Historia y Visión general de la OPEP

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) se formó en la Conferencia de Bagdad en 1960 por Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela para servir como plataforma para que los productores de petróleo logren sus objetivos económicos. A los cinco miembros fundadores se unieron posteriormente Qatar, Indonesia, Libia, Emiratos Árabes Unidos, Argelia y Nigeria. En 1992 y 1994, respectivamente, el Ecuador y el Gabón fueron suspendidos como miembros a petición propia.

El objetivo de la OPEP es coordinar y unificar las políticas petroleras entre los países miembros para asegurar precios justos y estables para los productores de petróleo, un suministro económico eficiente y regular de petróleo a las naciones consumidoras y un rendimiento justo del capital para quienes invierten en la industria. El Comité Ministerial de Seguimiento, integrado por un ministro del petróleo de cada país miembro, se reúne en sesiones ordinarias dos veces al año y se encarga de formular las políticas generales de la organización, como decidir sobre la producción total y los precios mínimos.

La OPEP se reúne anualmente en Viena, Austria, para debatir cuestiones como los niveles de producción y reafirmar los compromisos con acuerdos anteriores. Además, la OPEP ha celebrado seminarios sobre el medio ambiente y reuniones conjuntas entre los países miembros de la OPEP y los Países Exportadores Independientes de Petróleo (IPEC) para examinar cuestiones ambientales relacionadas con la industria productora de petróleo.En 1968 se creó la Organización de Países Árabes Exportadores de Petróleo (OPAEP). Su objetivo apolítico era promover la cooperación técnica y económica entre los Estados árabes. Dos de sus logros incluyen el establecimiento de un astillero árabe de construcción y reparación de buques (el primero de su tipo) en Bahrein y el patrocinio de un Fondo Árabe para el Desarrollo Económico y Social.

La OPEP trata de controlar el suministro de petróleo y, por lo tanto, mantener artificialmente altos los precios. La OPEP también ha tratado de utilizar su influencia económica con fines políticos, sobre todo durante la Guerra de Yom Kippur de 1973 (también conocida como la Guerra de Octubre). La OPEP utilizó el petróleo para presionar a Estados Unidos para que no ayudara a Israel en sus esfuerzos de guerra. Solo dos días después de la guerra, los miembros de la OPEP (encabezados por Irán y Arabia Saudita) exigieron un aumento del 100 por ciento en los precios publicados. El presidente Nixon había recibido la advertencia de una importante crisis de suministro de petróleo que ocurriría si el gobierno de Estados Unidos aumentara la ayuda militar a Israel; sin embargo, el 19 de octubre Nixon solicitó 2 2.2 mil millones para cubrir el costo de un enorme puente aéreo a Israel. Esta medida enfureció al rey Faisal de Arabia Saudita, quien anunció un embargo a los envíos de petróleo a Estados Unidos y los Países Bajos. Los otros productores árabes pronto siguieron su ejemplo. No fue hasta marzo de 1974 que una propuesta de retirada israelí del territorio sirio capturado dio a los productores de petróleo una justificación para suspender el embargo de petróleo.

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