Wann bist du zu gesteinigt, um zu fahren?

In einer Februarnacht 2013 überfuhr der Massachusetts State Trooper Eric French einen blauen SUV, dessen Rücklichter ausgingen. Als er sich dem Auto näherte, sah er Rauch und roch nach Topf. Der Fahrer, Thomas Gerhardt, konnte rückwärts von 75 bis 62 zählen und das Alphabet von D bis Q rezitieren. Der Soldat stellte fest, dass Gerhardt beeinträchtigt war, und er wurde verhaftet und wegen Fahrens unter dem Einfluss von Marihuana angeklagt.

War Gerhardt überhaupt high? Und wenn ja, war er zu hoch, um sicher zu fahren?

In diesem Monat argumentierte sein Anwalt vor dem High Court des Staates, dass French in dieser Nacht nichts bewiesen habe.Massachusetts ist einer von acht Staaten, plus der District of Columbia, wo Freizeit-Marihuana-Konsum ist jetzt legal. Zwanzig weitere Staaten haben die Verwendung von medizinischem Marihuana legalisiert. Aber Wissenschaft und Recht haben mit diesem raschen politischen Wandel nicht Schritt gehalten.

Wir halten es für selbstverständlich, dass man betrunken ist, wenn man nicht in der Lage ist, eine gerade Linie zu gehen oder auf einem Bein zu stehen, und dass es unannehmbar gefährlich ist, betrunken zu fahren. Aber es gibt keinen klaren wissenschaftlichen Konsens, wenn es um Kiffen und Autofahren geht. Und nur wenige der Werkzeuge, auf die sich Polizeibeamte seit langem verlassen haben, um festzustellen, ob ein Fahrer zu betrunken ist, um zu fahren, wie ein Alkoholtester, existieren für Marihuana.Fälle wie der von Gerhardt stehen an vorderster Front einer neuen Anstrengung in Gerichtssälen, Labors und Regierungsbehörden im ganzen Land, um festzustellen, wie hoch zu hoch ist, um zu fahren — und wie man zuverlässig weiß, wann jemand so hoch ist das.

Die meisten (aber nicht alle) Studien stellen fest, dass die Verwendung von Pot die Fahrtüchtigkeit beeinträchtigt. Insgesamt scheint die Beeinträchtigung jedoch bescheiden zu sein – ähnlich wie beim Fahren mit einem Blutalkoholspiegel zwischen .01 und .05, die in allen Staaten legal ist. (Das viel größere Risiko besteht in der Kombination von Pot mit Alkohol.) Das erhöhte Unfallrisiko mit Pot allein „ist so gering, dass man es mit dem Fahren bei Dunkelheit vergleichen kann, verglichen mit dem Fahren bei Tageslicht“, sagt der Politologe Rune Elvik von der Universität Oslo, der mehrere große Metaanalysen durchgeführt hat, um das Risiko von Drogenfahrten zu bewerten. „Niemand würde in Betracht ziehen, Menschen das Fahren im Dunkeln zu verbieten. Wenn Sie versucht haben, einen Konsistenzstandard durchzusetzen, gibt es wirklich keinen starken Grund, ihn zu verbieten.“Wenn es um Alkohol geht, haben Wissenschaft und Gerichte seit langem eine direkte Verbindung zwischen der Anzahl der Getränke, dem Blutalkoholspiegel und dem Absturzrisiko hergestellt. Wenn einer steigt, tun es die anderen auch. Nicht so für Pot. Wissenschaftler können nicht mit Sicherheit sagen, wie viel Topf, in welcher Konzentration, in welchem Zeitraum verwendet, wird zuverlässig jemanden „high“ machen.“ (Dies ist besonders schwer einzuschätzen, da die meisten der bestehenden Studien Topf verwendeten, der vom National Institute on Drug Abuse zur Verfügung gestellt wurde und tendenziell viel weniger wirksam ist als das, was Raucher auf der Straße oder in Topfläden kaufen können.)

Blutspiegel von THC — Tetrahydrocannabinol, die chemische Komponente des Topfes, die Sie nach dem Rauchen schnell hochsteigen lässt und dann in den Stunden danach schnell abnimmt, während des Fensters, in dem sich ein Raucher am höchsten fühlen würde. Was mehr ist, könnten regelmäßige Raucher THC in ihrem Blut für Tage oder Wochen nach dem Rauchen haben, wenn sie eindeutig nicht mehr hoch sind.Dennoch binden die Gesetze in 18 Bundesstaaten Drogendelikten daran, ob Fahrer THC (oder verwandte Verbindungen) im Blut haben. Einige Staaten verbieten mit jeder Menge fahren, und einige geben einen Schwellenwert nach dem Vorbild der .08 Grenzwerte für Blutalkohol. Aber die Verzögerungszeit zwischen dem Überfahren und dem Transport in ein Krankenhaus für eine Blutentnahme — im Durchschnitt mehr als zwei Stunden — kann zu falsch negativen Ergebnissen führen, während die Toleranz, die von regelmäßigen Benutzern entwickelt wird (und die Tendenz, dass THC in ihren Blutbahnen bleibt), zu falsch positiven Ergebnissen führen kann. Aus diesem Grund, sagen Forscher, Blut THC Gesetze wenig Sinn machen.“Wenn Sie jemanden stoppen, der es gerade versucht hat oder es gelegentlich benutzt, geht ein bisschen THC einen langen Weg — sie sind sehr beeinträchtigt“, sagt der Politikwissenschaftler Nicholas Lovrich von der Washington State University. „Aber Menschen sind nachweislich in der Lage, mit hohem THC-Gehalt zu fahren, wenn sie häufig konsumieren.“

Staatliche Marihuana—Fahrgesetze
Gesetze in 13 Bundesstaaten verbieten das Fahren mit einer beliebigen Menge THC — dem Wirkstoff in Marihuana – in Ihrem Blut. Eine Handvoll Staaten geben einen legalen Grenzwert von THC im Blut an, über dem das Fahren illegal ist (in Colorado, Montana und Washington sind es 5 Nanogramm pro Milliliter Blut; in Nevada und Ohio sind es 2). Der Rest der Staaten verbietet das Fahren, während „unfähig“ oder „unter dem Einfluss von“ Marihuana. Jeder ist ein etwas anderer gesetzlicher Standard, aber beide laufen auf ein etwas vages Fahrverbot während des Highs hinaus.
Quelle: National Conference of State Legislatures

Die vernünftigere Strategie scheint das Verbot des Fahrens während der Fahrt zu sein, und 31 Staaten verfolgen diesen Ansatz. Aber zu beweisen, dass ein Fahrer hoch ist, erweist sich auch als schwieriges Terrain.

Eine der Fragen, die Thomas Gerhardt in seiner Klage aufwirft, ist, ob Polizeibeamte mit Standardausbildung qualifiziert sind, ein Urteil zu fällen, dass ein Fahrer hoch ist. Gerichte in einigen Staaten, darunter New Jersey, Vermont und Montana, haben entschieden, dass dies nicht der Fall ist. „Im Gegensatz zur Alkoholvergiftung“, urteilte der High Court von New Jersey im Jahr 2006, „gibt es noch kein allgemeines Bewusstsein für die Anzeichen und Symptome der Erkrankung, die als“High“auf Marihuana beschrieben wird.“Die Forschung zeigt, dass das Versagen eines Standard—Nüchternheitstests (eine Reihe von Aufgaben wie das Gehen einer geraden Linie) eng mit einem Blutalkoholspiegel über dem gesetzlichen Grenzwert korreliert – plus Offiziere haben einen Alkoholtester, um ihre Ergebnisse zu bestätigen. Aber „die Lücke zwischen Bewertung, Cannabiskonsum und Fahren ist wirklich nicht vollständig geschlossen“, sagt Professor Thomas Marcotte vom Zentrum für medizinische Cannabisforschung an der Universität von Kalifornien-San Diego. Häufige Topfbenutzer — selbst wenn sie nicht gesteinigt sind – können beispielsweise nicht auf einem Bein stehen, unabhängig davon, ob sie sicher fahren können oder nicht. Marcotte und seine Kollegen arbeiten an der Validierung eines neuen Feld-Nüchternheitstests, der für den Topfgebrauch kalibriert ist. Ihre iPad-basierten Messungen testen Fähigkeiten wie das Verfolgen eines Objekts auf dem Bildschirm und das genaue Schätzen der Zeit. (Die Polizei verfügt möglicherweise noch nicht über ein validiertes Tool, aber für diejenigen, die ihre eigene Fahrtüchtigkeit nach dem Rauchen messen möchten, gibt es Apps, die Dinge wie Reaktionszeit und Hand-Auge-Koordination messen.)

Einige Polizeidienststellen setzen Experten für die Erkennung von Drogen ein, speziell ausgebildete Beamte, die entsandt wurden, um mutmaßliche Fahrer unter Drogen zu bewerten. Diese Beamten, die allgemein als DREs bezeichnet werden, verwenden einen einstündigen 12-Schritte-Prozess, einschließlich der Einnahme des Blutdrucks und Pulses des Verdächtigen, der Durchführung mehrerer Augenuntersuchungen und Gleichgewichtstests, um eine Meinung darüber zu erhalten, ob der Fahrer betrunken ist und wenn ja, durch was. Vorläufige Untersuchungen scheinen darauf hinzudeuten, dass ihre Meinungen von gemischter Qualität sind, und nicht alle Richter erlauben DREs, ihre Ergebnisse zu bezeugen. „Sie sind keine Sanitäter. Sie sind nicht medizinisch ausgebildet „, sagt Lovrich, der Professor der Washington State University, der in einer kürzlich durchgeführten Studie von fünf Jahren DRE-Daten in Washington und New Mexico eine falsch-positive Rate für Pot-Intoxikationen zwischen 38 Prozent und 68 Prozent fand. „Jeder im DRE-Geschäft weiß, dass es wirklich schwer ist, dies zu tun.“Der Goldstandard wäre ein Alkoholtester-ähnliches Gerät, das objektiv messen kann, ob jemand kürzlich geraucht hat und wie viel. Lovrich arbeitet an der Entwicklung eines solchen Werkzeugs, das die gleiche Technologie verwendet, mit der Sicherheitsscreener auf Flughäfen nach Sprengstoffen suchen. Er sagt, dass es mindestens zwei Jahre dauern wird, bis die Technologie perfektioniert, miniaturisiert und so konstruiert ist, dass sie langlebig genug ist, um auf den Rücksitz eines Streifenwagens geworfen zu werden.

In der Zwischenzeit werden Leute wie Thomas Gerhardt es vor staatlichen Gerichten ausfechten. Ein Urteil in seinem Fall wird in diesem Frühjahr erwartet.

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