Creé una Marca de Afeitado para Hombres Negros Porque Merecemos Algo Mejor

Empecé a Biselar por una buena razón: No podía afeitarme. Durante 15 años, todas las formas en que me encontré con la depilación facial apestaron.

Cuando era pasante en Wall Street, tenía algo de vello facial. Un día, un supervisor me llamó, delante de todos los demás empleados, por no estar afeitado. Mi confianza recibió un gran golpe. Si tienes el cabello rizado (y la mayoría de los hombres negros lo tienen), usar navajas de afeitar multiblades con regularidad provoca vellos encarnados, irritación de la piel y protuberancias de afeitar. Las protuberancias de la cuchilla de afeitar se producen porque las cuchillas de afeitar multiblades cortan el cabello debajo de la superficie y, a medida que vuelve a crecer, se riza debajo de la piel, en lugar de por encima, creando un vello encarnado.

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No pude usar recortadores eléctricos, aunque lo hice, porque muchas veces los barberos usarán el mismo recortador eléctrico en tu cara que usan en el cabello de todos los demás. Lo último que intenté, que fue lo peor, fue una crema depilatoria que usé durante años. Estaba harta del olor del baño y del daño que había causado a mi piel con el tiempo.

Los hombres negros sufren desproporcionadamente de estos problemas. Estas cosas impactan la confianza de nuestra comunidad, pero francamente se han ignorado durante casi los 200 años de historia de la industria de la salud y la belleza. Sentí que podía hacerlo mejor para una audiencia que me importa mucho y una comunidad de la que he sido parte toda mi vida.

Bevel se lanzó en 2013 con esa esperanza y visión. Sentí que los consumidores negros merecían algo mejor, no solo productos que funcionaran, sino una experiencia de marca hermosa, comunicativa y auténtica que todos habíamos buscado durante toda nuestra vida. Nuestro primer producto fue el Kit de afeitado, un sistema de afeitado que incluye una afeitadora, un cepillo para afeitar, cuchillas de repuesto, aceite para cebado, crema para afeitar y un bálsamo restaurador. La maquinilla de afeitar de doble filo funciona mejor en el cabello rizado porque corta solo el cabello en la superficie, dejando que el cabello por debajo vuelva a crecer correctamente.

Ser una de las primeras personas negras en crear algo en el campo de la preparación moderna fue difícil. Tuve que formar mi propia narrativa. Pero me inspiran las personas que tienen que lidiar con la mundanidad de la vida: se despiertan y se afeitan todos los días, incluso si los productos no son adecuados para sus necesidades, porque este es un requisito para ellos, las personas que tienen una historia similar a la mía, donde se les pidió que se afeitaran el cabello de la cara sin herramientas para usar. Me siento inspirado para encontrar cosas que funcionen para ellos. Me siento inspirado para construir y motivar a otros empresarios y negocios negros en el camino.

Probablemente el 99 por ciento de las personas a las que contactamos nos rechazaron para invertir. Muchas de las personas al otro lado de la mesa no reflejaban a la audiencia a la que servimos. Así que lo entiendo. Entiendo la falta de comprensión genuina y auténtica, pero dejaron dinero sobre la mesa. Tenía que construir la convicción en mí mismo. Pero es gracioso, porque una vez que lanzamos Bevel, una de las tres regiones más vendidas del país fue el Área de la Bahía. Y no creo que la gente comprara solo porque estábamos allí. Había personas que lo oyeron y lo necesitaban.

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Después de asociarnos con Procter & Gamble a finales de 2018, trasladamos la empresa a Atlanta porque queríamos un mayor acceso a nuestros clientes y un grupo diverso de talentos. Y mudarse allí resultó ser una gran decisión tanto para la compañía como para mí personalmente. El Área de la Bahía es el primer lugar en el que he vivido que se sentía menos diverso a medida que pasaba el tiempo, y creo que la brecha entre los que tienen y los que no tienen se ha ampliado porque Silicon Valley se ha vuelto mucho más poderoso.

Pero cuando se trata de hacer un cambio real y fomentar realmente un entorno de inclusión en su empresa, diría dos cosas: Primero, conozca cuáles son sus valores. ¿Cómo liderar, reclutar, retener, si no sabes que estás contratando o tratando de retener a personas que tienen los mismos valores que tú? En mi empresa, no hemos hecho nada especial, en términos de construir nuestro equipo, aparte de definir cuáles son nuestros valores: coraje, inspiración, respeto, juicio, bienestar y lealtad.

Y la segunda cosa: creo que siempre existe este objetivo, especialmente en las grandes corporaciones, de proporcionalidad. A menudo dicen: «Los negros son el 13, 14 por ciento de este país, así que hagamos que el 13 o 14 por ciento de nuestra fuerza laboral sea negra.»¿Pero por qué no puede ser negro más del 50 por ciento? ¿Dónde está el supuesto de que la proporcionalidad es la mejor opción? En su lugar, considere que estos consumidores tienen el mayor impacto cultural y poder adquisitivo.

Siento que es mi deber compartir con el mundo el impacto que tiene nuestra comunidad en el mundo. No solo como consumidores, sino también como productores.- Como se le dijo a Temi Adebowale

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