis im Gefängnis und führte verschiedene mühsame Aufgaben aus, einschließlich der Reinigung von Toiletten.Gandhi wurde vom 25.Februar bis Mai 1909 erneut inhaftiert. Smuts schickte zwei religiöse Bücher für Gandhi, der auch Werke von Henry David Thoreau las, insbesondere den bekannten zivilen Ungehorsam.Smuts stimmte zu, die Verhandlungen mit den passiven Widerstandskämpfern fortzusetzen, sicherte sich jedoch von der kaiserlichen Regierung die Zusage, den Zustrom von Zwangsarbeitern nach Natal zu stoppen – eine Forderung, die er erstmals 1908 stellte. Im April 1909 begann die Regierung, einige an der Kampagne Beteiligte zu deportieren.

Während der Kampagne wurden 3000 Menschen verhaftet. Neunundfünfzig Menschen wurden im April nach Indien deportiert, weitere 26 im Juni 1910. Sechstausend Indianer verließen die Provinz. Letztendlich war es der Kampagne nicht gelungen, die Pläne der Regierung zur Begrenzung der Einwanderung und zur Sicherung der allgemeinen Rechte indischer Bürger zu stoppen – sie wurden nicht einmal als Bürger anerkannt.

Zwischen den beiden Kampagnen

Es wurden nun Schritte unternommen, um aus den vier Kolonien eine Union Südafrikas zu schmieden. Premierminister General Louis Botha und Smuts gingen nach England, um den Prozess zu erleichtern. Gandhi segelte nach England und kam am 10. Juli 1909 an, entschlossen, antiindische Gesetze abzuwenden, von denen er erwartete, dass sie in der neuen Union erlassen würden. Mit der britischen Regierung als Vermittler kämpften Gandhi und Smuts um einen Kompromiss. Gandhi forderte Gleichheit für die Indianer, aber Smuts gab wenig – er war entschlossen, die indische Einwanderung zu begrenzen, bereit, nur gebildete, professionelle, englischsprachige Indianer nach Transvaal kommen zu lassen.

Gandhi veröffentlichte die indische Ausgabe und traf sich mit Abgeordneten, Redakteuren, Journalisten und verschiedenen Ideologen. Er kehrte im November 1909 nach Südafrika zurück und gründete im Mai 1910 die Tolstoi Farm – ein Rückzugsort für Satyagrahis, ein Ort, an dem ihre Familien im Gefängnis leben konnten. Kallenbach, der die Farm gekauft und den Satyagrahis gespendet hatte, lehrte Gandhi, wie man Sandalen herstellt, und die Bewohner beschäftigten sich mit verschiedenen Selbsthilfeaktivitäten wie Landwirtschaft, Zimmerei und Herstellung von Lebensmitteln wie Brot und Marmelade.Die Einwanderungsfrage stand ganz oben auf der Tagesordnung der Unionsregierung, und Smuts war jetzt Innenminister. Bis 1911 war die Widerstandsbewegung geschrumpft und ihre Hauptaktivitäten waren Verhandlungen mit der Regierung. 1911 traf sich Gandhi mit Smuts und stimmte zu, die Kampagne auszusetzen.Gegen Ende des Jahres 1912 tourte der indische Nationalist G.K. Gokhale auf Einladung Gandhis durch Südafrika, um den Zustand der indischen Gemeinschaft zu beurteilen. Er reiste von Kapstadt nach Johannesburg und traf sich mit Ministern der Union, einschließlich ihrer Führer, Smuts und Botha. Gokhale berichtete Gandhi, dass der Black Act und die  £ 3-Steuer auf ehemalige Vertragsarbeiter aufgehoben würden. Gandhi war skeptisch.Im Parlament sagte Smuts, dass die  £ 3 Steuer nicht aufgehoben würde, weil Natals weiße Arbeitgeber es nicht erlauben würden. In der Kapkolonie entschied ein Richter, dass nur christliche Ehen anerkannt würden.Gandhi rief auf einer Versammlung am 28.April 1913 zu einem Streik und einer erneuten passiven Widerstandskampagne gegen die  £ 3-Steuer auf. Es gab andere Forderungen: das Recht der Inder, zwischen den Provinzen zu reisen, faire Handelsgesetze, Anerkennung von Ehen, die nach hinduistischen und muslimischen Riten geschlossen wurden, und das Recht, Frauen und Kinder aus Indien nach Südafrika zu bringen.

Gandhis Führung war nicht ohne seine Kritiker. Mehrere Kritiker warfen ihm Egoismus, Unaufrichtigkeit vor – zumal er frühere Kampagnen gegen die  £ 3–Steuer nicht unterstützt hatte – und die weiße Bevölkerung zu verärgern.

Die Kampagne von 1913: Streikende und Demonstranten

Frauen wegen der passiven Widerstandskampagne inhaftiert

Die Kampagne wurde im September 1913 gestartet. Die ersten Widerstandskämpfer waren Frauen, die vom Transvaal nach Natal übergingen, während Frauen aus Natal in den Transvaal übergingen. Die Geburtsfrauen waren die ersten, die verhaftet wurden, und empörte Indianer strömten, um sich der Sache anzuschließen. Die Transvaal-Frauen wurden nicht verhaftet, also gingen sie nach Newcastle und überredeten die Arbeiter, in den Streik zu treten.

Gandhi ging nach Newcastle und sprach mit den streikenden Bergleuten, deren Arbeitgeber das Wasser und die Lichter in ihren Verbindungen ausgeschaltet hatten.

Am 13.Oktober fand in Newcastle ein Treffen statt, bei dem Gandhi durch den passiven Widerstandskämpfer Thambi Naidoo vertreten wurde, der auch Präsident der Johannesburg Tamil Benefit Society war. Das Treffen bildete ein passives Widerstandskomitee, und Naidoo versuchte, die Eisenbahner zum Streik zu bewegen, scheiterte jedoch. Naidoo wurde verhaftet, aber am 15.Oktober freigelassen, als das Komitee 78 Arbeiter in der Farleigh-Zeche ansprach. Die Arbeiter streikten, wurden verhaftet und aufgefordert, am 17.Oktober wieder zu arbeiten. Sie lehnten ab, und innerhalb einer Woche schwollen die Streikenden auf 2000 an. Innerhalb von zwei Wochen traten zwischen 4000 und 5000 Arbeiter in den Streik. Gandhi, Thambi Naidoo und der Arbeiteraktivist CR Naidoo zogen durch die Gegend und forderten die Arbeiter auf, sich dem Streik anzuschließen.Am 23. Oktober kündigte Gandhi an, dass er einen Marsch von Arbeitern aus den Verbindungen führen und dass sie Verhaftung suchen würden. Der Plan war, mehr als 2000 Streikende über die Grenze in den Transvaal zu führen und in Charleston anzuhalten. Der Marsch sollte ab dem 6. November stattfinden.

Der Streik der indischen Minenarbeiter im Jahr 1913 war Teil der passiven Widerstandskampagne. Quelle: Omar Badsha, Privatsammlung.Bergwerksbesitzer suchten dann ein Treffen mit Gandhi, und Gandhi traf sich mit ihnen am 25. Oktober in der Handelskammer von Durban. Gandhi erklärte ihnen, dass der Streik eine Reaktion auf das Versäumnis der Regierung sei, ihr Versprechen an Gokhale, die  £ 3-Steuer aufzuheben, einzuhalten. Die Minenbesitzer berieten sich mit der Regierung, die bestritt, dass sie versprochen hatten, die Steuer aufzuheben, und plante, den Arbeitern ein Ultimatum zu stellen, an die Arbeit zurückzukehren. An dem Tag, dem 6. November, bevor das Ultimatum mitgeteilt werden konnte, führte Gandhi 200 Streikende und ihre Familien auf den Marsch nach Charleston. Am nächsten Tag führte Thambi Naidoo weitere 300 Streikende in Richtung Grenze. Eine weitere Kolonne von 250 verließ am nächsten Tag, und nach ein paar Tagen waren etwa 4000 Streikende auf dem Marsch nach Transvaal.

Die Streikenden wurden von indischen Geschäftsleuten unterstützt, die für die Verteilung von Lebensmitteln entlang des Marsches sorgten. Der Streik kostete die Organisatoren etwa  £ 250 pro Tag für die Verteilung einer minimalen Diät von Brot und Zucker. Auch aus Indien wurde Geld geschickt, um die Streikenden zu unterstützen.

Der Streik breitete sich Anfang November auf den Süden von Natal aus, und am 7. November war der Streik effektiv im Gange, an dem sich spontan etwa 15000 Arbeiter beteiligten. Arbeiter in südafrikanischen Raffinerien, Huletts Raffinerie, Chemiefabriken, Wrights Zement- und Keramikwerken und afrikanischen Fabriken schlossen sich dem Streik an.

Viele Streikende versammelten sich in Townships und einige gingen in Gandhis Phoenix-Siedlung. Jedoch sind die meisten, gemäß Swan, in ihren Baracken geblieben, sich weigernd zu arbeiten. Swan stellt auch fest, dass die Streikenden unorganisiert waren und unter anderem durch Gerüchte und unbestätigte Berichte über die Unterstützung von Gokhale motiviert waren.

In der Zwischenzeit waren die Demonstranten in Bewegung. Sie fuhren zuerst nach Charleston, an der Grenze zwischen Transvaal und Natal, 60 km von Newcastle entfernt. Sie erhielten 1,5 Pfund Brot und etwas Zucker und wurden aufgefordert, sich der Polizei zu unterwerfen, wenn sie geschlagen wurden, sich hygienisch und friedlich zu verhalten und sich der Verhaftung nicht zu widersetzen. Sie kamen ohne Zwischenfälle an und wurden mit Lebensmitteln gefüttert, die von lokalen Geschäftsleuten gespendet und von Gandhi gekocht wurden.Gandhi informierte die Regierung über ihre Absicht, in den Transvaal einzudringen, und forderte sie auf, die Streikenden zu verhaften, bevor sie ankamen, aber Smuts rechnete damit, dass sich der Streik bald auflösen würde, und entschied sich für eine Politik der Nichteinmischung. Gandhi beschloss, dass die Streikenden, wenn sie nicht verhaftet würden, zur Tolstoy Farm in Lawley, 35 km südwestlich von Johannesburg, marschieren und 30 bis 40 km pro Tag zurücklegen würden.Die Demonstranten überquerten dann die Grenze nach Volksrust, nur 2 km von Charleston entfernt, und fuhren weiter nach Palmford, weitere 14 km entfernt, wo Gandhi verhaftet wurde. Er erschien vor Gericht in Volksrust, aber der Richter erlaubte eine Kaution, die Kallenbach bezahlte, und ließ Gandhi frei, sich den Demonstranten anzuschließen.Als die Demonstranten in Standerton ankamen, wurde Gandhi erneut verhaftet, diesmal von einem Richter. Wieder wurde er befreit. Zwei Tage später, am 9. November, wurde Gandhi erneut verhaftet.Am 10.November verhaftete die Regierung die Demonstranten in Balfour und setzte sie in einen Zug nach Natal. Gandhi wurde während des Marsches dreimal verhaftet und am 11.November zu neun Monaten Zwangsarbeit verurteilt. Innerhalb weniger Tage wurden auch Polak und Kallenbach verhaftet und zu drei Monaten Haft verurteilt.

Ende November ging auch der Streik zu Ende, und die Arbeiter begannen, an ihre Arbeitsplätze zurückzukehren.

Der Streik – von insgesamt etwa 20 000 indischen Arbeitern – lähmte Teile der Wirtschaft von Natal, insbesondere die Zuckerindustrie, und es stellten sich Fragen zu Recht und Ordnung, die von den Behörden ausgeübt wurden. Gerüchte, dass schwarze Arbeiter bereit seien, sich dem Streik anzuschließen, ließen die Provinz zittern. Die Polizei wurde entsandt und einige Arbeiter erschossen.

Der Kompromiss

Die Reaktionen auf den Streik und den Marsch stachen die Regierung, insbesondere die des imperialen Großbritanniens. Lord Harding, der britische Vizekönig in Indien, hielt in Madras, Indien, eine Rede, in der er die südafrikanische Regierung angriff und eine Untersuchungskommission forderte. Die britische Regierung drückte auch ihre Missbilligung aus, und Lord Harding sandte seinen Gesandten, Sir Benjamin Robertson, nach Südafrika, um die lokale Meinung über die indische Frage in Südafrika zu besänftigen.Die Regierung ließ Gandhi, Kallenbach und Polak am 18.Dezember 1913 frei und kündigte die Einsetzung einer Untersuchungskommission an. Gandhi war gegen die Ernennung von zwei Mitgliedern der dreiköpfigen Soloman-Kommission, aber Smuts ignorierte seine Einwände. Gandhi kündigte an, dass er am 1. Januar 1914 einen Massenmarsch anführen würde, aber als weiße Eisenbahner in den Streik traten, zog Gandhi seine Drohung zurück und argumentierte, dass eine Fortsetzung gegen den Geist von Satyagraha verstoßen würde.

Freilassung von passiven Widerstandsführern aus dem Gefängnis. Quelle: Transvaal Pictoral

Smuts und Gandhi trafen sich zu einer Reihe von Treffen, um die indische Frage zu lösen – nachdem Smuts während des Eisenbahnstreiks das Kriegsrecht erklärt hatte. Smuts erkannte an, dass die Indianer sahen, dass Smuts nach den Verhandlungen von 1911 sein Wort gebrochen hatte, und bestand darauf, dass das Paar jedes Wort durchforstete, damit keine Fehlinterpretation möglich war. Auf 30 Juni, Sie schlossen ihre Vereinbarung, die in Form des Indian Relief Bill zum Gesetz wurde.Das Abkommen erkannte indische Ehen an, schaffte die  £ 3-Steuer und alle daraus resultierenden Rückstände ab, setzte 1920 als Frist für neue indische Einwanderer fest und beschränkte die Bewegung von Indianern von einer Provinz in eine andere.Gandhis Kritiker griffen ihn an, aber Gandhi war zufrieden, dass sie das erreicht hatten, was sie sich vorgenommen hatten, und verschob den Gewinn weiterer Freiheiten auf einen späteren Zeitpunkt.Gandhi verließ Südafrika am 18.Juli 1914 in Richtung England, um nie wieder zurückzukehren. Er würde sich jedoch weiterhin für südafrikanische Angelegenheiten interessieren, und würde sich Jahre später mit dem Führer der Kommunistischen Partei Yusuf Dadoo treffen, als dieser nach Indien ging, um Unterstützung für indische Kämpfe in Südafrika zu sammeln.

Die Folgen in Südafrika

Gandhis Kämpfe gipfelten nicht in der Gleichberechtigung der südafrikanischen Indianer, die in den Jahren nach Gandhis Abreise aus dem Land im Jahr 1914 einer Reihe diskriminierender Gesetze unterworfen waren.1946 führte die Smuts-Regierung die ‚Pegging‘ – und ‚Ghetto‘ -Gesetze ein, die darauf abzielten, die Handels- und Aufenthaltsrechte der Indianer einzuschränken, eine Entwicklung, die zu einer energischen passiven Widerstandskampagne führte, die von Yusuf Dadoo und anderen angeführt wurde.Albert Luthuli war dem Prinzip der Gewaltlosigkeit verpflichtet und leitete den African National Congress (ANC) bis zu seinem Tod 1967. Der ANC war dem Prinzip des gewaltfreien Widerstands bis in die späten 1950er Jahre verpflichtet, als er begann, über einen bewaffneten Kampf nachzudenken. Es war das Sharpeville-Massaker von 1960, das zum Wendepunkt für den ANC wurde, nach dem gewalttätiger Widerstand sanktioniert wurde.Später, in den 1980er Jahren, griff die UDF auch das Prinzip des gewaltfreien Widerstands auf, insbesondere Führer wie Alan Boesak, Desmond Tutu und Mkhuseli Jack, von denen viele Gandhi als Einfluss zitierten.

Internationales Erbe

Gandhi wurde ab den 1920er Jahren von afroamerikanischen Führern in den USA bewundert, und Marcus Garvey und WEB du Bois veröffentlichten seine Werke. Eine Delegation unter der Leitung von Howard Thurman, einem Baptistenprediger, Theologen und Akademiker aus dem amerikanischen Süden, traf sich 1936 mit Gandhi. Bayard Rustin und der Gewerkschafter A Philip Randolph gründeten 1942 in Chicago den Congress of Racial Equality (CORE). CORE veranstaltete gewaltfreie Proteste gegen rassistische Beschäftigungspraktiken in Chicago, und Rustin wurde drei Jahre lang inhaftiert, als er sich als Kriegsdienstverweigerer weigerte, während des Zweiten Weltkriegs in der Armee zu dienen.Gandhi erwies sich als großer Einfluss auf Martin Luther King, der sich beeilte, so viele Bücher wie möglich über Gandhi zu kaufen, nachdem er einen Vortrag von Mordecai Johnson über gewaltfreien Widerstand gehört hatte. King und Rustin waren die treibenden Kräfte hinter der Bürgerrechtsbewegung in den 1950er und 1960er Jahren, die ihren Höhepunkt in der Zeit von 1963 bis 1967 erreichte.Gandhi inspirierte auch Befreiungskämpfer in Afrika, und der Fünfte Panafrikanische Kongress, der 1945 in Manchester tagte, ‚befürwortete Gandhis passiven Widerstand als bevorzugte Methode für den Widerstand gegen den Kolonialismus in Afrika‘. Kwame Nkruma zitierte Gandhi ausdrücklich als Einfluss, und während Kenneth Kaunda und Julius Nyerere die gandhianische Philosophie der Gewaltlosigkeit nie vollständig akzeptierten, verwendeten sie das Konzept, um ihre politischen Kämpfe zu leiten.In Frankreich gründete Lanza Del Vasto, der in den 1930er Jahren mit Gandhi in einem Ashram in Indien gelebt hatte, eine von Gandhi inspirierte Organisation, die Gemeinschaften der Arche. Del Vasto fastete 1957 zwanzig Tage lang, um die Folter der Algerier durch das französische Militär zu beenden.

In den 1980er Jahren wurde das Prinzip des gewaltfreien Kampfes wiederbelebt, wobei Gruppen in Polen (Solidaritätsbewegung), Chile, den Philippinen, Palästina (Intifada-Bewegung), China und Burma (Aung San Suu Kyi) Gandhis Methoden des Widerstands gegen repressive Gesetze übernahmen.

Andere Bewegungen verwendeten auch Gandhis Ideen. Die Kampagne für nukleare Abrüstung zitierte Gandhi als Einfluss in ihrem Kampf, die Nationen zu drängen, den Einsatz von Atomwaffen abzulehnen. Umweltbewegungen wie Greenpeace haben Gewaltlosigkeit als Methode benutzt, um ihre Kämpfe gegen die Verbreitung von Atomwaffen und die ökologische Zerstörung zu führen. Die deutsche Grünen-Vorsitzende Petra Kelly, eine Aktivistin gegen Atomwaffen, hat von ihrer Bewunderung für Gandhi, David King und David Thoreau gesprochen. Sie sagte:

In einem bestimmten Bereich unserer politischen Arbeit wurden wir stark von Mahatma Gandhi inspiriert. Das ist in unserer Überzeugung, dass ein Lebensstil und eine Produktionsmethode, die auf eine endlose Versorgung mit Rohstoffen angewiesen sind und diese Rohstoffe verschwenderisch verwenden, auch das Motiv für die gewaltsame Aneignung von Rohstoffen aus anderen Ländern liefern. Ein verantwortungsvoller Umgang mit Rohstoffen als Teil einer ökologisch orientierten Lebensweise und Wirtschaft reduziert dagegen das Risiko, dass in unserem Namen Gewaltpolitik betrieben wird.

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