Hornos de una o dos etapas

Técnico de HVAC Mirando el horno de gas
© indyedge / Adobe Stock

Un horno de bajo consumo lo mantiene cómodo sin tener que pagar altas facturas de calefacción. Debido a que el número de etapas en las que puede operar su horno afecta tanto a su eficiencia como a su rendimiento, es un factor importante a tener en cuenta al actualizar su equipo de calefacción.

Un horno básico de una sola etapa es una opción razonable si tiene un presupuesto limitado, especialmente si vive en un clima templado. Si se encuentra en un clima frío de invierno y desea mantener bajos los costos de calefacción, un horno de dos etapas podría ser una mejor manera de hacerlo.

Hornos de una sola etapa: Equipos de bajo costo para la Calefacción básica del hogar

En terminología de hornos, «etapas» se refiere a los niveles de producción de calor que un horno puede proporcionar. Un horno de una sola etapa, el diseño más básico disponible, tiene una válvula de gas fija y un motor de ventilador de una sola velocidad. Este horno tiene solo dos configuraciones: apagado y alto. Tan pronto como el horno se enciende, comienza a funcionar a pleno rendimiento. Ya sea una noche de otoño ligeramente fría o una noche de invierno muy fría, el horno funciona en el mismo entorno.

Si su horno se fabricó antes de 1992, es muy probable que sea un modelo de una sola etapa. Si bien estos hornos realizan el trabajo básico de calentar su casa, dejan algo que desear.

Pros

Precio de compra bajo: los hornos de una sola etapa son los modelos más baratos disponibles. Si su horno existente falla repentinamente y no puede esperar para ahorrar para un modelo más avanzado, un modelo de una sola etapa es un reemplazo aceptable.

Mejoras con respecto a la tecnología antigua: los hornos de una sola etapa se encuentran entre los modelos de menor eficiencia energética fabricados en la actualidad, pero un horno moderno de una sola etapa sigue siendo más eficiente que uno construido hace 20 años. Si su horno tiene décadas de antigüedad, pero una actualización de alta eficiencia no está en su presupuesto, aún puede reducir sus facturas de energía invirtiendo en un nuevo horno de una sola etapa.

Cons

Energía desperdiciada: Si vive en un clima templado, durante la mayor parte del año, no necesita hacer funcionar su horno a plena capacidad. De hecho, las capacidades máximas de la válvula de gas y del ventilador están diseñadas para garantizar que puedan mantenerlo caliente en las temperaturas invernales más frías de su área.

Durante gran parte del otoño y principios de la primavera, un entorno de ahorro de energía más bajo sería más que suficiente para mantener una temperatura cómoda en su hogar.

Sin embargo, debido a que un horno de una sola etapa no tiene otra opción, pasa mucho tiempo quemando energía innecesariamente. Estos hornos también circulan con frecuencia, por lo que el motor también tiene menos tiempo para alcanzar su velocidad de eficiencia óptima, similar a un automóvil en el tráfico de parada y marcha.

Temperaturas inconsistentes: En climas ligeramente fríos, un horno de una sola etapa se encenderá, expulsará rápidamente una gran cantidad de aire caliente y luego se apagará. Estas explosiones repentinas contribuyen a las temperaturas fluctuantes, así como a los puntos calientes y fríos en su hogar.

Hornos de dos etapas: Calentamiento que se ajusta a Sus necesidades

Los hornos de dos etapas, también conocidos como hornos de dos etapas, pueden funcionar en dos configuraciones diferentes. Estos hornos tienen una válvula de gas de dos etapas y un motor soplador de velocidad variable. En lugar de estar abierta o cerrada, la válvula de gas también puede estar parcialmente abierta. El ventilador soplador puede ajustar su velocidad para satisfacer la eficiencia de sus necesidades de calefacción.

Estos dos factores permiten que su horno funcione a plena capacidad cuando necesita mucho calor, y a una capacidad de alrededor del 60 al 65 por ciento cuando necesita solo un poco de calor.

Pros

Ahorro de energía: En la mayoría de los climas, un horno de dos etapas funciona en la configuración inferior alrededor del 75% del tiempo. Durante esos momentos, consume menos energía en comparación con un horno que no tiene la opción de un ajuste más bajo. Sin embargo, tenga en cuenta que esto no cambia la eficiencia anual de utilización de combustible (AFUE) del horno, que le indica cuán eficiente es el combustible del horno a lo largo del año.

Un horno AFUE al 95 por ciento es un 95 por ciento eficiente durante todo el año, independientemente de la configuración en la que se ejecute. Del mismo modo, un horno de una sola etapa con un 95 por ciento de AFUE es más eficiente que un horno de dos etapas con un 90 por ciento de AFUE.

Temperaturas más estables: Cuando se ejecuta en su configuración más baja, un horno de dos etapas proporciona un volumen más bajo de aire caliente durante un período más largo. Obtendrás un flujo suave y constante en lugar de explosiones intermitentes. Esto mantiene la temperatura interior más estable y permite que el aire caliente del horno se mezcle con el aire de la cámara fría para un calentamiento más uniforme. Es especialmente beneficioso en casas pequeñas donde las fluctuaciones de temperatura son más notorias.

Calidad del aire interior mejorada: Debido a que estos hornos funcionan durante períodos más largos que los modelos de una sola etapa, hacen circular el aire de su hogar a través del filtro de aire con más frecuencia. Esto ayuda a que el filtro elimine más contaminantes del aire, como el pelo de las mascotas, el polen y las esporas de moho, del aire.

Ruido reducido: Cuando el ventilador funciona a una velocidad más baja, produce menos ruido. Sin embargo, estos hornos no hacen mucho para reducir el ruido del aire que se mueve a través de los conductos.

Contras

Costos iniciales más altos: los hornos de dos etapas son más caros de comprar que los modelos de una sola etapa. Ahorrará en facturas mensuales de calefacción, pero a menos que viva en un clima frío, es posible que no recupere su inversión tan rápido como espera.

Posibles preocupaciones de mantenimiento: los hornos de dos etapas tienen la reputación de ser más propensos a averías, pero las pruebas no son concluyentes. Si bien funcionan durante períodos más largos que los modelos de una sola etapa, lo que supone una cierta cantidad de desgaste adicional en el motor, también circulan con menos frecuencia, lo que protege al motor del desgaste causado por el arranque y la parada frecuentes. Cuando las piezas fallan, los reemplazos a menudo son más difíciles de encontrar e instalar, por lo que las reparaciones son más caras.

Que un horno de una o dos etapas sea adecuado para usted depende de su clima, el tamaño y la planta de su hogar, sus preferencias personales y su presupuesto.

Antes de decidirse, hable con un profesional de HVAC que le pueda dar una recomendación personalizada. Obtenga el modelo de horno adecuado, dimensiónelo e instálelo correctamente, y disfrutará de una comodidad confiable a un precio razonable.

Antes de decidirse, hable con un profesional de HVAC que le pueda dar una recomendación personalizada. Obtenga el modelo de horno adecuado, dimensiónelo e instálelo correctamente, y disfrutará de una comodidad confiable a un precio razonable.

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