Diez Cosas Que Debes Saber Sobre Richard Wright

Richard Wright es un nombre gigante en la literatura estadounidense. Su novela Native Son (1940) se convirtió en un bestseller casi tan pronto como fue publicada por Harper & Brothers, justo antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial. Con el lanzamiento de Native Son, Wright también se convirtió en el escritor afroamericano más rico del país. Sin embargo, es posible que no sepa mucho sobre Richard Wright y la influencia que su vida y su trabajo han tenido en pensadores del movimiento de Derechos Civiles, figuras anticoloniales y escritores de ficción de todo el mundo.

Richard_Wright-2_PD 1. Richard Wright nació cerca de Roxie y Natchez, Misisipi, en 1908, donde tuvo una educación tumultuosa que describió más tarde en su autobiografía, Black Boy (1945). Aunque muchos asocian a Wright con Chicago y Nueva York, no llegó a una ciudad del norte hasta finales de 1927. Vivió en Chicago durante diez años y luego se mudó a Nueva York en 1937. Solo permanecería en Estados Unidos por menos de una década más, tomando la decisión de trasladarse a Europa en respuesta al racismo extremo que experimentó en Estados Unidos.

2. Después de un breve viaje a Francia en 1946, Wright tomó la decisión de mudarse a París con su esposa y sus dos hijas. Nunca regresó a los Estados Unidos de nuevo.

3. A pesar de la decisión de Wright de no regresar a Estados Unidos después de marcharse poco después del final de la Segunda Guerra Mundial, viajó extensamente por todo el mundo. Documentó visitas a varias partes de Europa, Asia y África, y su escritura cambió de obras principalmente de ficción a ensayos políticos de no ficción. Colaboró con Aimé Césaire, el notable escritor y pensador francófono de Martinica, a finales de la década de 1940. Lo más significativo, quizás, fue que Wright viajó a Bandung, Indonesia, en la isla de Java, en 1955 para observar la Conferencia de Bandung, la primera reunión de Estados independientes (poscoloniales) en Asia y África. En The Color Curtain: A Report on the Bandung Conference (1956), escribió sus observaciones sobre las preocupaciones en materia de derechos humanos, junto con sus reflexiones sobre la importancia de una tradición literaria anglófona. Wright finalmente describió la Conferencia de Bandung como » una importante coyuntura de la historia en ciernes.»

4. Wright se unió al partido Comunista a principios de la década de 1930, poco después de mudarse a Chicago. Sin embargo, dejó el partido en 1942 y explicó sus razones en un ensayo para el Atlantic Monthly titulado, «Traté de Ser un Comunista» (1944). Los lectores pueden ver algunas de las críticas de Wright al comunismo y su relación con la justicia racial en Native Son a través del personaje de Boris A. Max.

Modern_African_American_Writers 5.) Black Boy (1945) no se tituló inicialmente como tal, y no se publicó en su forma completa a mediados de la década de 1940. En el momento en que Wright redactó su autobiografía, había alcanzado mucha popularidad entre los lectores estadounidenses. El Club del Libro del Mes, que había aceptado publicar el libro, pensó que el público solo estaría interesado en la Primera Parte, que detallaba los primeros años de vida de Wright en Misisipí, pero excluía su vida en Chicago y Nueva York. Como resultado, Wright cortó la segunda parte del libro, y cambió el título de American Hunger a Black Boy.

6. Las obras de Richard Wright se encuentran entre las más traducidas de toda la ficción afroamericana. Tiene lectores en todo el mundo, incluso en Francés, Español, Alemán, Ruso, Hindi, Cantonés, Mandarín y Japonés, solo por nombrar algunos.

7. Los Documentos de Richard Wright se encuentran actualmente en la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de Beinecke en la Universidad de Yale.

8. Mientras Wright vivía en París, su novela Native Son fue adaptada para la pantalla por Pierre Chenal. La película era argentina, y no le fue especialmente bien en los Estados Unidos. Sin embargo, esos hechos no están entre las piezas de información más sorprendentes que tenemos sobre la película. Lo más sorprendente es que, como un hombre de 40 años, el propio Wright decidió interpretar el papel del joven Thomas. Es difícil encontrar una copia de esta película hoy, pero si puedes conseguir una, te sorprenderá ver a Wright en el papel del personaje literario más famoso que creó.

9. Native Son ha tenido más de una adaptación cinematográfica, junto con otras formas de interpretación de medios. Por ejemplo, Orson Welles creó una versión para el escenario, mientras que James Earl Jones leyó partes de la novela para un disco de palabras habladas de Caedmon en 1973.

10. La obra de Wright influyó (y en algunos casos frustró) a un número importante de pensadores anticoloniales y de Derechos Civiles, incluyendo a James Baldwin, Frantz Fanon, Aimé Césaire y Kwame Anthony Appiah.

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