Aquís Lo Que Hacía la Sandía Antes de Que Supiera Bien

div>Una sandía de limón verde en un catálogo de semillas de principios de 1900. Semillas y Bulbos/Archivo de Internet/Dominio Público

Antes de que se convirtiera en el dulce regalo de verano que es hoy, la sandía era una fruta asquerosa y funcional. De hecho, las sandías silvestres de la antigüedad difícilmente serían reconocibles ni siquiera para los conocedores de cítricos más experimentados de hoy en día. Firmes, sórdidos y de color verde pálido en el interior, se caracterizaban por su sabor suave o amargo. Pero a pesar de su carne bastante desagradable, eran evidentemente frutas importantes para mantener alrededor. De hecho, se cultivaron durante cientos de años antes de que comenzaran a saber como algo que vale la pena platear.

Nativa de África, las sandías se han cultivado en todo el continente desde la antigüedad. En el suroeste de Libia, se excavaron semillas de 5.000 años de antigüedad, y se han descubierto restos de sandía del año 1500 a.C. en los depósitos fundacionales debajo de las paredes de un templo sudanés. Los arqueólogos también han encontrado semillas y pinturas de varias especies de sandía en tumbas egipcias antiguas que datan de hace 4.000 años. Estas especies incluyen sandías silvestres, así como los predecesores oblongos de la sandía de postre.

Pero si no es una fruta sabrosa, ¿para qué servían estas sandías? Según el trabajo de Harry S. Paris, un horticultor de la Organización de Investigación Agrícola en Israel, los antiguos egipcios probablemente cosechaban la fruta redonda para su agua. Las plantas silvestres o «espontáneas», escribe Paris, pueden ser fuentes de agua limpia durante la estación larga y seca, y pueden proporcionar alimento para el ganado y los animales.

Esto podría explicar por qué se encontraron sandías en las tumbas del faraón, como le dijo París a National Geographic, como la del rey Tut. Los faraones tendrían que mantenerse hidratados en su largo viaje al más allá, y las sandías podrían ser la mejor manera de proporcionar agua.

Los viajeros vivos también necesitaban fuentes de agua confiables para sostenerlos. Según París, es probable que los viajeros llevaran sandías con ellos como una especie de cantina hecha por la naturaleza. Junto con el comercio, escribe, el papel de la sandía como suministro portátil de agua dulce ayudó a la fruta a encontrar su camino en nuevas regiones.

Una vez que los griegos se apoderaron del pepo (como lo llamaban) alrededor del año 400 a.C., también lo pusieron en uso. Mientras que algunas variedades se comían (y otras tenían que ser hervidas, fritas o simplemente evitadas), la sandía hizo un chapoteo en el mundo médico. Plinio el Viejo encontró que los pepones eran increíblemente refrescantes y, según una traducción, » también laxantes.»El médico del primer siglo Dioscórides también notó que el pepón se enfriaba, se mojaba y era diurético.

Un poco más encantador que sus propiedades inductoras de agua fue la supuesta capacidad de la sandía para ayudar a la gente a mantenerse fresca. Según los médicos griegos, las cáscaras de sandía colocadas sobre la cabeza de un niño pequeño podrían tratar el golpe de calor.

Pero en los primeros siglos d. C., postula París, la sandía probablemente se había endulzado. Escritos en hebreo de finales del siglo II, así como textos latinos del siglo VI, agrupan la sandía con otras frutas dulces, incluidas granadas, higos y uvas. Y aunque todavía estaba lejos del melón de hoy en día, estaba en camino de convertirse en algo más dulce.

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