Gigantopithecus blacki: ein Riesenaffe aus dem Pleistozän Asiens revisited

Gigantopithecus blacki ist der größte Hominoid, der je gelebt hat. Die einvernehmliche Ansicht ist, dass es sich um ein spezialisiertes Pongin handelt und spät überlebendes Mitglied der Sivapithecus-Indopithecus-Linie. Es ist vor allem aus früh- und mittelpleistozänen Höhlenstandorten in Südchina bekannt, die von 2,0 Ma bis fast 300 ka reichen. Die Ursache für sein Aussterben im späten mittleren Pleistozän ist unbekannt, aber ökologische Veränderungen oder die Ankunft des Homo erectus könnten dazu beigetragen haben. Gigantopithecus ist hoch spezialisiert auf seine dentognathe Anatomie mit einer einzigartigen Kombination von Merkmalen, die ihn von allen anderen Hominoiden unterscheiden. Basierend auf der Größe seines Gebisses und Unterkiefers würde eine vernünftige Schätzung seiner Körpermasse 200-300 kg betragen. Es gab eine fortschreitende Zunahme der Zahngröße vom frühen Pleistozän bis zum mittleren Pleistozän, und möglicherweise eine Verschiebung in Richtung größerer Komplexität der Wangenzähne. Gigantopithecus weist einen relativ hohen Grad an Sexualdimorphismus auf, was ein hohes Maß an männlich-männlicher Konkurrenz impliziert, aber die relativ kleinen Eckzähne bei beiden Geschlechtern deuten darauf hin, dass diese Zähne für agonistisches Verhalten nicht wichtig waren. Die Art bewohnte einen subtropischen Monsunwald mit einem geschlossenen Baldachin und dichtem Unterholz. Die Nahrungssuche konzentrierte sich auf den Waldboden und ihre Ernährung umfasste eine breite Palette von C3-Pflanzen, einschließlich Früchten, Blättern und Stängeln und möglicherweise Knollen. Die Backenzähne und Kiefer wurden für die Verarbeitung einer Vielzahl von sperrigen, faserigen und abrasiven Lebensmitteln angepasst, aber die kleinen Schneidezähne weisen darauf hin, dass die Schneidevorbereitung kein wichtiger Teil ihres Fütterungsrepertoires war.

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