Antropología

En la cultura popular, los antropólogos a menudo protagonizan las heroínas y héroes de las películas; retratados como solitarios intrépidos que trabajan en entornos remotos e inhóspitos para traernos los secretos perdidos de mundos ocultos.

Hay una pepita de verdad en eso. Los antropólogos tienden a ser un grupo aventurero. Algunos trabajos de campo también pueden ser bastante remotos y las condiciones pueden ser difíciles. Pero esta no es toda la historia y nuestro tema varía mucho. Mientras que algunos antropólogos buscan civilizaciones desaparecidas en las selvas, muchos de nosotros trabajamos más cerca de casa.

La antropología compara las sociedades humanas de todo el mundo y a través del tiempo. Comparamos, por ejemplo, formas de gobierno presentes y pasadas o sistemas de creencias legales y religiosas. Comparamos estructuras sociales, como la dinámica familiar, y estudiamos las empresas transnacionales. Pasamos tiempo leyendo contra los granos de los documentos coloniales. Exploramos los movimientos sociales y la raíz de las desigualdades sociales vinculadas a la raza y el género. Dondequiera que haya (o haya) seres humanos u otros primates, hay oportunidades para el estudio antropológico.

Los cuatro subcampos de Antropología

En los Estados Unidos, dividimos la disciplina en cuatro subcampos: arqueología, antropología sociocultural, antropología biológica y antropología lingüística. En diferentes colegios y universidades, diferentes departamentos pueden enseñar estos subcampos. En W& M, por ejemplo, la lingüística es su propio programa. Barbería

La antropología sociocultural es el estudio de las dimensiones sociales y políticas de los pueblos vivos. Dicho estudio a menudo involucra el método llamado observación participante y otras herramientas. La gama de temas estudiados por los antropólogos socioculturales es ilimitada. En nuestro departamento, los temas van desde la migración hasta las peluquerías. También hay investigaciones en torno a la comida: cómo crecen y preparan los alimentos diferentes culturas, o qué hace que una gran comida de vacaciones.

Los arqueólogos abordan las mismas preguntas planteadas por los antropólogos socioculturales. Pero, se centran en gran medida en la materialidad de la vida social. Utilizan enfoques creativos para documentar e interpretar los restos materiales de las actividades humanas. También investigan la distribución espacial y los patrones de desarrollo a través del tiempo. Los arqueólogos no solo raspan capas de tierra, sino que a menudo usan técnicas de química, geología y teledetección para recopilar datos. Los arqueólogos históricos también usan registros escritos e historias orales para complementar los hallazgos que desenterran.ruinas

Los antropólogos biológicos estudian la evolución biológica y biocultural de los seres humanos. Comparan poblaciones de primates no humanos, ancestros humanos extintos y humanos modernos. Este tipo de estudio puede arrojar luz sobre la cultura humana, la comunicación, la sociedad y el comportamiento. Algunos antropólogos biológicos usan computadoras para modelar la evolución de la tecnología y el lenguaje. Otros investigan enfermedades observadas en restos óseos humanos. Los estudios genéticos nos permiten inferir cómo las poblaciones pueden haber divergido y fusionado a través del tiempo. Muchos antropólogos biológicos exploran la relación entre los genes, el comportamiento y el medio ambiente. Quieren entender las consecuencias-tanto históricas como en la actualidad – de las teorías deterministas genéticas.

Los antropólogos lingüísticos estudian uno de los aspectos más fundamentales de la sociedad humana: la comunicación. Algunos antropólogos lingüistas utilizan técnicas asociadas con enfoques socioculturales, como la observación participante, para explorar formas de comunicación. Otros examinan la capacidad humana de crear y comprender el lenguaje y otros modos de comunicación. En W& M, los estudiantes pueden tomar clases de lingüística a través del Programa de Lingüística.

Al igual que con la mayoría de las clasificaciones, estos cuatro subcampos son un poco simplificados y las agendas de investigación a menudo cruzan los subcampos. Algunos antropólogos se llaman a sí mismos «antropólogos aplicados», ya que relacionan directamente la investigación antropológica con problemas específicos.

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