Gandhi y la Campaña de Resistencia Pasiva 1907-1914

Las campañas de resistencia pasiva dirigidas por MK Gandhi en Sudáfrica tuvieron enormes consecuencias no solo para la historia del país, sino también para la historia mundial en general. Las campañas de Gandhi forjaron una nueva forma de lucha contra la opresión que se convirtió en un modelo para las luchas políticas y éticas en otras partes del mundo, especialmente en India (la lucha por la independencia) y Estados Unidos (la campaña por los derechos civiles de la década de 1960).

El propio Gandhi se transformó por las luchas que libró: sus primeras batallas por los derechos de un pequeño grupo de indios en Sudáfrica finalmente ampliaron su perspectiva a una lucha más universal por los derechos humanos. De representante de una pequeña facción de un grupo étnico, Gandhi se vio obligado por la lógica de sus «experimentos con la verdad» a convertirse en un defensor de los derechos de los oprimidos y oprimidos. Sin embargo, para algunos críticos, estaba demasiado limitado por los límites de su formación de clase media y no logró generalizar su compromiso con una filosofía verdaderamente universal de los derechos humanos.

Gandhi, como ha demostrado Maureen Swan, no fue el iniciador de la actividad política india en Natal y Sudáfrica. Los comerciantes indios y las clases medias ya habían formado asociaciones para representar sus intereses antes de que Gandhi llegara a Sudáfrica.

Fue alrededor de 1904 que Gandhi comenzó a pensar en su «deber» con la comunidad en general, y no solo con sus clientes, aunque Swan argumenta que en ese momento Gandhi todavía pensaba en las clases medias más amplias, y no en los trabajadores contratados o los no indios. Escribe: ‘Para 1904, sin embargo, había comenzado a desarrollar la filosofía política humanista y universalista de la que creció la resistencia pasiva. Pero la política de Gandhi iba a la zaga de su ideología. La primera campaña de resistencia pasiva se inició en Johannesburgo en 1907 con y para los ricos comerciantes indios sudafricanos a los que había representado durante tanto tiempo.La primera campaña de resistencia pasiva de Gandhi comenzó como una protesta contra el Proyecto de Ley de Registro Asiático de 1906. El proyecto de ley era parte del intento de limitar la presencia de indios en el Transvaal confinándolos a áreas segregadas y limitando sus actividades comerciales.

Indios en Sudáfrica

Los indios llegaron por primera vez a Sudáfrica en 1860 como trabajadores contratados. Entre entonces y 1911, 152.000 indios habían venido a trabajar en las haciendas azucareras, la mayoría de ellos de Calcuta y Madrás. Después de 1890, los indios también comenzaron a trabajar en los ferrocarriles y en las minas de carbón. A principios de siglo, había alrededor de 30.000 trabajadores contratados en Natal, y antes de la Guerra Anglo-Bóer, unos pocos miles se habían trasladado al Transvaal.

Indios contratados que llegan a Natal Colonial. Fuente: www.scnc.ukzn.ac.za

En la década de 1880, algunos indios comenzaron a abrir tiendas o comerciar como vendedores ambulantes, un desarrollo percibido como una amenaza por los blancos, especialmente en Natal, donde la Comisión Wragg de 1885-7 encontró que los comerciantes indios eran responsables de «gran parte de la irritación existente en la mente de los colonos europeos». Después de que Natal obtuviera el autogobierno en 1893, el gobierno aprobó una serie de leyes que discriminaban a los indios, obligándoles a someterse a pruebas de alfabetización, llevar cuentas en inglés y negarles el voto.

Después de 1895, los trabajadores que habían completado sus términos de contrato tenía que pagar un impuesto si querían permanecer en el país. La ley les exigía pagar un impuesto de£3 al año por cada miembro de la familia, una enorme cantidad de dinero en ese momento. Esta medida tenía por objeto obligar a las personas a volver a trabajar en régimen de servidumbre y alentarlas a regresar a la India.

Después de 1903/4, a los indios ya no se les permitía trabajar en las minas de oro en el Rand y las oportunidades de ganar dinero para pagar los impuestos eran muy limitadas. A mediados de la década, muchos indios estaban gravemente endeudados y volvieron a tener nuevos contratos como trabajadores contratados. Estaban mal pagados, vivían en condiciones miserables y las tasas de mortalidad eran altas.

Las condiciones de trabajo eran mejores en las minas de carbón y en los ferrocarriles, pero en las plantaciones de azúcar el estricto control de la mano de obra significaba que no podían organizarse en sindicatos: a los trabajadores no se les permitía abandonar sus lugares de trabajo sin permiso escrito, que rara vez se otorgaba. Las huelgas eran espontáneas y de corta duración, y más a menudo los trabajadores recurrían a otras formas de resistencia, como el absentismo, la deserción, el robo menor o el sabotaje.

Mientras que ya existía una élite india (compuesta en su mayoría por empresarios musulmanes), también surgió una nueva élite entre la fuerza de trabajo tamil, la mayoría de ellos hijos de trabajadores contratados libres, este nuevo grupo contaba con 300 en un censo de 1904. La mayoría de ellos eran trabajadores asalariados de cuello blanco, algunos maestros, pequeños agricultores y empresarios, pero también abogados, funcionarios públicos y contadores.

A finales del siglo XIX, los indios se habían extendido a las cuatro colonias que se convertirían en la Unión de Sudáfrica en 1910, y los blancos en todas estas colonias los percibían como una amenaza. Los gobiernos de todas las colonias promulgaron leyes para limitar los derechos de los indios a residir y comerciar. Se les exigió que portaran pases y, después de 1898, incluso se les prohibió caminar por las aceras.

Satyagraha: la primera campaña

Después de la victoria de los británicos en la Guerra Anglo-Bóer (1899-1902), los indios del Transvaal esperaban que la administración británica los tratase más favorablemente, pero los británicos aprobaron una serie de leyes para limitar los derechos de los indios. En agosto de 1906, la Gaceta del Gobierno de Transvaal publicó un borrador de una nueva ley que obligaba a todos los varones indios mayores de ocho años a registrarse y a que se les tomaran y registraran sus huellas dactilares. Gandhi dijo que la ley significaría» ruina absoluta para los indios de Sudáfrica «¦ Mejor morir que someterse a tal ley’.

Ahora Gandhi comenzó a aclarar su concepto de resistencia pasiva, esbozando su justificación. No le gustaba la noción de pasividad, y llamó a la gente a encontrar un nombre apropiado para el nuevo modo de resistencia. Cuando su sobrino hizo una sugerencia, Sadagraha (firmeza en una buena causa), Gandhi adaptó la idea y acuñó la palabra ‘Satyagraha’, que significa ‘fuerza de la verdad’.

El biógrafo de Gandhi Louis Fischer dice que Satyagraha «significa ser fuerte no con la fuerza del bruto, sino con la fuerza de la chispa de Dios». Satyagraha, según Gandhi, es «la reivindicación de la verdad no infligiendo sufrimiento al oponente, sino a uno mismo». La intención es convencer al oponente y no aplastarlo, convertir al oponente, que debe ser «destetado del error con paciencia y simpatía».

Antes de que la ley entrara en vigor, Gandhi organizó una reunión masiva el 11 de septiembre de 1906 en el Teatro Imperial de Johannesburgo, donde 3000 personas se comprometieron a desafiar la ley, poco tiempo después esto se convertiría en la primera campaña de resistencia pasiva. El 20 de septiembre de 1906, el gobierno de la Corona aprobó la Ordenanza de Enmienda de la Ley Asiática No.29, que se conoció como la «Ley Negra».

Gandhi fue a Londres en octubre para apelar a los británicos para abolir la Ley Negra en su colonia de la corona de Transvaal, y se reunió con el Secretario de Estado para las Colonias, Lord Elgin, y John Morley, Secretario de Estado para la India, dirigiéndose a los parlamentarios en una sala de comité de la Cámara de los Comunes.

Los británicos vetaron la ley en diciembre de 1906, mientras Gandhi estaba en un barco que regresaba a Sudáfrica. Pero los británicos concedieron el autogobierno de Transvaal a partir del 1 de enero de 1907, dejando a la nueva administración bajo el general Louis Botha la libertad de volver a promulgar la ley, esta vez como la Ley de Registro de Transvaal. La ley finalmente entró en vigor el 31 de julio de 1907, después de que el gobierno británico la aprobara el 9 de mayo de 1907.

El 11 de mayo, Gandhi anunció que los indios se embarcarían en su campaña contra la Ley Negra.

La Primera Campaña

De los 13.000 indios en el Transvaal, solo 511 se habían registrado el último día de registro, el 30 de noviembre de 1907, la campaña estaba en marcha, con la mayoría negándose a registrarse.

Los indios recibieron notificaciones oficiales para registrarse o abandonar el Transvaal y Gandhi fue arrestado el 27 de diciembre. Gandhi y un grupo de resistentes comparecieron ante un magistrado el 11 de enero de 1908. Apeló al juez para que se le impusiera la pena más severa, y fue condenado a una pena de dos meses de prisión. Otros cuatro Satyagrahis fueron encarcelados con Gandhi y para el 29 de enero la cifra había aumentado a 155.

En la cárcel, Gandhi pasó su tiempo leyendo Ruskin, Tolstoi y los libros sagrados de varias religiones: el Gita Baghavad y el Corán. Se le acercó Albert Cartwright, editor de the Transvaal Leader, en nombre de Jan Smuts. Cartwright prometió que si Gandhi y sus partidarios se registraban voluntariamente, la Ley Negra sería derogada.

Gandhi se reunió con Smuts el 30 de enero, el acuerdo se formalizó y fue puesto en libertad de inmediato. The other resisters were released the next morning.

El acuerdo con Smuts atrajo críticas de algunos resistentes pasivos. Querían que la ley fuera derogada antes de registrarse, pero Gandhi vio el movimiento como el camino de los Satyagrahi. Dijo: ‘Un Satyagrahi se despide del miedo. Por lo tanto, nunca tiene miedo de confiar en el oponente. Incluso si el oponente lo juega en falso veinte veces, el Satyagrahi está listo para confiar en él por 21ª vez, ya que una confianza implícita en la naturaleza humana es la esencia misma de su credo.En una reunión pública, Gandhi, consciente de la difícil situación de sus oponentes, explicó a la comunidad que Smuts estaba bajo presión de los blancos para limitar la inmigración india, y que un registro voluntario dejaría espacio para que el Estado tratara a todos los ciudadanos por igual. De esta manera, los indios no se inclinarían ante la fuerza, lo que les quitaría su dignidad. El registro voluntario indicaría al Estado que los indios no traerían a otros indios al Transvaal ilegalmente y obligaría al Estado a tratar a todos por igual.

Un enorme y feroz miembro Pathan de la comunidad acusó a Gandhi de haber vendido a la comunidad por£15,000. Juró que no se permitiría que le tomaran las huellas dactilares y mataría a cualquiera que aceptara voluntariamente tomarlas. Gandhi respondió que sería el primero en tomar las huellas dactilares, diciendo: «La muerte es el fin señalado de toda vida. Morir a manos de un hermano, en lugar de por enfermedad o de otra manera, no puede ser para mí una cuestión de dolor. Y si, incluso en tal caso, estoy libre del pensamiento de ira u odio contra mi agresor, sé que eso redundará en mi bienestar eterno, e incluso el agresor se dará cuenta más tarde de mi perfecta inocencia.’

En la mañana del 10 de febrero, Gandhi fue a su oficina, donde un grupo de grandes Pathans se había reunido afuera, entre ellos Mir Alam, un cliente de Gandhi. Cuando Gandhi y algunos Satyagrahis comenzaron a caminar hacia la oficina de registro, fueron seguidos por los Pathan, que atacaron a Gandhi justo antes de que llegara a la oficina. Los Pathan fueron arrestados, pero Gandhi pidió su liberación, diciendo que no tenía ningún deseo de procesarlos, ya que habían actuado con la creencia de que lo que estaban haciendo era el camino correcto.

El herido Gandhi fue llevado a la casa cercana del Reverendo Doke, y llamó al oficial de registro para que viniera a la casa para completar el proceso de registro.

Gandhi luego fue al asentamiento Fénix, que había establecido, y escribió varios artículos, publicados en the Indian Opinion, explicando y justificando su curso de acción. Aunque muchos indios no estaban de acuerdo con sus ideas, continuaron apoyando a Gandhi.

Sin embargo, en poco tiempo el gobierno renegó del acuerdo, un desarrollo que algunos escritores dicen que fue el resultado de una mala interpretación del acuerdo por parte de Gandhi. La ley tiene en cuenta el proceso voluntario, pero mantiene la ley de registro obligatorio. Gandhi acusó a Smuts de «juego sucio» y de ser un hombre sin corazón.

Mahatma Gandhi y residentes de Tolstoy Farm. Fuente: Museo de Historia Local de Durban.

El 16 de agosto de 1908, miles de resistentes se reunieron en la mezquita de Hamidia, y más de 2000 documentos de registro fueron quemados en un gran caldero. Los resistentes también comenzaron a participar en otras formas de resistencia: el comercio sin licencias y el cruce de una provincia a otra sin permisos.

Gandhi pasó su tiempo en su oficina, que se convirtió en la sede del movimiento Satyagraha, y también en Phoenix en Natal, donde vivía su familia. Atrajo a muchos partidarios, especialmente cristianos, que vieron sus acciones como extensiones de los principios de Cristo. Gandhi era cercano a Oliver Schreiner y a su hermano, senador y fiscal general del Cabo WP Schreiner, y sus amigos más cercanos incluían a Henry Polak, Hermann Kallenbach y Sonya Schlesin.

El siguiente movimiento en la batalla de Satyagrahi vio a Sorabji Adajana declarar que entraría en el Transvaal sin permiso, y presentarse para ser arrestado ante las autoridades fronterizas en Volksrust. Pero a Adajana se le permitió entrar en la provincia, y solo fue arrestado cuando no pudo salir. Otros que intentaron entrar en el Transvaal fueron arrestados en Volksrust, incluido el hijo de Gandhi, Harilal.

Satyagrahis ahora estaba ansioso por ser arrestado, y fueron encarcelados cuando intentaron cruzar las fronteras provinciales. Gandhi fue encarcelado de nuevo del 10 de octubre al 13 de diciembre de 1908. Asumió tareas de cocina para sus 75 compañeros Satyagrahis en prisión y realizó varias tareas laboriosas, incluida la limpieza de inodoros.

Gandhi fue encarcelado de nuevo del 25 de febrero al mayo de 1909. Smuts envió dos libros religiosos para Gandhi, quien también leyó obras de Henry David Thoreau, en particular la conocida Desobediencia Civil.

Smuts aceptó mantener las negociaciones con los resistentes pasivos, pero aseguró un compromiso del gobierno imperial para detener el flujo de trabajadores contratados a Natal, una demanda que hizo por primera vez en 1908. En abril de 1909, el gobierno comenzó a deportar a algunos de los que participaron en la campaña.

A lo largo de la campaña 3000 personas fueron arrestadas. Cincuenta y nueve personas fueron deportadas a la India en abril, y otras 26 en junio de 1910. Seis mil indios abandonaron la provincia. En última instancia, la campaña no logró detener los planes del gobierno para limitar la inmigración y garantizar los derechos generales de los ciudadanos indios, que ni siquiera fueron reconocidos como ciudadanos.

Entre las dos campañas

Mueve ahora estaban en marcha para forjar una Unión de sudáfrica de las cuatro colonias. El primer ministro General Louis Botha y Smuts fueron a Inglaterra para facilitar el proceso. Gandhi zarpó hacia Inglaterra y llegó el 10 de julio de 1909, decidido a evitar la legislación antiindia que esperaba que se promulgara en la nueva unión. Con el gobierno británico actuando como mediador, Gandhi y Smuts lucharon para llegar a un compromiso. Gandhi exigió igualdad para los indios, pero Smuts dio poco: estaba decidido a limitar la inmigración india, preparado solo para permitir que los indios educados, profesionales y de habla inglesa vinieran al Transvaal.

Gandhi dio publicidad a la cuestión india, reuniéndose con parlamentarios, editores, periodistas y varios ideólogos. Regresó a Sudáfrica en noviembre de 1909 y en mayo de 1910 estableció Tolstoy Farm, un refugio para Satyagrahis, un lugar donde sus familias podían vivir mientras estaban en prisión. Kallenbach, que había comprado la granja y la había donado a los Satyagrahis, enseñó a Gandhi a hacer sandalias, y los residentes se dedicaron a varias actividades de autoayuda, como la agricultura, la carpintería y la fabricación de alimentos como pan y mermelada.

La cuestión de la inmigración estaba en lo más alto de la agenda del gobierno de la Unión, y Smuts era ahora Ministro del Interior. Para 1911, el movimiento de resistencia había disminuido y sus principales actividades eran las negociaciones con el gobierno. En 1911 Gandhi se reunió con Smuts y acordó suspender la campaña.

Hacia finales de 1912, el nacionalista indio G. K. Gokhale recorrió Sudáfrica por invitación de Gandhi, para evaluar la condición de la comunidad india. Viajó de Ciudad del Cabo a Johannesburgo y se reunió con los ministros del gabinete de la Unión, incluidos sus líderes, Smuts y Botha. Gokhale informó a Gandhi que la Ley Negra y el impuesto de£3 a los ex trabajadores contratados serían derogados. Gandhi era escéptico.

En el parlamento, Smuts dijo que el impuesto de£3 no sería derogado porque los empleadores blancos de Natal no lo permitirían. En la colonia del Cabo, un juez dictaminó que solo se reconocerían los matrimonios cristianos.

Gandhi convocó una huelga y una renovada campaña de resistencia pasiva contra el impuesto de£3 en una reunión el 28 de abril de 1913. Había otras demandas: el derecho de los indios a viajar entre provincias, las leyes de comercio justo, el reconocimiento de los matrimonios celebrados bajo ritos hindúes y musulmanes, y el derecho a traer esposas e hijos de la India a Sudáfrica.

El liderazgo de Gandhi no carecía de detractores. Varios críticos lo acusaron de egoísmo, de falta de sinceridad, especialmente porque no había apoyado campañas anteriores contra el impuesto de£3, y de antagonizar a la población blanca.

La Campaña de 1913: Huelguistas y Manifestantes

Mujeres encarceladas por la campaña de resistencia pasiva

La campaña se lanzó en septiembre de 1913. Las primeras resistentes fueron mujeres que cruzaron del Transvaal a Natal, mientras que las mujeres de Natal cruzaron al Transvaal. Las mujeres natales fueron las primeras en ser arrestadas, y los indios indignados acudieron en masa para unirse a la causa. Las mujeres Transvaal no fueron arrestadas, por lo que fueron a Newcastle y convencieron a los trabajadores de ir a la huelga.

Gandhi fue a Newcastle y habló con los mineros en huelga, cuyos empleadores habían apagado el agua y las luces de sus complejos.

El 13 de octubre se celebró una reunión en Newcastle, y Gandhi estuvo representado por el veterano resistente pasivo Thambi Naidoo, quien también fue presidente de la Sociedad Benéfica Tamil de Johannesburgo. La reunión formó un comité de resistencia pasiva, y Naidoo intentó que los trabajadores de los ferrocarriles se declararan en huelga, pero fracasó. Naidoo fue detenido, pero fue puesto en libertad el 15 de octubre, cuando el comité se dirigió a 78 trabajadores de la mina de carbón Farleigh. Los trabajadores se declararon en huelga, fueron detenidos y se les advirtió que volvieran al trabajo el 17 de octubre. Se negaron, y en una semana los huelguistas aumentaron a 2000. En dos semanas, entre 4000 y 5000 trabajadores se declararon en huelga. Gandhi, Thambi Naidoo y el activista sindical CR Naidoo se desplazaron por la zona, instando a los trabajadores a unirse a la huelga.

El 23 de octubre, Gandhi anunció que encabezaría una marcha de trabajadores fuera de los complejos y que buscarían ser arrestados. El plan era conducir a más de 2000 huelguistas a través de la frontera hacia el Transvaal, deteniéndose en Charleston. La marcha estaba programada para tener lugar a partir del 6 de noviembre.

La huelga de mineros indios en 1913 fue parte de la campaña de resistencia pasiva. Fuente: Omar Badsha, Colección Privada.

Los propietarios de minas de carbón buscaron una reunión con Gandhi, y Gandhi se reunió con ellos el 25 de octubre en la Cámara de Comercio de Durban. Gandhi les explicó que la huelga fue una respuesta al fracaso del gobierno en cumplir su promesa de que Gokhale revocaría el impuesto de£3. Los propietarios de la mina consultaron con el gobierno, que negó haber prometido revocar el impuesto, y planearon emitir un ultimátum para que los trabajadores volvieran al trabajo. El día 6 de noviembre, antes de que se pudiera comunicar el ultimátum, Gandhi condujo a 200 huelguistas y sus familias a la marcha a Charleston. Al día siguiente, Thambi Naidoo condujo a otros 300 huelguistas hacia la frontera. Otra columna de 250 partieron al día siguiente, y después de unos días, unos 4000 huelguistas marcharon hacia el Transvaal.

Los huelguistas fueron apoyados por empresarios indios, que organizaron la distribución de alimentos a lo largo de la marcha. La huelga costaba a los organizadores alrededor de£250 al día por distribuir una dieta mínima de pan y azúcar. También se envió dinero desde la India para apoyar a los huelguistas.

La huelga se extendió al sur de Natal a principios de noviembre, y para el día 7 la huelga estaba efectivamente en marcha, a la que se unieron unos 15.000 trabajadores de manera espontánea. Los trabajadores de Refinerías Sudafricanas, la Refinería de Hulett, Chemical Works, Wright Cement and Pottery Works y African Boating, entre otros, se unieron a la huelga.

Muchos huelguistas se congregaron en municipios y algunos fueron al asentamiento de Gandhi en Phoenix. Sin embargo, la mayoría, según Swan, permaneció en sus barracones, negándose a trabajar. Swan también señala que los huelguistas estaban desorganizados y motivados por rumores e informes no confirmados de apoyo de Gokhale, entre otras razones.

Mientras tanto, los manifestantes estaban en movimiento. Fueron primero a Charleston, en la frontera Transvaal-Natal a 60 km de Newcastle. Ellos fueron dados de 1,5 libras de pan y un poco de azúcar, y le dijo a enviar a la policía si ellos fueron golpeados, a comportarse de manera higiénica y de forma pacífica, y no para resistir el arresto. Llegaron sin incidentes, y fueron alimentados con alimentos donados por empresarios locales y cocinados por Gandhi.Gandhi informó al gobierno de su intención de continuar en el Transvaal, y les pidió que arrestaran a los huelguistas antes de que llegaran, pero Smuts calculó que la huelga se disolvería en poco tiempo, y decidió una política de no intervención. Gandhi decidió que si los huelguistas no eran arrestados, marcharían a la granja Tolstoy en Lawley, a 35 km al suroeste de Johannesburgo, cubriendo de 30 a 40 km al día.

Los manifestantes cruzaron la frontera hacia Volksrust, a solo 2 km de Charleston, y se dirigieron a Palmford, a 14 km de distancia, donde Gandhi fue arrestado. Compareció ante el tribunal de Volksrust, pero el juez permitió la libertad bajo fianza, que Kallenbach pagó, dejando a Gandhi libre para unirse a los manifestantes.

Cuando los manifestantes llegaron a Standerton, Gandhi fue arrestado de nuevo, esta vez por un magistrado. De nuevo fue liberado. Dos días después, el 9 de noviembre, Gandhi fue detenido una vez más.

El 10 de noviembre el gobierno detuvo a los manifestantes en Balfour y los puso en un tren a Natal. Gandhi fue arrestado en tres ocasiones durante la marcha, y el 11 de noviembre fue condenado a nueve meses de trabajos forzados. En pocos días, Polak y Kallenbach también fueron arrestados y condenados a tres meses de prisión.

A finales de noviembre, la huelga también estaba llegando a su fin, y los trabajadores comenzaron a regresar a sus lugares de trabajo.

La huelga – de unos 20 000 trabajadores indios en total-paralizó sectores de la economía de Natal, especialmente la industria azucarera, y surgieron preguntas sobre el orden público ejercido por las autoridades. Los rumores de que los trabajadores negros estaban a punto de unirse a la huelga causaron escalofríos en toda la provincia. La policía fue enviada y algunos trabajadores fueron asesinados a tiros.

El Compromiso

Las reacciones a la huelga y la marcha picaron al gobierno, especialmente a los de la Gran Bretaña Imperial. Lord Harding, el virrey británico en la India, pronunció un discurso en Madrás, India, en el que arremetió contra el gobierno sudafricano y exigió una comisión de investigación. El gobierno británico también expresó su desaprobación, y Lord Harding envió a su enviado, Sir Benjamin Robertson, a Sudáfrica para aplacar la opinión local sobre la cuestión india en Sudáfrica.

El gobierno liberó a Gandhi, Kallenbach y Polak el 18 de diciembre de 1913, y anunció el establecimiento de una comisión de investigación. Gandhi se opuso al nombramiento de dos de los miembros de la comisión Soloman de tres hombres, pero Smuts ignoró sus objeciones. Gandhi anunció que encabezaría una marcha masiva el 1 de enero de 1914, pero cuando los trabajadores ferroviarios blancos se declararon en huelga, Gandhi retiró su amenaza, argumentando que continuar sería en contra del espíritu de Satyagraha.

Liberación de líderes de resistencia pasiva de la prisión. Fuente: Transvaal Pictoral

Smuts y Gandhi entraron en una serie de reuniones para resolver la cuestión india, después de que Smuts declarara la ley marcial mientras se ocupaba de la huelga ferroviaria. Reconociendo que los indios veían a Smuts como que había roto su palabra después de la negociación de 1911, Smuts insistió en que la pareja estudiara cada palabra para que no fuera posible una mala interpretación. El 30 de junio concluyeron su acuerdo, que se convirtió en ley en forma de Proyecto de Ley de socorro a la India.

El acuerdo dio reconocimiento a los matrimonios indios, abolió el impuesto de£3 y todos los atrasos devengados de él, estableció 1920 como la fecha límite para los nuevos inmigrantes indios y limitó el movimiento de indios de una provincia a otra.

Los detractores de Gandhi lanzaron ataques contra él, pero Gandhi estaba satisfecho de que habían logrado lo que se habían propuesto hacer, y aplazó la obtención de más libertades hasta una fecha posterior.

Gandhi dejó Sudáfrica para ir a Inglaterra el 18 de julio de 1914, para no volver nunca más. Sin embargo, seguiría teniendo un interés en los asuntos sudafricanos, y se reuniría con el líder del Partido Comunista Yusuf Dadoo años más tarde, cuando este último fue a la India para recabar apoyo para las luchas indias en Sudáfrica.

Las secuelas en Sudáfrica

Las luchas de Gandhi no culminaron en la igualdad de derechos para los indios de Sudáfrica, que estaban sujetos a una serie de leyes discriminatorias en los años posteriores a la salida de Gandhi del país en 1914.

En 1946, el gobierno de Smuts introdujo las leyes de «vinculación» y «gueto», destinadas a limitar los derechos de comercio y residencia de los indios, un desarrollo que llevó a una vigorosa campaña de resistencia pasiva dirigida por Yusuf Dadoo y otros.El jefe Albert Luthuli estaba comprometido con el principio de la no violencia, y dirigió el Congreso Nacional Africano (ANC) hasta su muerte en 1967. El CNA estuvo comprometido con el principio de la resistencia no violenta hasta finales de la década de 1950, cuando comenzó a contemplar la lucha armada. Fue la masacre de Sharpeville de 1960 la que se convirtió en el punto de inflexión para el CNA, después de lo cual se sancionó la resistencia violenta.

Más tarde, en la década de 1980, la UDF también adoptó el principio de la resistencia no violenta, especialmente líderes como Alan Boesak, Desmond Tutu y Mkhuseli Jack, muchos de ellos citando específicamente a Gandhi como una influencia.

Legado internacional

Gandhi fue admirado por los líderes afroamericanos en los Estados Unidos a partir de la década de 1920, y Marcus Garvey y WEB du Bois publicaron sus obras. Una delegación encabezada por Howard Thurman, un ministro bautista, teólogo y académico del Sur de Estados Unidos, se reunió con Gandhi en 1936. Bayard Rustin y el sindicalista Philip Randolph formaron el Congreso de Igualdad Racial (CORE) en Chicago en 1942. CORE organizó protestas no violentas contra las prácticas de empleo racistas en Chicago, y Rustin fue encarcelado durante tres años cuando, como objetor de conciencia, se negó a servir en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial.

Gandhi demostró ser una gran influencia en Martin Luther King, quien se apresuró a comprar tantos libros como pudo sobre Gandhi después de escuchar una conferencia de Mordecai Johnson sobre la resistencia no violenta. King y Rustin fueron los principales impulsores del movimiento de derechos civiles en las décadas de 1950 y 1960, que alcanzó su apogeo en el período de 1963 a 1967.

Gandhi también inspiró a los luchadores por la liberación en África, y el Quinto Congreso Panafricano, que se reunió en Manchester en 1945, «respaldó la resistencia pasiva gandhiana como el método preferido para la resistencia al colonialismo en África». Kwame Nkruma citó explícitamente a Gandhi como una influencia, y aunque Kenneth Kaunda y Julius Nyerere nunca aceptaron completamente la filosofía gandhiana de la no violencia, usaron el concepto para guiar sus luchas políticas.

En Francia, Lanza Del Vasto, que había vivido con Gandhi en la década de 1930 en un ashram en la India, fundó una organización inspirada en Gandhi, las Comunidades del Arca. Del Vasto ayunó durante veinte días en 1957 para poner fin a la tortura de argelinos por parte del ejército francés.

La década de 1980 vio un despertar del principio de la lucha no violenta, con grupos en Polonia (el movimiento de Solidaridad), Chile, Filipinas, Palestina (el movimiento Intifada), China y Birmania (Aung San Suu Kyi) adoptando métodos gandhianos de resistencia a las leyes opresivas.

Otros movimientos también usaron ideas gandhianas. La Campaña por el Desarme Nuclear citó a Gandhi como una influencia en su lucha para instar a las naciones a rechazar el uso de armas nucleares. Movimientos ecologistas como Greenpeace han utilizado la no violencia como método para librar sus batallas contra la proliferación nuclear y la destrucción ecológica. La líder del partido Verde alemán Petra Kelly, activista contra las armas nucleares, ha hablado de su admiración por Gandhi, ML King y David Thoreau. Ella dijo:

En un área particular de nuestro trabajo político, Mahatma Gandhi nos ha inspirado en gran medida. Eso es en nuestra creencia de que un estilo de vida y un método de producción que dependen de un suministro interminable de materias primas y que utilizan esas materias primas generosamente, también proporcionan el motivo para la apropiación violenta de materias primas de otros países. Por el contrario, un uso responsable de las materias primas, como parte de un estilo de vida y una economía ecológicamente orientados, reduce el riesgo de que se apliquen políticas de violencia en nuestro nombre.

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