John Harrison

John Harrison (1693 – 1776), englischer Erfinder und Uhrmacher, überwand eines der schwierigsten Probleme des 18. Dabei musste er sich dem Establishment widersetzen, um einen riesigen Preis des Parlaments kämpfen und Jahrzehnte warten, bis er die Anerkennung erhielt, die er verdiente.Biographen sagen, dass Harrisons Faszination für Uhren und andere Zeitmesser bis zum Alter von sechs Jahren zurückverfolgt werden kann, als er an Pocken erkrankt war, und er unterhielt sich mit einer Uhr, die seine Eltern auf sein Kissen legten. Uhren waren damals sehr groß, und obwohl sie nicht sehr genau waren, waren ihre Werke sichtbar und man konnte einen Zusammenhang zwischen dem lauten Ticken und der mechanischen Wirkung der Uhr erkennen.Obwohl er von Beruf Zimmermann war, reparierte Harrisons Vater gelegentlich Uhren, und der junge John unterstützte seinen Vater bei seiner Arbeit, sobald er alt genug war. Als er älter wurde, kombinierte Harrison sein Interesse an Holzbearbeitung und Zeitmessern, um mit dem Bau von Uhren zu beginnen, und stellte 1713 im Alter von 20 Jahren seine erste Standuhr fertig, die gemeinhin als Standuhr bezeichnet wird. Nur ein Jahr später bot das Parlament einen Preis von 20.000 Pfund an, um den genauen Längengrad eines Schiffes auf See zu berechnen. Harrison entschied sich dafür.

Matrosen kannten das Prinzip der Längenberechnung: das für jeden 15 Grad reiste nach Osten, Die Ortszeit bewegte sich eine Stunde vorwärts. Wenn sie die Ortszeit an zwei Punkten auf der Erde hätten, wüssten sie, dass sie den Unterschied nutzen könnten, um den Längengrad zu berechnen. Während sie die Ortszeit durch Beobachtung der Sonne messen konnten, hatten sie keinen Referenzpunkt wie die Greenwich-Zeit. Dies lag daran, dass die einzigen Uhren zu dieser Zeit Pendeluhren waren, die durch die ständige Bewegung und Temperaturänderungen des Schiffes schnell ungenau wurden. So war der Hauptpreis enorm, weil das Problem unmöglich zu lösen schien.

Astronomen dachten immer, die Lösung käme von der Kartierung von Objekten am Himmel. Aber Harrison dachte, es gäbe eine mechanische Antwort, eine, die die strengen Kriterien erfüllen würde, ein Schiff auf einer Reise von England nach Westindien innerhalb eines halben Längengrades zu halten. Das würde bedeuten, dass der Zeitmesser innerhalb von 2,8 Sekunden pro Tag genau bleiben musste, eine große Herausforderung angesichts von Temperaturänderungen und der Bewegung des Schiffes.

Er begann zuerst mit der Arbeit an einer Landuhr, die viel genauer war als jede andere des Tages. Ein Großteil des Designs war konventionell, mit den meisten Teilen aus Holz und etwas Metall. Er revolutionierte jedoch einen Aspekt, indem er den Bedarf an Schmieröl beseitigte, der oft der Hauptgrund für den Ausfall der Uhr war. Öle trockneten im Sommer aus und wurden bei kalten Temperaturen dick.In Zusammenarbeit mit seinem jüngeren Bruder James erhielt er 1720 den Auftrag, vom wohlhabenden Grundbesitzer Sir Charles Pelham einen Uhrturm für das Anwesen der Familie zu entwerfen und zu bauen. Mit dieser Uhr nahm er einige wichtige Designänderungen vor, die die Stabilität der Uhr verbesserten. Die beiden Brüder entwickelten weiterhin eine Reihe hochpräziser Standuhren, die Innovationen wie eine Pendelstange aus abwechselnden Drähten aus Messing und Stahl enthielten, Dies beseitigte das Problem, dass die effektive Länge des Pendels bei wärmerem Wetter zunahm, Verlangsamung der Uhr.Zufrieden mit der außergewöhnlichen Leistung seiner Landuhren begann Harrison um 1730 mit der Arbeit an einer Seeuhr und produzierte über einen Zeitraum von 20 Jahren eine Reihe von Zeitmessern, die heute als H1, H2 und H3 bezeichnet werden. Harrisons Arbeit wurde von der Royal Society, der britischen Organisation für gelehrte Wissenschaften, so hoch geschätzt, dass er 1749 mit der prestigeträchtigen Copley Medal, der wichtigsten Auszeichnung der Gesellschaft, ausgezeichnet wurde. Keine seiner Uhren war jedoch genau genug, um die Bedingungen für den Gewinn des Hauptpreises zu erfüllen.

Schließlich, nach 40 Jahren Arbeit, produzierte er H4, eine Uhr, die einer großen Taschenuhr ähnelte. Diese Uhr erfüllte nicht nur die Anforderungen für den Hauptpreis des Parlaments in einem Prozess, sondern übertraf sie bei weitem. Aus verschiedenen Gründen, unter anderem weil die Mitglieder den Preis selbst gewinnen wollten, vergab die Royal Society, die das Preisgeld verwaltete, nur einen Teil des Geldes und bat um weitere Tests. Als die Uhr noch besser lief, verteilten sie einen weiteren Teil des Geldes. Aber es bedurfte des Eingreifens von König Georg III., um Harrison seine volle Belohnung und Anerkennung zu verschaffen, etwa 12 Jahre nachdem der Uhrmacher die ursprünglichen Bedingungen erfüllt hatte. Harrison war damals 80 Jahre alt.

Er hatte sein ganzes Leben damit verbracht, ein schwieriges Problem zu lösen, aber am Ende war es eine Leistung, von der die ganze Welt und insbesondere der Bereich der Seeschifffahrt erheblich profitierten.

Nancy Giges ist eine unabhängige Autorin.Ein Jahr später … bot das Parlament einen Preis von 20.000 Pfund an, um den genauen Längengrad eines Schiffes auf See zu berechnen. Harrison entschied sich dafür.

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