Cómo Fue Actuar En El Kings Park Psychiatric Center

Kings Park Psychiatric Center

Foto: Brian Kachejian ©2017

n 1984, el líder de nuestra banda de jazz de la universidad informó al grupo que actuaríamos en el Centro Psiquiátrico Kings Park. Éramos la Banda de Jazz del Colegio Comunitario del Condado de Suffolk dirigida por el respetado y legendario músico de jazz Sonny Dallas. En ese momento, el Centro Psiquiátrico de Kings Park todavía era un centro psiquiátrico abierto y funcional. Esto fue mucho antes de que comenzaran las historias de fantasmas. Este fue un período de tiempo en el que circularon otros tipos de historias sobre el instituto. Es difícil descifrar qué historias eran ciertas y cuáles simplemente se inventaron. Sin embargo, esas tiendas resonaron entre los habitantes de Long Island y causaron una gran inquietud entre los estudiantes universitarios cuando nos dijeron que actuaríamos en el Centro Psiquiátrico Kings Park. De hecho, no recuerdo llamarlo el Centro Psiquiátrico Kings Park en los viejos tiempos. El centro en realidad tenía una gran cantidad de nombres de nick que se abstendrán respetuosamente de nombrar en este artículo.

En realidad, el Kings Park Psychiatric Center era una de las cuatro instituciones mentales estatales de Long Island. Durante la mayor parte del siglo XX, estas cuatro instituciones albergaron a miles de enfermos mentales y discapacitados. Finalmente, el estado cerró todas las instalaciones y comenzó a alojar a los pacientes y a los que no podían cuidarse a sí mismos en hogares para grupos pequeños. Es una historia bastante compleja y detallada que es muy profunda para el alcance de este artículo. Sin embargo, el punto simple es que todos los centros psiquiátricos estatales han sido cerrados. Sin embargo, esta es la historia de lo que fue actuar en el centro para los pacientes.

Fue una banda de jazz de veinticinco integrantes que abordó el autobús en la universidad y se dirigió hacia el Centro Psiquiátrico Kings Park. La mayoría de los estudiantes tenían entre 17 y 20 años de edad. Había algunos de nosotros en nuestros veinte años que simplemente tocábamos en la banda para tener la oportunidad de aprender del gran Sonny Dallas. Nuestro bajista Bruce, era mucho mayor que el resto de nosotros. A falta de un término mejor, Bruce estaba un poco loco y parecía ser el único que no estaba preocupado por jugar en el centro.

Cuando nuestro autobús llegó al Centro Psiquiátrico de Kings Park, un administrador del hospital abordó el autobús y comenzó a repasar las reglas que teníamos que seguir una vez que entramos en el edificio. Nos dijeron a caminar rápidamente por la puerta lateral del edificio y dirígete hacia el teatro de puertas a través de la entrada lateral. Nos dijeron que no dudáramos ni miráramos por los pasillos. Solo mantén nuestros ojos enfocados en las puertas y muévete rápidamente hacia el teatro. Si ninguno de los pacientes comenzó a gritarnos o hacer comentarios, nos fueron severamente advertido a ignorarlos y seguir moviéndose. Bueno, esto no alivió en absoluto las aprensiones.

Dejamos el autobús y nos pusimos en fila para entrar en el edificio con nuestros pantalones negros y camisas de vestir blancas. Como pianista, solía tener la suerte de no tener que llevar un piano. Sin embargo, siempre me quedé atascado llevando un tambor para uno de los percusionistas. Cuando la banda entró en el edificio, los estudiantes se movieron rápidamente al otro lado del pasillo hacia el teatro. Oí unos aullidos delante de mí antes de entrar en el edificio. Tan pronto como el baterista y yo caminamos por la entrada exterior al pasillo, escuchamos un grito muy fuerte. Hice malabares con el bombo e hice exactamente lo que me dijeron que no hiciera. Miré por los pasillos directamente a los ojos de un hombre muy alto con el pelo gris súper largo que llevaba una especie de túnica blanca. Comenzó a correr hacia mí gritando salvajemente. Dejé caer el tambor al instante y corrí hacia el teatro dejando el tambor y el tambor detrás de mí.

Una vez que estábamos en el escenario y calentados, los administradores comenzaron a dejar entrar a los pacientes y residentes en el teatro. Observé a todos de cerca mientras encontraban sus asientos. No fue lo que esperaba, especialmente después de la experiencia que tuve en el pasillo. La mayoría de las personas que vinieron al teatro eran bastante. Había una tristeza y una mirada algo vacía en sus rostros. Algunos eran un poco activos, pero en su mayor parte fue una audiencia bastante solemne la que entró al salón. Todo eso cambió a medida que la banda comenzó a tocar.

La musicoterapia se ha convertido en una parte importante del sistema de atención de la salud mental. Para aquellos que buscan algo de lectura inspiradora y una mirada al poder de la música para uso terapéutico, recomendaría encarecidamente Oliver Sacks 2007 book Musicophilia. Ese día de primavera de 1984 vi de primera mano el impacto que la música puede tener terapéuticamente. Una vez que nuestra banda comenzó a tocar, la sala explotó en alegría. Las mismas caras que parecían tan tristes y sentadas inmóviles en sus asientos ahora sonreían, aplaudían y vitoreaban. Éramos una big band de 25 integrantes dirigida por el gran Sonny Dallas. Puede que solo fuéramos una banda universitaria, pero teníamos un sonido potente que era completamente edificante para cualquiera. Sonny Dallas era un músico y director de orquesta increíble. Sus grandes bandas de jazz siempre fueron geniales. Toda la dinámica de esa sala en el Centro Psiquiátrico de Kings Park cambió cuando se vio envuelta en el gran sonido alegre del jazz swing de big band.

Interpretamos unas diez canciones esa tarde de primavera de 1984. La mayoría de las canciones duraban unos diez minutos con solos. Agregue las bromas en el escenario, y el espectáculo se completa con unas dos horas de duración. La mayor parte del espectáculo continuó sin problemas. Nuestros temores iniciales de actuar en el centro resultaron ser redundantes. Sin embargo, hubo un momento en que casi perdimos el control de la audiencia y casi se produjo un motín. Había una pequeña sección de tango en medio de una de las piezas de jazz que interpretamos. Nuestra banda tenía una cantante llamada Lenore. Durante la sección de tango, normalmente saltaba del piano, agarraba a Lenore y luego bailaba el tango con ella al otro lado del escenario. Lo habíamos hecho un par de veces en conciertos anteriores y siempre iba bien con el público. Fue divertido de hacer y en ese momento de mi vida era más o menos un mejor bailarín que un pianista, así que se sentía como mi gracia salvadora en la banda. Sin embargo, en ese concierto cuando salté del piano y agarré a Lenore, la audiencia en el Centro Psiquiátrico de Kings Park se volvió loca. Los pacientes comenzaron a gritar intensamente. Algunos de ellos corrían por los pasillos. Algunos corrieron hacia el escenario, pero fueron detenidos por los camilleros. Corté el baile con Lenore y corrí y me escondí detrás de mi piano. Todo lo que Lenore tenía que esconder detrás era un soporte de micrófono. Fue bastante intenso durante unos minutos, pero como el grupo en el Titanic, seguimos tocando hasta que todo se calmó.

En ese momento, no conocíamos los edificios separados que formaban el complejo del Centro Psiquiátrico Kings Park. Habíamos actuado en el edificio 80, conocido como York Hall. El centro estaba ubicado en la ciudad de Kings Park, Long Island. Kings Park es una ciudad de la costa Norte entre las ciudades de Smithtown y Northport. Los terrenos en los que se encontraban todos los edificios estaban a la vez bellamente ajardinados. En la actualidad, los edificios aún existen, pero son una mera cáscara de lo que solían ser.

Estos problemas de asbesto y otros materiales peligrosos han demostrado convertirse en grandes obstáculos en cualquier plan de reurbanización de los terrenos. Por ahora, simplemente parece un pueblo fantasma o una ciudad devastada por la guerra. Es difícil imaginar que los terrenos que están tan devastados en el presente funcionaran como un centro estatal de salud mental que empleaba a miles de personas en un complejo de más de veinticinco edificios. Hay muchas historias que han salido de la historia del hospital. Inevitablemente, la mayoría de ellos son tristes y trágicos. Sin embargo, durante dos horas en una tarde de primavera de 1984, esperamos que algunas personas se alimentaran bien al menos durante unos minutos. Y quién sabe cuánto tiempo pudo haber durado. Por mi parte, nunca he olvidado,

Grabaciones de presentaciones del Centro Psiquiátrico Kings Park

«Fantasía Brasileña», fue nuestro número de apertura en el Centro Psiquiátrico Kings Park. Grabé esto con una pequeña grabadora de cinta. Tendría que creer que las cintas que grabé ese día pueden ser las únicas grabaciones de audio sobrevivientes de cualquier actuación musical en el Centro Psiquiátrico Kings Park. Nunca he encontrado nada como esto en Internet. Realmente se puede escuchar el sonido de esa gran sala en la reverberación natural presente en la grabación. Escuchar a Sonny Dallas contar a la banda y responder a las reacciones de la audiencia a veces es una escucha muy interesante. Estas cintas le dan al lector una ventana de audio real a los sonidos del Salón del Centro Psiquiátrico de Kings Park.

Kings Park Psychiatric Center Photographs

Kings Park Psychiatric Center

Photo: Brian Kachejian © 2017

Kings Park Psychiatric Center

Photo: Brian Kachejian © 2017

Kings Park Psychiatric Center

Photo: Brian Kachejian © 2017

Kings Park Psychiatric Center Benches

Photo: Brian Kachejian © 2017

Kings Park Psychiatric Center

Photo: Brian Kachejian © 2017

Kings Park Psychiatric Center

Photo: Brian Kachejian © 2017

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