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Los investigadores de Mayo Clinic han desarrollado una estrategia de inmunización basada en el genoma para combatir el SIDA felino e iluminar formas de combatir el VIH/SIDA humano (foto cortesía de Mayo Clinic)

En algún lugar de Minnesota hay una camada de gatitos verdes fluorescentes que pueden ser inmunes al SIDA. No, esto no es una trama de ciencia ficción, sino un proyecto de investigación en la Clínica Mayo que está investigando el potencial de la terapia génica para prevenir la infección con los virus que causan el SIDA.

Los gatos pueden estar infectados con un virus llamado FIV, la contraparte felina del VIH, y también pueden desarrollar SIDA. Los monos Rhesus no pueden infectarse con ninguno de los dos virus gracias a las proteínas que expresan de forma natural. Uno, conocido como TRIMCyp, impide que el virus entre en sus células.

El equipo de investigadores de la Clínica Mayo y colaboradores en Japón fabricaron un virus para usarlo como vector, un mecanismo biológico utilizado para transferir información genética a una célula, para entregar el gen para TRIMCyp. Luego inyectaron el virus en óvulos tomados de un gato. Los huevos pasaron por el proceso de fertilización in vitro antes de ser transferidos a una madre de gato sustituta, que dio a luz a una camada de adorables gatitos. Los gatos bebés eran completamente normales, saludables y juguetones como cualquier otro, excepto que podrían ser resistentes a la infección por VIF. Y brillaban de verde.

Hacer que los gatos tengan fluorescencia puede parecer un buen truco de fiesta, pero la razón por la que estos gatos brillan es para proporcionar un marcador visual no invasivo de la expresión genética exitosa. Ciertas medusas son fluorescentes debido a una proteína fluorescente verde natural, o GFP. El gen de esta proteína fue entregado junto con el de TRIMCyp en el mismo vector viral, lo que significa que un gato verde también expresa la proteína de mono bloqueante de FIV.

Después de hacer estos gatos verdes, la gran pregunta es si TRIMCyp puede bloquear la infección por VIF. Hasta ahora, los experimentos han demostrado que las células inmunitarias extraídas de la sangre de los gatos transgénicos son resistentes a la infección por FIV, y estudios futuros revelarán si esto conduce a la protección de los propios gatos. (Lea más sobre los gatos aquí).

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