Kahoolawe Feuer brennt 2.635 Hektar, erspart Basislager

Die Maui Feuerwehr, die nicht in der Lage ist, die Flamme wegen der Besorgnis über nicht explodierte Kampfmittel zu kämpfen, sagte, dass das Feuer aktiv brennt und nicht erwartet, in absehbarer Zeit zu stoppen.“So wie die Dinge jetzt sind, ist es eine schwierige Situation“, sagte Feuerwehrchef Rylan Yatsushiro. „Wegen der Unsicherheiten mit den Blindgängern — und es sind nicht nur kleine Gewehrkugeln, wir sprechen von der Möglichkeit großer Munition, die noch da ist — und so können wir offensichtlich niemanden auf den Boden bringen oder sogar fliegen.“Das Feuer wurde erstmals am Samstag gegen 9:50 Uhr gemeldet und von Air One in Kealaikahiki am südwestlichen Ende der unbewohnten Insel bestätigt. Etwa 100 Hektar waren am Samstag um 11:30 Uhr verbrannt. Am Sonntagmorgen hatte es sich auf 2.635 Hektar ausgebreitet.

Da für den Tag keine weiteren Aufklärungsflüge geplant waren, war die Größe des Feuers am Sonntagnachmittag unbekannt. Yatsushiro sagte, die Richtung des Feuers sei „situationsabhängig.“

Eine Karte zeigt das 2.635 Hektar große Gebiet, das am Sonntagmorgen entlang des westlichen Teils von Kahoolawe gebrannt hat. Karte mit freundlicher Genehmigung der Maui Fire Department

„Solange nichts zu brennen ist, wird die Hauptrichtung vom Wind bestimmt“, sagte er. „Das Feuer wird Mauka bewegen wollen, was es getan hat. . . . Heute hatten wir leichten Wind, daher denke ich, dass es überwiegend bergauf ging.“ Mike Nahoopii, Exekutivdirektor von KIRC, sagte am Sonntag, der Manager des Basislagers sei am Morgen ausgegangen, um den Schaden zu untersuchen. Während das Feuer ein kleines Badezimmer mit einer Komposttoilette und einige unbrauchbare Fahrzeuge niederbrannte, die als Ersatzteilquelle dienten, vermied es weitgehend andere Einrichtungen.

„Ich bin wirklich überrascht“, sagte Nahoopii. „Es hat wirklich nur wenige Meter von unseren Gebäuden entfernt angehalten. Ich denke, es liegt daran, dass der Dachabfluss den Boden sättigt, und wir haben absichtlich die Vegetation um das Lager herum zurückgedrängt. Ich denke, das hat uns sehr geholfen.“

Er schätzte die Kosten für den Austausch des Badezimmers auf 20.000 bis 30.000 US-Dollar, hauptsächlich für Transportkosten. KIRC hat etwa 26 Gebäude auf der Südseite der Insel, wo sie Freiwillige und Arbeiter beherbergen, die bei den Restaurierungsbemühungen helfen. Das Basislager bietet Platz für bis zu 50 Personen, einen Speisesaal, eine Küche, Tagungseinrichtungen im Freien und ein Forschungslabor.

Flammen schlugen gefährlich nahe an den Rand der Dieselkraftstofftanks des Basislagers. Foto mit freundlicher Genehmigung der Kaho’olawe Island Reserve Commission

Das Off-Grid-Camp nutzt Umkehrosmose und Entsalzung, um sein eigenes Süßwasser aus dem Ozean zu erzeugen. Es hat auch einen eigenen Diesellager und Dieselgeneratoren, obwohl seine Hauptstromquelle jetzt ein 350-Panel-Solarfeld ist, das 80 bis 100 Kilowatt im Norden des Lagers erzeugen kann.

„Wir haben ein Kabel, das Strom vom Feld zu unseren Batterien bringt“, erklärte Nahoopii. „Das Feuer hielt etwa ein paar Meter vom Kabel entfernt an. Wir waren schockiert.“

Nahoopii sagte, eines der Dinge, die zum Schutz der Photovoltaikmodule beitrugen, sei das „betonimprägnierte Tuch“, das darunter installiert wurde. Er erklärte, dass es sich im Wesentlichen um eine große Stoffrolle mit Beton handelt, die, wenn sie auf den Boden gelegt wird, den nächtlichen Tau absorbiert und zu einer dünnen Betonschicht aushärtet. Das verhinderte wahrscheinlich, dass sich das Feuer ausbreitete oder sich von Glut in der Luft verfing.

Das Feuer stoppte auch kurz vor den Fahrzeugen des Lagers und umging den Rand der Kraftstofftanks. Während die Besatzungen versuchen werden, strukturelle Brände zu stoppen, sagte Nahoopii, dass die Politik nicht darin besteht, Buschbrände zu bekämpfen, weil die Gefahren durch nicht explodierte Kampfmittel aus den 50 Jahren bestehen, die die US-Marine damit verbracht hat, die Insel für Bombenangriffe zu nutzen.

Ein kleines Badezimmer mit einer Komposttoilette war die einzige Einrichtung, die durch das Feuer niedergebrannt wurde. Foto mit freundlicher Genehmigung der Kaho’olawe Island Reserve Commission

Seit der Rückgabe von Kahoolawe an den Bundesstaat Hawaii im Jahr 1994 wurden etwa 65 Prozent der Insel von Oberflächenangriffen befreit und 10 Prozent bis zu einer Tiefe von vier Fuß. Etwa 25 Prozent der Insel sind noch ungeklärt, meist abgelegene Gebiete, in denen der Zugang begrenzt ist. Nahoopii sagte, dass Brände manchmal wegen übrig gebliebener weißer Phosphormunition auf der Insel begonnen haben, die schnell brennt und eine Kruste bildet, die den Sauerstoff abschneidet und das Feuer stoppt. Erosion und lose Felsbrocken können diese Krusten abschlagen und erneut Brände auslösen. Er erinnerte sich auch an ein anderes Mal, dass ein heißer Katalysator an einem Lastwagen ein Feuer in Gras auslöste.

Aber das vielleicht erschütterndste Beispiel dafür, warum Ersthelfer keine Buschfeuer bekämpfen, war die Zeit, als Nahoopii in den 90er Jahren bei Abbrucharbeiten als Marineoffizier, der für die Insel verantwortlich war, in ein Feuer geriet. Als sie einige Bomben zündeten, löste dies die Bürste um sie herum aus.

„Als wir in unseren Jeeps zurück zum Strand rannten und die Flammen links und rechts von uns auftauchten, konnten wir tatsächlich Kleinwaffen und Kugeln hören . . . um uns herum“, erzählte Nahoopii. „Deshalb bekämpfen wir diese Dinge nicht auf dem Feld.“

Das aktuelle Feuer hat KIRCS Arbeit nicht beeinträchtigt, da sie meistens an der Spitze der Insel in den feuchteren Gebieten pflanzen. Nahoopii vermutete, dass das Feuer wahrscheinlich brennen würde, bis es die „offenen harten Pfannenbereiche“ trifft, die exponierten Bereiche mit rotem Schmutz, in denen es keinen Brennstoff gibt. Er sagte, die Hauptstraße, die entlang des „Mittelrückens der Insel“ führt, schaffe auch eine große Feuerpause und schütze den südlichen Teil der Insel.

Das Feuer kam nur wenige Meter von dem entscheidenden Kabel entfernt, das Strom vom Solarfeld der Insel zu den Batterien im Basislager liefert. Foto mit freundlicher Genehmigung der Kaho’olawe Island Reserve Commission

Da sich das Feuer hauptsächlich von invasiven Gräsern ernährt, die bei einer höheren Luftfeuchtigkeit brennen können als einheimische Gräser, sagte Nahoopii, es sei eine gute Erinnerung daran, warum es so wichtig ist, die invasiven Pflanzen zurückzudrängen und einheimische Pflanzen anzupflanzen. Er sagte, sie würden wahrscheinlich diese Woche auf die Insel gehen, um die Nordküste zu untersuchen und zu sehen, wie weit das Feuer ging, und um sicherzustellen, dass es keine rauchende Glut rund um das Lager gibt.

* Colleen Uechi ist erreichbar unter [email protected]

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