Downtown

Originseditar

La primera cita del diccionario de inglés de Oxford para» down town «o» downtown » data de 1770, en referencia al centro de Boston. Algunos han postulado que el término «centro de la ciudad» fue acuñado en la ciudad de Nueva York, donde estaba en uso en la década de 1830 para referirse a la ciudad original en el extremo sur de la isla de Manhattan. A medida que la ciudad de Nueva York se convirtió en una ciudad, la única dirección que podía crecer en la isla era hacia el norte, procediendo río arriba desde el asentamiento original, la terminología «arriba» y «abajo» proveniente del diseño de mapas habitual en el que arriba era norte y abajo era sur. Por lo tanto, cualquier cosa al norte de la ciudad original se conoció como «uptown» (Upper Manhattan), y generalmente era una zona residencial, mientras que la ciudad original, que también era el único centro importante de negocios de Nueva York en ese momento, se conoció como «downtown» (Lower Manhattan).

Centro de Manhattan en 1893; mirando hacia Broadway desde la calle Barclay

A finales del siglo XIX, el término fue adoptado gradualmente por ciudades de los Estados Unidos y Canadá para referirse a núcleo histórico de la ciudad, que a menudo era el mismo que el corazón comercial de la ciudad. «Uptown» también se extendió, pero en mucho menor medida. En ambos casos, sin embargo, la direccionalidad de ambas palabras se perdió, por lo que un bostoniano podría referirse a ir «al centro», a pesar de que estaba al norte de donde estaban.

El centro de la ciudad se encuentra al sur en Detroit, pero al norte en Cleveland, al este en St.Louis y al oeste en Pittsburgh. En Boston, un residente señaló en 1880, el centro estaba en el centro de la ciudad. Uptown estaba al norte del centro de Cincinnati, pero al sur del centro de Nueva Orleans y San Francisco.

Notablemente, » downtown «no se incluyó en los diccionarios en la década de 1880, pero a principios de 1900,» downtown «se estableció claramente como el término apropiado en inglés americano para el distrito central de negocios de una ciudad, aunque la palabra era prácticamente desconocida en Gran Bretaña y Europa Occidental, donde se usan expresiones como» city center»,» el centro «(español),» das Zentrum » (alemán), etc. Incluso en la primera parte del siglo XX, los escritores de viajes ingleses sintieron que era necesario explicar a sus lectores lo que significaba «downtown».

Aunque los centros urbanos estadounidenses carecían de límites legalmente definidos, y a menudo eran partes de varios de los distritos que la mayoría de las ciudades usaban como su distrito funcional básico, ubicar el área del centro no era difícil, ya que era el lugar donde convergían todos los ferrocarriles de calle y los ferrocarriles elevados, y, al menos en la mayoría de los lugares, donde se encontraban las terminales ferroviarias. Fue la ubicación de los grandes almacenes y hoteles, así como de teatros, clubes, cabarets y salas de baile, y donde se construyeron rascacielos una vez que se perfeccionó esa tecnología. También era con frecuencia, al principio, la única parte de una ciudad que estaba electrificada. También era el lugar donde la congestión de las calles era la peor, un problema para el que nunca se encontró una solución.

Chicago Rand McNally Edificio de 1889, el primer edificio de estructura de acero, ya no existe

Pero la mayoría de todos, el centro era el lugar donde la ciudad hizo su negocio. Dentro de sus pequeños recintos, a veces tan pequeños como varios cientos de acres, la mayoría del comercio, la venta y la compra – al por menor y al por mayor – en toda el área se realizaba. Había centros de negocios en otros lugares de la ciudad y sus alrededores, pero el centro de la ciudad era el principal, realmente el distrito central de negocios. Y a medida que se hacían más y más negocios en el centro, los que tenían sus casas allí fueron expulsados gradualmente, vendiendo su propiedad y mudándose a áreas residenciales más tranquilas en la parte alta de la ciudad.

Rascacielos Edit

El rascacielos se convertiría en el sello distintivo del centro de la ciudad. Antes de la invención del ascensor, y más tarde del ascensor de alta velocidad, los edificios estaban limitados en altura a unos seis pisos, que era un límite de facto establecido por la cantidad de escaleras que se suponía que la gente subiría, pero con el ascensor, ese límite se rompió, y los edificios comenzaron a construirse hasta unos dieciséis pisos. Lo que los limitaba entonces era el grosor de la mampostería necesaria en la base para sostener el peso del edificio sobre ella. A medida que los edificios se hicieron más altos, el grosor de la mampostería y el espacio necesario para los ascensores no permitieron suficiente espacio alquilable para hacer que el edificio fuera rentable. Lo que rompió esa restricción fue la invención de primero el edificio de hierro, y luego el edificio de estructura de acero, en el que la carga del edificio era transportada por un esqueleto de estructura metálica interna, del que la mampostería, y luego el vidrio, simplemente colgaban sin cargar ningún peso.

Aunque se utilizó por primera vez en Chicago, el rascacielos con estructura de acero se popularizó más rápidamente en la ciudad de Nueva York en la década de 1880, y desde allí se extendió a la mayoría de las otras ciudades estadounidenses en las décadas de 1890 y 1900. La aparente falta de una limitación de altura de este tipo de edificios desencadenó un ferviente debate sobre si su altura debería restringirse por ley, con defensores y oponentes de los límites de altura que sacaron numerosos argumentos a favor de su posición. La cuestión de los límites de altura también tuvo una profunda implicación en la naturaleza del centro de la ciudad en sí: continuaría siendo un núcleo concentrado, o a medida que crecía, los límites de altura lo obligarían a extenderse en un área más grande. A corto plazo, los defensores de los límites de altura tuvieron éxito en sus esfuerzos. En la década de 1910, la mayoría de las ciudades más grandes y de tamaño mediano tenían límites de altura en efecto, con Nueva York, a pesar de varios esfuerzos concertados para promulgarlos, Filadelfia, Detroit, Pittsburgh y Minneapolis siendo notables rezagados.

el Bajo Manhattan, también conocido como el Distrito Financiero, el centro original de la ciudad de Nueva York

Center City, Filadelfia, el segundo centro más poblado de los Estados Unidos
Centro de Chicago, (the Loop) el tercer centro más poblado de los Estados Unidos.

ZoningEdit

En última instancia, sin embargo, no serían los límites de altura per se los que restringían los rascacielos, sino las leyes de zonificación integrales que establecerían requisitos separados para diferentes partes de una ciudad, y regularían no solo la altura, sino también el volumen de un edificio, el porcentaje del lote utilizado y la cantidad de luz bloqueada por el edificio, y también alentarían los contratiempos para reducir el volumen de un edificio al permitir una altura adicional por pie de retroceso, la cantidad exacta dependiendo de la zona el edificio estaba adentro. La ciudad de Nueva York fue la primera en hacer esto, con la Resolución de Zonificación de 1916, que fue impulsada en buena parte por la construcción del Edificio Equitable en 1915, un edificio de 40 pisos con lados rectos y sin contratiempos, lo que generó temores de que el centro de la ciudad se convirtiera en un laberinto de calles oscuras que nunca vieron el sol. Lo que era peor, al menos para los intereses inmobiliarios, el edificio arrojó 1,2 millones de pies cuadrados (111.000 m2) de espacio de oficinas en lo que era un mercado inmobiliario lento. Para muchos en la industria de bienes raíces, la ley de zonificación era un ejemplo de una «restricción razonable».»

Una vez que Nueva York había aprobado su ley, otras ciudades siguieron, aunque las medidas de zonificación propuestas encontraron una fuerte resistencia en algunos lugares, a menudo debido a la inclusión de límites de altura excesivamente restrictivos, y a veces porque todo el concepto de zonificación se veía como antidemocrático y rayano en el socialismo. Finalmente, se redactó una ley modelo, la Ley de Habilitación de Zonificación Estatal Estándar de 1922, para guiar a las ciudades que desean promulgar regulaciones de zonificación, que ahora son parte de prácticamente todas las ciudades estadounidenses.

Distrito de negocios Centraleditar

A finales del siglo XIX y principios del XX, el área del centro de la ciudad era el distrito de negocios de la ciudad estadounidense, pero a partir de los años 1920 y 1930, a medida que las ciudades seguían creciendo en tamaño y población, los distritos comerciales rivales comenzaron a aparecer fuera del centro de la ciudad en distritos periféricos. Este fue el momento en que el término «distrito central de negocios» comenzó a aparecer como más o menos sinónimo de la zona del centro de la ciudad. La frase reconocía la existencia de otros distritos de negocios en la ciudad, pero asignaba al centro la primacía de ser «central», no solo geográficamente, en muchas ciudades, sino también en importancia. Y en muchos casos, el área del centro de la ciudad o el distrito central de negocios, en sí mismo comenzó a crecer, como en Manhattan, donde el distrito de negocios lower Manhattan y el más nuevo en midtown comenzaron a crecer el uno hacia el otro, o en Chicago, donde el centro de la ciudad se expandió desde el Bucle que cruza el río Chicago hasta la Avenida Michigan. De hecho, la inestabilidad del centro de la ciudad era motivo de preocupación para los negocios y los intereses inmobiliarios, ya que el distrito de negocios se negó a quedarse donde había estado, y cambió de ubicación en respuesta a numerosos factores, aunque generalmente se mantuvo bastante compacto, a principios de la década de 1930, incluso el más grande ocupaba menos del 2% del espacio de la ciudad, y la mayoría era significativamente más pequeño, y siguió siendo el principal distrito de negocios de la ciudad.

Los intereses inmobiliarios estaban particularmente preocupados por la tendencia del centro de la ciudad a mudarse porque el área del centro tenía, con mucho, los valores de tierra más altos de cada ciudad. Un comentarista dijo que si los valores de la tierra de Chicago se mostraran como altura en un mapa de relieve, el Bucle sería equivalente a los picos del Himalaya en comparación con el resto de la ciudad. En 1926, el distrito central de negocios de Chicago, que ocupaba menos del 1% de la ciudad, tenía el 20% del valor de la tierra de la ciudad. La misma relación fue cierta en San Luis a mediados de los años 20 (20%) y Los Ángeles a principios de los años 1930 (17%). Por lo tanto, cuando un área del centro de la ciudad comenzó a cambiar de ubicación, algunos propietarios estaban obligados a perder una gran cantidad de dinero, mientras que otros podrían ganar.

Descentralizacióneditar

Una forma en que el centro de la ciudad cambió de finales del siglo XIX a principios del siglo XX fue que las preocupaciones industriales comenzaron a abandonar el centro y a trasladarse a la periferia de la ciudad, lo que significaba que los negocios del centro eran principalmente parte del floreciente sector de servicios. Las firmas nuevas siguieron a las más antiguas, y nunca llegaron al centro, estableciéndose en los bordes de la ciudad o el área urbana. Los distritos industriales se desarrollaron en estas áreas, que a veces se delimitaron específicamente para la fabricación. Allí, la tierra era considerablemente más barata que el centro, los impuestos a la propiedad eran más bajos, el transporte de suministros y productos terminados era mucho más fácil sin la congestión constante emblemática del centro, y con la mejora del sistema telefónico, las empresas industriales aún podían mantenerse en contacto con las empresas con las que hacían negocios en otros lugares. Como resultado de esta migración, la manufactura ya no era una parte significativa de la mezcla de negocios del centro.

Otro sector que comenzó a alejarse del centro de la ciudad incluso antes de principios del siglo XX fueron las grandes instituciones culturales: museos, salas sinfónicas, bibliotecas principales, etc. No solo era un factor el alto costo de la tierra en el centro de la ciudad, sino que estas instituciones querían parcelas de tierra más grandes de las que estaban disponibles allí, para que sus edificios pudieran percibirse fácilmente como obras de arte. Organizaciones como el Museo Metropolitano de Arte, la Sociedad Histórica de Nueva York, el Museo Americano de Historia Natural y el Museo de la Ciudad de Nueva York, todos en Manhattan, se mudaron del centro, al igual que el Museo de Bellas Artes, la Biblioteca Pública de Boston, la Orquesta Sinfónica de Boston y la Sociedad Histórica de Massachusetts en Boston, el Museo de Arte de Cleveland, el Museo de Arte de Baltimore, la Biblioteca Pública de Detroit y el Instituto de Arte de Detroit, y la mayoría de las instituciones culturales en Pittsburgh. La reacción pública a estos movimientos fue mixta, con algunos lamentando la pérdida de un contrapeso al materialismo general del centro de la ciudad, mientras que otros, particularmente aquellos involucrados en bienes raíces, miraron positivamente la disponibilidad de la tierra que las instituciones culturales dejaron atrás.

La pérdida de las principales instituciones culturales dejó el centro como un lugar dedicado principalmente a los negocios, pero la pérdida de otro sector, las compras minoristas, definió el tipo de negocio que se hacía allí. Los grandes puntos de venta, como los grandes almacenes, siempre habían tenido la tendencia de acercarse a los distritos residenciales, para facilitar a sus clientes llegar a ellos, pero después de 1920 comenzaron a congregarse en distritos comerciales secundarios en la periferia de la ciudad. El crecimiento de cadenas de tiendas como J.C. Penney, F. W. Woolworth, Kresge y W. T. Grant, contribuyó a la creciente importancia de los distritos comerciales periféricos, que comenzaron a vender más que las tiendas minoristas que se habían quedado en el distrito central de negocios, y provocó que esas tiendas abrieran sucursales en los distritos secundarios en un intento de ir a donde estaban los clientes en lugar de que acudieran al centro de la ciudad.

Los lugares de entretenimiento también contribuyeron a la descentralización del comercio, lo que afectó la importancia e influencia del centro de la ciudad y el distrito central de negocios. Teatros, casas de vodevil, salas de baile y clubes nocturnos se habían ubicado principalmente en el centro de la ciudad, con nickelodeon repartidos por toda la ciudad. Cuando el cine se convirtió en el medio dominante, y los expositores comenzaron a construir salas de cine para mostrarlos, al principio también construyeron esos lugares en el centro de la ciudad, pero, al igual que en las compras minoristas, los expositores de cadenas como Loews comenzaron a construirlos en lugares convenientes para el público masivo que buscaban; de nuevo, era una cuestión de llevar su producto a donde estaba la gente. A finales de la década de 1920, las salas de cine fuera del centro superaban en número a las del distrito central. No todos los cines de la periferia eran palacios, pero algunos lo eran, y el efecto neto fue que el centro ya no era el centro de entretenimiento de la ciudad.

Con la pérdida de la industria manufacturera, las principales instituciones culturales, gran parte de las compras minoristas en la ciudad y su pérdida de estatus como centro de entretenimiento, la naturaleza del centro de la ciudad había cambiado considerablemente. Todavía era la ubicación de bancos, bolsas de valores y productos básicos, bufetes de abogados y contables, la sede de las principales empresas industriales y de servicios públicos, compañías de seguros y agencias de publicidad, y en sus confines se seguían construyendo rascacielos nuevos y más altos que albergaban oficinas, hoteles e incluso grandes almacenes, pero seguía perdiendo terreno a medida que la descentralización cobraba su precio. Su población diurna no seguía el ritmo del crecimiento de la población de la ciudad a su alrededor, y el valor de las propiedades, si bien seguía aumentando, no aumentaba tan rápido como los de los distritos comerciales secundarios. El centro de la ciudad seguía siendo el distrito central de negocios, y seguía siendo la zona más importante para hacer negocios y comercio, pero ya no era tan dominante como lo era una vez.

Causa y efectiveditar

Las causas de la descentralización, que disminuyeron la importancia del centro de la ciudad en la vida de las ciudades estadounidenses, se han atribuido a muchos factores, incluidos los patrones de crecimiento normales de cada ciudad; los avances en tecnología como el teléfono, que facilitaron que las relaciones entre empresas tuvieran lugar a distancia, disminuyendo así la necesidad de un núcleo comercial centralizado; el auge del automóvil privado, que permitió a los compradores ir a los distritos comerciales periféricos con mayor facilidad; un fuerte aumento en las tarifas de los tranvías; y el continuo problema de la congestión en las estrechas calles del centro de la ciudad.

Por mucho que la gente no estuviera de acuerdo sobre lo que causó la descentralización, estaban aún menos de acuerdo sobre cómo la descentralización afectaría al distrito central de negocios, con opiniones que variaban desde la creencia de que disminuiría lo suficiente el centro de la ciudad que eventualmente consistiría solo en oficinas y la sede de gigantes corporativos, hasta la creencia de que la descentralización llevaría a la (quizás merecida) muerte del centro de la ciudad por completo como innecesaria, víctima de su congestión de tráfico indomable. En el medio estaban aquellos que vieron una disminución de la influencia de la zona, pero no lo suficiente como para evitar que siguiera siendo el «Sol» en el que giraban los distritos comerciales periféricos. Otros dudaron de que la descentralización tuviera los efectos que se le atribuían. Se tomaron posiciones de que el centro de la ciudad era una parte natural de la evolución de una ciudad, o el resultado antinatural de una conspiración de facto de comerciantes y propietarios, por lo que la cuestión de qué haría la descentralización en el centro de la ciudad se vinculó con la cuestión de la legitimidad de la zona.

La descentralización también aumentó la incidencia de la rivalidad entre el centro de la ciudad y los distritos comerciales florecientes. En Los Ángeles, por ejemplo, el centro de la ciudad y Wilshire Boulevard lucharon por el dominio, y en Cincinnati la rivalidad era entre el centro antiguo centrado alrededor de Fountain Square y el de Canal Street. La disminución del centro de la ciudad por la descentralización hizo que estas batallas fueran entre áreas que ahora eran más relativamente iguales.

La Gran Depresióneditar

Al igual que casi todos los demás aspectos de la vida estadounidense, la Gran Depresión tuvo un efecto importante en el área del centro del país. El centro de la ciudad estaba saliendo de un gran auge de la construcción, en el que se habían construido cantidades significativas de nuevos espacios comerciales y de oficinas, hoteles y grandes almacenes. En 1931 había 89 edificios de 30 pisos o más en Manhattan, y entre 1925 y 1931, el espacio de oficinas casi se duplicó; en Chicago, aumentó en casi un 75%, en Filadelfia en casi dos tercios, y en más de un 50% en Nueva Orleans y Denver. En la década de 1920, se construyeron 500.000 habitaciones de hotel adicionales en Nueva York, y de 1927 a 1931 se construyeron 84 grandes hoteles, un aumento de espacio hotelero en dos tercios.

Cuando el boom terminó, y la Depresión había comenzado a tener su efecto, gran parte de este nuevo espacio se convirtió en un exceso innecesario. Los propietarios de edificios más pequeños que no podían mantener un número suficiente de inquilinos para pagar sus gastos generales, derribaron sus edificios, pero mientras que en el pasado reciente habrían sido reemplazados por edificios más altos, ahora se convirtieron en garajes de estacionamiento de uno y dos pisos o estacionamientos a nivel del suelo. Estos eran ampliamente conocidos como» contribuyentes», ya que generaban ingresos suficientes para que el propietario del lote pagara los impuestos sobre él. Los alquileres cayeron, a veces hasta un 30%, y el impago del alquiler aumentó. Incluso con los «contribuyentes» quitando espacio comercial, las tasas de vacantes aumentaron precipitadamente. Los propietarios entraron en mora, y los bienes raíces del centro perdieron un valor considerable: 25-30% en el Circuito de Chicago, aunque los valores en otras partes de la ciudad, incluidos los distritos comerciales periféricos, les fue aún peor.

Downtown Houston

File:Bus Ride Through Downtown Seattle (Time-lapse).ogv

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Timelapse video of Downtown Seattle from atop a Community Transit double-decker bus.

Downtown North Adams, Massachusetts, population 13,000. Esta escala y estilo es típico de muchas ciudades pequeñas en los Estados Unidos y Canadá.

Los grandes almacenes fueron duramente golpeados; la mayoría logró mantener sus puertas abiertas, pero pocos ganaron dinero. Los hoteles que necesitaban tener un gran personal y que requerían altas tasas de ocupación para obtener ganancias también se vieron profundamente afectados; en Manhattan, la tasa de ocupación hotelera cayó del 70% de 1929 a alrededor del 50% en 1933. Las tarifas de las habitaciones se redujeron drásticamente, los ingresos disminuyeron y muchos hoteles cerraron o incumplieron. En 1934, el 80% de los hoteles de Manhattan eran propiedad de sus acreedores.

Recuperacióneditar

La lenta recuperación de los efectos de la Gran Depresión comenzó a mediados de la década de 1930, se desaceleró a finales de la década de 1930 y se aceleró con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, de modo que a principios de la década de 1940 el país estaba en su mayor parte fuera de la Depresión. El exceso de espacio comercial comenzó a utilizarse, las tasas de vacantes disminuyeron, las ventas de los grandes almacenes aumentaron, las tasas de ocupación hotelera aumentaron y los ingresos aumentaron.

A pesar de esta recuperación, la población diurna de los centros urbanos del país no se recuperó. Por ejemplo, en Chicago entre 1929 y 1949, la población de la ciudad creció un 7%, y la de toda el área metropolitana en aproximadamente un 14%, pero la población diurna del Bucle solo aumentó 1/3 del 1%. Con algunas excepciones, como la ciudad de Nueva York, este patrón era típico en todas las ciudades estadounidenses, y estaba vinculado a la desaceleración de la tasa de crecimiento de las propias ciudades. Las ciudades de los Estados Unidos crecieron mucho más lentamente que en cualquier otro período de la historia del país, y algunas incluso perdieron población. Las regiones metropolitanas crecieron más rápido que las ciudades dentro de ellas, lo que indica el comienzo de las décadas de expansión urbana, pero también crecieron a un ritmo más lento de lo habitual. Los centros urbanos también tenían menos población diurna porque la gente ahora iba a los distritos de negocios periféricos, que estaban más cerca de sus hogares en automóvil, para sus compras y entretenimiento, para hacer negocios y para trabajar. El mayor uso de automóviles sobre el transporte público también dañó el centro, ya que las líneas de tranvía convergían en el centro, mientras que las carreteras iban a todas partes. Todos estos factores contribuyeron a la menor recuperación del centro en relación con la ciudad en su conjunto y el área metropolitana.

Otra señal de que los centros urbanos ya no eran tan centrales para la vida de la ciudad como lo fueron una vez, incluye la disminución de la porción del comercio minorista que tuvo lugar allí en comparación con las áreas de negocios periféricas, que se beneficiaron con el crecimiento de las cadenas de tiendas, en detrimento de los grandes grandes almacenes del centro. Además, los» contribuyentes», que muchas personas esperaban que desaparecieran una vez que la economía mejorara, permanecieron en su lugar e incluso aumentaron en número. En el Bucle en Chicago, a principios de la década de 1940, el 18% de la tierra estaba vacante o se usaba para estacionar; en Los Ángeles, al mismo tiempo, la cifra era del 25%. La demanda de espacio comercial era tan ligera que no tenía sentido desde el punto de vista financiero construir nuevos edificios caros, y los bancos comenzaron a negarse a conceder préstamos para ese fin, bloqueando barrios enteros en el bistrict central de negocios.

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