Tiergeschlecht: Wie Seepferdchen es tun

Seepferdchen sind eine Kuriosität im Tierreich: Eher Männer als Frauen werden schwanger und bringen Junge zur Welt. Aber abgesehen von dieser bekannten Tatsache, was haben Wissenschaftler noch über das Paarungsverhalten von Seepferdchen gelernt?

Zunächst einmal sind Seepferdchen nicht die einzigen Tiere, die diesen seltsamen Geschlechtsrollentausch aufweisen, sagte Adam Jones, Biologe an der Texas A&M University, der Syngnathidae studiert, die taxonomische Familie, zu der Seepferdchen, Seenadeln und Seedrachen gehören. Tatsächlich ist die männliche Schwangerschaft ein allgegenwärtiges Merkmal unter den Syngnathidae-Arten.

Männliche und weibliche Seepferdchenpaare treffen sich zuerst zu Beginn der Brutzeit, die normalerweise vom Frühjahr bis zum Spätherbst dauert. Wissenschaftler wissen nicht genau, wie Individuen Partner auswählen, aber „es wäre sinnvoll, dass sie eine Kombination aus visuellen und chemischen Hinweisen verwenden“, sagte Jones gegenüber LiveScience.Syngnathidae-Männchen neigen dazu, das wählerischere Geschlecht zu sein — das Gegenteil von vielen anderen Tieren auf der Erde. Studien haben auch gezeigt, dass einige Seepferdchenarten eine „größensortimentierende Paarung“ haben, bei der sich Männchen und Weibchen mit Individuen ihrer eigenen Größe paaren.

Bevor das Weibchen ihre Eier mit ihrem Eiablage in den Beutel des Männchens legt, führt das Seepferdchenpaar einen langen Balztanz durch, bei dem das Paar seine Bewegungen synchronisiert und zusammen herumschwimmt. Nachdem das Männchen die Eier seines Partners erhalten hat, gibt er sein Sperma ins Meerwasser ab; Die Spermien finden schnell ihren Weg in den Beutel des Männchens, obwohl die Wissenschaftler nicht sicher sind, wie.Interessanterweise haben Männchen aller Seepferdchenarten Beutel, aber die Männchen einiger Syngnathidae—Arten nicht – die Eier des Weibchens haften bei diesen Arten einfach an der Oberfläche des männlichen Körpers.Einige Seepferdchenarten bilden Paarbindungen, die für eine ganze Brutzeit zusammenhalten (entgegen der landläufigen Meinung sind sie nicht dafür bekannt, lebenslange monogame Paare zu bilden). Bei diesen Arten trifft sich das Paar jeden Morgen zu einem kleinen Tanz, bei dem manchmal die Schwänze miteinander verschlungen werden. „Die Idee ist, dass das Weibchen den Status des Männchens überprüft“, sagte Jones.

Nach nur zwei Wochen der Schwangerschaft wird das Männchen gebären, aber er nimmt nicht an der Aufzucht seiner Nachkommen teil. Stattdessen wird sein paargebundener Partner (oder ein anderes Weibchen, abhängig von der Art) ihn kurz nach der Geburt wieder imprägnieren. Dieser Zyklus setzt sich für den Rest der Brutzeit fort.

Folgen Sie Joseph Castroon auf Twitter. Folgen Sie uns @livescience, Facebook & Google+.

Aktuelle Nachrichten

{{ articleName }}

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.