Evidencia De que la Esquizofrenia es una Enfermedad Cerebral

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Rashmi Nemade, Ph. D. & Mark Dombeck, Ph. D., editado por Kathryn Patricelli, MA

Evidencia de que la esquizofrenia es una enfermedad Cerebral

Los datos de la investigación científica demuestran que la esquizofrenia es claramente una enfermedad biológica del cerebro, al igual que la enfermedad de Alzheimer y el Trastorno Bipolar. Ahora se sabe que la esquizofrenia es causada parcialmente por la genética y que se hereda. Las técnicas de imágenes cerebrales no invasivas, como la Resonancia Magnética (RM) y la Tomografía Computarizada (TC), han documentado diferencias estructurales entre cerebros normales y aquellos con esquizofrenia. Las personas con esquizofrenia tienen hasta un 25% menos de volumen de materia gris en el cerebro, especialmente en los lóbulos temporal y frontal. Se sabe que estas áreas son importantes para coordinar el pensamiento y el juicio. Las personas que muestran las peores pérdidas de tejido cerebral también tienden a mostrar los peores síntomas.

La exploración funcional del cerebro, utilizando tecnologías como la tomografía por Emisión de Positrones (PET) y la resonancia magnética funcional, ha hecho posible crear mapas en tiempo real del flujo sanguíneo y el metabolismo cerebrales regionales. Esto ha proporcionado otra ventana a cómo los cerebros con esquizofrenia son distintos de los que no tienen la enfermedad. Las personas que tienden a tener síntomas más negativos de esquizofrenia también tienden a mostrar niveles más bajos de actividad cerebral en áreas cerebrales clave.

Los cerebros con esquizofrenia son, en promedio, diferentes en términos de volumen y actividad tisular total. Sin embargo, en la mayoría de los casos, no hay un solo punto obvio de daño estructural (una «lesión») para señalar como la ubicación específica en el cerebro donde ocurre la esquizofrenia.

Los cerebros con esquizofrenia también muestran diferencias neuroquímicas en comparación con los cerebros normales. El cerebro utiliza una serie de sustancias químicas como mensajeros para comunicarse con otras partes del cerebro y el sistema nervioso. Estos mensajeros químicos, conocidos como neurotransmisores, son esenciales para todas las funciones del cerebro. Como son mensajeros, por lo general vienen de un lugar y van a otro para entregar sus mensajes. Donde termina una neurona o célula nerviosa, comienza otra.

Entre dos neuronas conectadas hay un pequeño espacio o espacio llamado sinapsis. En un escenario simple, una célula envía un mensaje de neurotransmisor a través de este espacio y la siguiente célula recibe la señal capturando el químico mensajero mientras flota a través del espacio. La captura de los neurotransmisores químicos de la neurona receptora la alerta de que se ha enviado un mensaje, y esta neurona a su vez envía un nuevo mensaje a neuronas adicionales a las que está conectada, y así sucesivamente.

Las neuronas no pueden comunicarse entre sí excepto por medio de este mensaje químico sináptico. El cerebro dejaría de funcionar en un instante si se eliminaran de alguna manera los mensajeros químicos. Al proporcionar una forma de permitir que las neuronas se comuniquen entre sí, los neurotransmisores literalmente permiten que el cerebro funcione. Hay millones y millones de sinapsis individuales, o huecos, en el cerebro. El tráfico y la actividad de los neurotransmisores que ocurren dentro de esos huecos es constante y complicado.

En el nivel más básico, los cerebros con esquizofrenia parecen ser sensibles al neurotransmisor dopamina de una manera diferente a los cerebros sin la afección. La» hipótesis de la dopamina » de la esquizofrenia cree que la esquizofrenia es causada por el exceso de dopamina o la sensibilidad adicional a la dopamina. El apoyo a esta idea proviene de varias fuentes principales. En primer lugar, se sabe que los medicamentos que bloquean los efectos de la dopamina en el cerebro también son útiles como medicamentos antipsicóticos. Estos medicamentos reducen la intensidad y frecuencia de las alucinaciones, por ejemplo. En segundo lugar, se sabe que las drogas estimulantes como la cocaína y la metanfetamina imitan la acción de la dopamina o hacen que la dopamina se vuelva más activa en el cerebro. Se sabe que estos medicamentos estimulantes son capaces de causar alucinaciones y delirios en personas sin esquizofrenia si se toman suficientes sustancias de ese tipo. También se sabe que muy poca dopamina es responsable de la enfermedad de Parkinson. El uso crónico de medicamentos antipsicóticos (que bloquean la dopamina) puede provocar una afección similar al Parkinson llamada discinesia tardía.

la hipótesis de La dopamina ha sido dominante durante mucho tiempo. Sin embargo, después de muchas investigaciones recientes, ya no está tan claro que la dopamina sola sea responsable de causar esquizofrenia. Parece más probable que otros mensajeros químicos también estén involucrados en la creación de condiciones para la esquizofrenia y la psicosis. Estos pueden incluir serotonina, que está involucrada en la depresión y la ansiedad., También puede incluir glutamato, que se sabe que está involucrado en los efectos alucinatorios de la droga PCP («polvo de ángel»). Los detalles de la participación neuroquímica exacta en la esquizofrenia cambian a medida que la investigación continúa. Sin embargo, está claro que la base neuroquímica de la esquizofrenia ha sido firmemente establecida y parece estar fuera de toda duda.

Considerados como un grupo y comparados con aquellos sin la afección, las personas con esquizofrenia también muestran déficits funcionales observables. Los déficits funcionales son problemas que las personas tienen para realizar tareas y actividades mentales y físicas básicas. Esto puede incluir:

  • recordar cosas: en comparación con aquellos que no tienen esquizofrenia, es posible que sean menos capaces de recordar cosas que aprendieron hace 5 minutos, pero no tienen problemas para recordar recuerdos a largo plazo del pasado
  • ser capaces de cambiar de forma flexible entre varias tareas (conocidas como funcionamiento ejecutivo)
  • hacer juicios, etc.)
  • averiguar las reglas a partir de las consecuencias
  • reducción de la fuerza de agarre de la mano
  • reducción de la capacidad de atención de la memoria y del tiempo de reacción
  • ser más distraído
  • tener más dificultades para resolver problemas y planificar

Las anomalías en el procesamiento sensorial también se notan en las personas con esquizofrenia. Es común que muestren signos neurológicos «blandos». Esto significa que pueden tener dificultades para distinguir entre dos toques simultáneos o para identificar números dibujados en la palma de su mano. También tienden a confundir los lados derecho e izquierdo de sus cuerpos con más frecuencia que aquellos sin la afección. Estos problemas de procesamiento sensorial sugieren deficiencias o irregularidades en la forma en que sus cerebros están conectados.

Los datos del electroencefalograma (EEG) son pruebas de la actividad eléctrica cerebral. Aproximadamente un tercio de las personas con esquizofrenia muestran impulsos cerebrales eléctricos anormales. Esto también sugiere irregularidades en la forma en que los cerebros de las personas con esquizofrenia están conectados. Estos muchos resultados, que provienen de diferentes tipos de estudios, herramientas y observaciones, sugieren evidencia muy fuerte y creíble para la idea de que la esquizofrenia es una enfermedad cerebral de base biológica.

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