Gleichgewichtssinn

Eines von zwei propriozeptiven sensorischen Systemen, die uns Informationen über die Positionen unseres eigenen Körpers liefern.

Der Gleichgewichtssinn, der im Allgemeinen mit dem Gleichgewicht verbunden ist, gibt Rückmeldung über die Positionen und Bewegungen unserer Köpfe und Körper im Raum. Das andere System — der kinästhetische Sinn – erzählt uns von der Ausrichtung verschiedener Körperteile zueinander. Während die kinästhetischen Informationen, die das Gehirn benötigt, von Gelenken und Muskelfasern im ganzen Körper stammen, befinden sich die Rezeptoren für das Gleichgewicht in den Bogengängen und Vestibularsäcken des Innenohrs. (Der Gleichgewichtssinn wird auch als vestibulärer Sinn bezeichnet, und die relevanten Teile des Innenohrs werden manchmal als vestibuläres System oder Apparat bezeichnet).

Die halbkreisförmigen Kanäle sind drei brezelartig gekrümmte Röhren, die in Winkeln ungefähr senkrecht zueinander angeordnet sind, wobei sich die beiden vestibulären Säcke an ihrer Basis befinden. Sowohl die Kanäle als auch die Säcke enthalten Flüssigkeit und winzige Haarzellen, die als Rezeptoren wirken. Wenn sich der Kopf einer Person bewegt, stört die Flüssigkeit die Haarzellen, die einen Ast des Hörnervs stimulieren und dem Gehirn signalisieren, Anpassungen in Augen und Körper vorzunehmen. Eine Bewegung in einem bestimmten Winkel hat ihre primäre Wirkung auf einen der drei Kanäle. Überstimulation durch extreme Bewegungen führt zu Schwindel und Übelkeit. Unser Gefühl für die Körperposition in Ruhe wird durch die vestibulären Säcke vermittelt, die kleine Kristalle enthalten, die als Otolithen (wörtlich „Ohrsteine“) bezeichnet werden und Druck auf die Haarzellen ausüben. In ihrer normalen Position informieren die Otolithen unser Gehirn, dass wir aufrecht stehen oder sitzen. Wenn der Kopf geneigt ist, ändert sich die Position der Otolithen und das an das Gehirn gesendete Signal ändert sich entsprechend. Die neuronalen Verbindungen des vestibulären Systems führen zum Kleinhirn, den Augenmuskeln und einem Teil des autonomen Nervensystems, der an der Verdauung beteiligt ist (was den Zusammenhang zwischen Schwindel und Übelkeit ausmacht).

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