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Forscher der Mayo Clinic haben eine genombasierte Immunisierungsstrategie entwickelt, um Katzen-AIDS zu bekämpfen und Wege zur Bekämpfung von menschlichem HIV / AIDS aufzuzeigen (Foto mit freundlicher Genehmigung der Mayo Clinic)

Irgendwo in Minnesota sitzt ein Wurf fluoreszierend grüner Kätzchen, die möglicherweise immun gegen AIDS sind. Nein, dies ist keine Science-Fiction-Handlung, sondern ein Forschungsprojekt an der Mayo Clinic, das das Potenzial der Gentherapie untersucht, um eine Infektion mit den Viren zu verhindern, die AIDS verursachen.

Katzen können mit einem Virus namens FIV, dem katzenartigen Gegenstück zu HIV, infiziert sein und auch AIDS entwickeln. Rhesusaffen können dank der Proteine, die sie auf natürliche Weise exprimieren, nicht mit beiden Viren infiziert werden. Einer, bekannt als TRIMCyp, blockiert das Eindringen des Virus in ihre Zellen.Das Team von Forschern an der Mayo Clinic und Mitarbeiter in Japan machte ein Virus als Vektor zu verwenden—ein biologischer Mechanismus verwendet, um genetische Informationen in eine Zelle zu übertragen-das Gen für TRIMCyp zu liefern. Anschließend injizierten sie das Virus in Eizellen einer Katze. Die Eier durchliefen den Prozess der In-vitro-Fertilisation, bevor sie an eine Ersatzkatzenmutter übertragen wurden, die einen Wurf entzückender Kätzchen zur Welt brachte. Die Babykatzen waren völlig normal – gesund und verspielt wie alle anderen – außer dass sie möglicherweise gegen eine FIV-Infektion resistent waren. Und sie leuchteten grün.

Katzen fluoreszieren zu lassen, mag wie ein netter Partytrick erscheinen, aber der Grund, warum diese Katzen leuchten, ist, einen nichtinvasiven visuellen Marker für eine erfolgreiche Genexpression bereitzustellen. Bestimmte Quallen fluoreszieren aufgrund eines natürlich vorkommenden grün fluoreszierenden Proteins oder GFP. Das Gen für dieses Protein wurde zusammen mit dem für TRIMCyp im selben viralen Vektor geliefert, was bedeutet, dass eine grüne Katze auch das FIV-blockierende Affenprotein exprimiert.

Nach der Herstellung dieser grünen Katzen ist die große Frage, ob TRIMCyp die FIV-Infektion blockieren kann. Bisher haben Experimente gezeigt, dass Immunzellen, die aus dem Blut der transgenen Katzen entnommen wurden, gegen eine FIV-Infektion resistent sind, und zukünftige Studien werden zeigen, ob dies zu einem Schutz der Katzen selbst führt. (Lesen Sie mehr über die Katzen hier).

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