Departamento de Urología

A continuación se presentan algunas preguntas comunes sobre el cáncer de riñón.

P: ¿Qué son los riñones y qué hacen?

A: Los riñones son 2 órganos en forma de frijol. Cada uno es del tamaño de un puño. Tienes 1 a cada lado de la columna vertebral en la parte media a baja de la espalda. Tienen 2 roles principales:

  • Filtrar los desechos de la sangre y producir orina

  • Producir la hormona eritropoyetina que controla la producción de glóbulos rojos en la médula ósea

  • Ayudar a regular la presión arterial

La mayoría de las personas nacen con 2 riñones, pero solo puede sobrevivir con 1. También puedes sobrevivir sin riñones. Las personas sin riñones o que no funcionan sobreviven con la ayuda de la diálisis. La diálisis utiliza una máquina especial para filtrar la sangre.

P: ¿Qué es el cáncer de riñón?

A: Es un cáncer que comienza en el riñón. El tipo más común de cáncer de riñón se llama carcinoma de células renales (CCR). El término renalis de la palabra latina para riñón. Alrededor del 90% de todos los cánceres de riñón son CCR. El otro 10% son carcinomas de células de transición, tumores de Wilms (en niños) y otros tumores poco frecuentes.

P: ¿Existen diferentes tipos de carcinoma de células renales (CCR)?

A: Sí, hay muchos tipos diferentes de CCR. Un patólogo puede nombrarlos bajo un microscopio en función de su aspecto. Estos son algunos de los tipos:

  • de células Claras, el tipo más común de CCR

  • Papilar, el segundo tipo más común

  • Cromófobo

  • el conducto colector, que es muy raro

Q: Que se presenta el cáncer de riñón?

A: A más de 60,000 personas en los Estados Unidos se les dice que tienen cáncer de riñón cada año. Los hombres contraen cáncer de riñón con más frecuencia que las mujeres. Las personas que fuman son más propensas a contraer cáncer de riñón que las que no fuman. Estos son algunos otros factores de riesgo:

  • Tener enfermedad de Von Hippel-Lindau

  • Antecedentes familiares de cáncer de riñón

  • Obesidad

  • Contacto regular con productos químicos, como cadmio, benceno o asbesto

Sin embargo, muchas personas con cáncer de riñón no tienen factores de riesgo conocidos.

P: ¿Cuáles son los síntomas del cáncer de riñón?

A: En las primeras etapas, el cáncer de riñón a menudo no causa síntomas. A medida que el cáncer crece, se pueden desarrollar síntomas. Los síntomas más comunes en las personas con cáncer de riñón incluyen:

  • Sangre en la orina

  • Dolor lateral o de espalda

  • Una masa o bulto en el costado o en la parte inferior de la espalda

  • Cansancio continuo

  • Pérdida de apetito

  • Pérdida de peso rápida que ocurre sin ningún esfuerzo para perder peso

  • Fiebre sin causa conocida

  • Hinchazón de piernas o tobillos

  • Presión arterial alta

Las personas con cáncer de riñón pueden tener cualquier combinación de estos síntomas.

P: ¿Cómo se diagnostica el cáncer de riñón?

A: Hay varias maneras de averiguar si una persona tiene cáncer de riñón. Incluyen:

  • Historia clínica y examen físico. El proveedor de atención médica le pregunta acerca de la historia clínica de la persona. También le pregunta sobre los antecedentes familiares de cáncer de riñón de la persona y otras afecciones que pueden estar relacionadas con el cáncer de riñón. El proveedor de atención médica también realizará un examen.

  • prueba de Orina. Para esta prueba, se recoge una pequeña cantidad de orina en un recipiente. Luego se analiza para detectar sangre, proteínas, bacterias y células cancerosas.

  • Análisis de sangre. No hay un análisis de sangre que pueda diagnosticar el cáncer de riñón. Pero un conteo sanguíneo completo (CSC) y una prueba química de la sangre pueden mostrar signos en la sangre que están relacionados con el cáncer de riñón.

  • pruebas de Imagen. Estos son exámenes que se usan para tomar imágenes del interior del cuerpo de una persona. Incluyen tomografía computarizada, ultrasonido, pielograma intravenoso (PIV), angiografía y otras pruebas.

  • la Biopsia. Durante una biopsia, el proveedor de atención médica extrae una pequeña parte del tumor. Luego, un patólogo observa esta muestra bajo un microscopio. Para el cáncer de riñón, el tipo de biopsia que se utiliza se denomina aspiración con aguja fina (AAF). Pero a menudo no se realiza una biopsia. En la mayoría de los casos, si una tomografía computarizada o una resonancia magnética muestran un posible cáncer de riñón, con mayor frecuencia se realiza una cirugía para extirpar el tumor o todo el riñón. El patólogo observa el tejido tomado durante la cirugía para confirmar el diagnóstico.

P: ¿Cómo se trata el cáncer de riñón?

A: Una persona con cáncer de riñón puede recibir solo 1 de los siguientes tratamientos. O pueden someterse a más de 1 cirugía:

  • . Esto se hace para extirpar el tumor del riñón. Se puede extraer todo el riñón o solo la parte del riñón con el tumor. La cirugía es el tratamiento estándar para el cáncer que se limita al riñón y no se diseminó a otros órganos.

  • la terapia Dirigida. Estos medicamentos atacan áreas específicas de las células cancerosas o se dirigen al suministro de sangre del tumor. Este es el tratamiento más común para los cánceres de riñón más avanzados.

  • la terapia Biológica. Se usa para tratar el cáncer y reducir la probabilidad de que el cáncer se disemine a otras partes del cuerpo. Este tratamiento utiliza medicamentos que pueden ayudar a estimular el sistema inmunitario del cuerpo para combatir las células cancerosas.

  • Radioterapia. Se usa para destruir células cancerosas mediante rayos X de alta energía.

  • la Quimioterapia. Se usa para tratar de destruir las células cancerosas del riñón y las que se diseminaron a otros órganos.

  • Terapia de ablación. Hay 2 tipos principales de terapia de ablación que se usan para tratar el cáncer de riñón. Ambos se realizan colocando una aguja en un área de células cancerosas. La ablación por radiofrecuencia (ARF) utiliza ondas de energía para destruir células cancerosas. La crioablación utiliza el frío extremo para destruir células cancerosas.

Los proveedores de atención médica siempre encuentran nuevas formas de tratar el cáncer de riñón. Los tratamientos nuevos se prueban en ensayos clínicos. Antes de comenzar el tratamiento, es una buena idea preguntarle a su proveedor de atención médica si hay algún ensayo clínico que pueda ser útil para usted.

P: ¿Todas las personas con cáncer de riñón deben obtener una segunda opinión?

A: Muchas personas con cáncer obtienen una segunda opinión de otro proveedor de atención médica antes de decidir el tratamiento. Estas son algunas de las muchas razones para obtener una segunda opinión:

  • No se siente cómodo con la decisión del tratamiento.

  • tiene un raro tipo de cáncer.

  • Hay diferentes maneras de tratar el cáncer.

  • No puede ver a un experto en cáncer.

  • Su seguro médico requiere una segunda opinión antes de comenzar el tratamiento.

P: ¿Cómo puede alguien obtener una segunda opinión sobre un diagnóstico de cáncer de riñón?

A: Aquí hay formas de encontrar a alguien para dar una segunda opinión:

  • Pregunte al proveedor de atención médica el nombre de un especialista.

  • Llame al Servicio de Información sobre el Cáncer. El número es 800-4-CANCER (800-422-6237). Las personas que llaman pueden obtener información sobre los centros y programas apoyados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) o visitar el sitio web del NCI.

  • Llame a la Asociación de Cáncer de Riñón. El número es 800-850-9132, o visite su sitio web.

  • Obtenga los nombres de los proveedores de atención médica de un hospital, una escuela de medicina, una sociedad o un grupo de defensa del cáncer.

  • Pregunte a las personas que han tenido cáncer de riñón los nombres de los proveedores de atención médica.

P: Si me extirpan 1 riñón, ¿puedo vivir normalmente?

A: Después de extirpar un riñón, el riñón restante se hace cargo del trabajo de ambos. La mayoría de las personas con solo 1 riñón no tienen problemas de salud a largo plazo. Sin embargo, debe evitar cualquier cosa que pueda dañar el riñón restante. Es muy importante que hable con su proveedor de atención médica si comienza a tomar medicamentos nuevos o si tiene una infección de vejiga u otros problemas que podrían afectar su riñón. Si el riñón restante está dañado, es posible que necesite diálisis. Con la diálisis, una máquina especial hace el trabajo de los riñones de filtrar la sangre.

P: ¿Qué hay de nuevo en la investigación del cáncer de riñón?

A: Los investigadores están buscando formas de tratar y curar el cáncer de riñón de estas maneras:

  • Terapia genética. La genética es el estudio de los genes, que son las» instrucciones » que dirigen nuestras células para hacer que las personas sean lo que son. Los científicos están estudiando varios genes que pueden estar relacionados con la razón por la que las células renales normales se transforman en células cancerosas. Esto puede ayudarles a decidir qué tratamientos son mejores para ciertos tipos de CCR.

  • la terapia Biológica. La terapia biológica incluye medicamentos nuevos que se están probando en ensayos clínicos. También se está probando la combinación de estos medicamentos con otros tipos de tratamiento.

  • la Quimioterapia. La quimioterapia no es muy eficaz para combatir el cáncer de riñón. Pero los investigadores están probando nuevos tipos de medicamentos. Creen que comprender por qué las células cancerosas de riñón son tan resistentes a la quimioterapia proporcionará respuestas que pueden ayudar a fabricar quimioterapia nueva y mejor y otros métodos de tratamiento.

P: ¿Qué son los ensayos clínicos?

A: Los ensayos clínicos son estudios de nuevos tipos de tratamientos para el cáncer. Los proveedores de atención médica realizan ensayos clínicos para saber qué tan bien funcionan los nuevos tratamientos y cuáles son sus efectos secundarios. Los tratamientos nuevos se pueden comparar con el tratamiento actual para ver si funcionan mejor o tienen menos efectos secundarios. Las personas que participan en un ensayo clínico pueden beneficiarse del acceso a nuevos tratamientos antes de que la FDA los apruebe. Los ensayos también ayudan a aumentar nuestra comprensión del cáncer y ayudan a las personas que tienen cáncer en el futuro.

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