Wie verändert die posttraumatische Belastungsstörung das Gehirn?

Kindesmissbrauch. Vergewaltigen. Sexuelle Übergriffe. Brutaler körperlicher Angriff. In einem Krieg zu sein und Gewalt, Blutvergießen und Tod aus nächster Nähe zu erleben. Nahtoderfahrungen. Dies sind extrem traumatische Ereignisse, und einige Opfer tragen die Narben für das Leben.

Die physischen Narben heilen, aber einige emotionale Wunden stoppen das Leben dieser Menschen tot auf ihren Spuren. Sie haben Angst, Menschen nahe zu kommen oder neue Beziehungen aufzubauen. Veränderung macht ihnen Angst und sie zögern immer noch, ihre Bedürfnisse auszudrücken oder ihr kreatives Potenzial zu entfalten. Es mag nicht immer offensichtlich sein, aber die posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) erstickt die Lebenskraft ihrer Opfer. Es hat keinen Sinn, ihnen zu sagen, sie sollen „darüber hinwegkommen“, weil PTBS die Struktur des Gehirns grundlegend verändert und seine Funktionen verändert.

Was passiert im Gehirn von Menschen mit PTBS?

PTSD ist schmerzhaft und beängstigend. Die Erinnerungen an das Ereignis bleiben bestehen und die Opfer haben oft lebhafte Rückblenden. Verängstigt und traumatisiert, Sie sind fast immer nervös, und die geringsten Hinweise lassen sie in ihre schützenden Schalen zurückkehren. Gewöhnlich, Opfer versuchen, Menschen zu vermeiden, Objekte, und Situationen, die sie an ihre verletzenden Erfahrungen erinnern — dieses Verhalten schwächt und hindert sie daran, ihr Leben sinnvoll zu leben.

Viele Opfer vergessen die Details des Vorfalls, vermutlich um den Schlag zu mildern. Aber dieser Bewältigungsmechanismus hat auch negative Auswirkungen. Ohne die „Realität“ zu akzeptieren und sich mit ihr zu versöhnen, verwandeln sie sich in fragmentierte Seelen.Umfangreiche Neuroimaging-Studien an den Gehirnen von PTBS-Patienten zeigen, dass sich mehrere Regionen strukturell und funktionell von denen gesunder Individuen unterscheiden. Die Amygdala, der Hippocampus und der ventromediale präfrontale Kortex spielen eine Rolle bei der Auslösung der typischen Symptome einer PTBS. Diese Regionen wirken sich gemeinsam auf den Stressreaktionsmechanismus beim Menschen aus, so dass das PTBS-Opfer auch lange nach seiner Erfahrung weiterhin Stress anders wahrnimmt und darauf reagiert als jemand, der nicht unter den Folgen eines Traumas leidet.

Auswirkung eines Traumas auf den Hippocampus

Die signifikantesten neurologischen Auswirkungen eines Traumas werden im Hippocampus beobachtet. PTBS-Patienten zeigen eine erhebliche Verringerung des Volumens des Hippocampus. Diese Region des Gehirns ist für Gedächtnisfunktionen verantwortlich. Es hilft einem Individuum, neue Erinnerungen aufzuzeichnen und sie später als Reaktion auf spezifische und relevante Umweltreize abzurufen. Der Hippocampus hilft uns auch, zwischen vergangenen und gegenwärtigen Erinnerungen zu unterscheiden.PTBS-Patienten mit reduziertem Hippocampusvolumen verlieren die Fähigkeit, zwischen vergangenen und gegenwärtigen Erfahrungen zu unterscheiden oder Umweltkontexte richtig zu interpretieren. Die beteiligten neuronalen Mechanismen lösen extreme Stressreaktionen aus, wenn sie mit Umweltsituationen konfrontiert werden, die nur entfernt etwas aus ihrer traumatischen Vergangenheit ähneln. Zum Beispiel kann ein Opfer sexueller Übergriffe Angst vor Parkplätzen haben, weil es einmal an einem ähnlichen Ort vergewaltigt wurde. Oder ein Kriegsveteran kann keine gewalttätigen Filme sehen, weil sie ihn an seine Grabentage erinnern; ihr Hippocampus kann die Störung vergangener Erinnerungen nicht minimieren.

Auswirkung eines Traumas auf den ventromedialen präfrontalen Kortex

Ein schweres emotionales Trauma verursacht dauerhafte Veränderungen in der ventromedialen präfrontalen Kortexregion des Gehirns, die für die Regulierung emotionaler Reaktionen verantwortlich ist, die durch die Amygdala ausgelöst werden. Insbesondere reguliert diese Region negative Emotionen wie Angst, die auftreten, wenn sie mit bestimmten Reizen konfrontiert werden. PTBS-Patienten zeigen eine deutliche Abnahme des Volumens des ventromedialen präfrontalen Kortex und der Funktionsfähigkeit dieser Region. Dies erklärt, warum Menschen, die an PTBS leiden, dazu neigen, Angst, Angst und extreme Stressreaktionen zu zeigen, selbst wenn sie mit Reizen konfrontiert werden, die nicht oder nur entfernt mit ihren Erfahrungen aus der Vergangenheit verbunden sind.

Wirkung von Trauma auf die Amygdala

Trauma scheint die Aktivität in der Amygdala zu erhöhen. Diese Region des Gehirns hilft uns, Emotionen zu verarbeiten und ist auch mit Angstreaktionen verbunden. PTBS-Patienten zeigen Hyperaktivität in der Amygdala als Reaktion auf Reize, die irgendwie mit ihren traumatischen Erfahrungen verbunden sind. Sie zeigen Angst, Panik, und extremer Stress, wenn ihnen Fotos gezeigt oder Erzählungen von Traumaopfern präsentiert werden, deren Erfahrungen mit ihren übereinstimmen, oder wenn sie Geräusche oder Wörter hören, die mit ihren traumatischen Begegnungen zusammenhängen.Interessant ist, dass die Amygdala bei PTBS-Patienten so hyperaktiv sein kann, dass diese Menschen Angst- und Stressreaktionen zeigen, selbst wenn sie mit Reizen konfrontiert werden, die nicht mit ihrem spezifischen Trauma zusammenhängen, z. B. wenn ihnen einfach Fotos von Menschen gezeigt werden, die Angst zeigen.

Der Hippocampus, der ventromediale präfrontale Kortex und die Amygdala sind Teil der neuronalen Schaltkreise, die Stress vermitteln. Der Hippocampus ermöglicht angemessene Reaktionen auf Umweltreize, so dass die Amygdala nicht unnötig in den Stressmodus wechselt. Der ventromediale präfrontale Kortex reguliert emotionale Reaktionen, indem er die Funktionen der Amygdala steuert. Es ist daher nicht verwunderlich, dass, wenn der hypoaktive Hippocampus und der funktionell herausgeforderte ventromediale präfrontale Kortex aufhören, die Ketten zu ziehen, die Amygdala in einen Tizzy gerät.

Die Hyperaktivität der Amygdala hängt positiv mit der Schwere der PTBS-Symptome zusammen. Die oben genannten Entwicklungen erklären die verräterischen Anzeichen von PTBS – erschreckende Reaktionen auf die harmlosesten Reize, häufige Rückblenden und aufdringliche Erinnerungen.Forscher glauben, dass die durch PTBS verursachten Gehirnveränderungen die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass eine Person andere psychotische und affektive Störungen entwickelt. Zu verstehen, wie PTBS die Gehirnchemie verändert, ist entscheidend, um sich in den Zustand der Opfer hineinzuversetzen und Behandlungsmethoden zu entwickeln, die es ihnen ermöglichen, vollständig zu leben und ihr wahres Potenzial auszuschöpfen.

Aber inmitten solch düsterer Befunde geben Wissenschaftler auch einen Hoffnungsschimmer für PTBS-Patienten und ihre Angehörigen. Ihnen zufolge haben sie durch die Erforschung der Pathophysiologie der PTBS auch erkannt, dass die Störung reversibel ist. Das menschliche Gehirn kann neu verdrahtet werden. Tatsächlich wurde gezeigt, dass Medikamente und Verhaltenstherapien das Volumen des Hippocampus bei PTBS-Patienten erhöhen. Das Gehirn ist ein fein abgestimmtes Instrument. Es ist zerbrechlich, aber es ist ermutigend zu wissen, dass das Gehirn auch die erstaunliche Fähigkeit hat, sich zu regenerieren.

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Bild über John Gomez / .

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