Jerry Lee Lewis Vuelve a la Música:’Pensé que Nunca volvería a Tocar’

«No podía creerlo, no podía creerlo», dice Lewis ahora, reflexionando sobre ese momento. «Nunca experimenté algo así. Allí estaba tocando el piano con la mano derecha. Pensé que nunca volvería a jugar.»

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Con su esposa, Judith, sentada a su lado, Lewis pasó dos días preparando canciones con una banda que incluía a los guitarristas Kenny Lovelace (que ha tocado con Lewis desde 1966) y James Burton, además de Lee Ann Womack y las leyendas del gospel the McCrary Sisters como coros. Después de sacudirse los nervios, Lewis finalmente se aflojó; en un momento, le contó a la banda sobre el momento en que, cuando era un niño, caminó a través de un puente estrecho a 150 pies sobre el río Mississippi en un desafío. Aunque su voz podía ser áspera, hubo destellos de su antiguo poder, y su forma de tocar el piano se mantuvo suelta, confiada e inconfundiblemente asesina.

«Estaba en shock, para empezar, porque incluso estábamos allí», dice Burnett. «Pasó de decir’ No sé tocar el piano ‘ a sentarse, levantar la mano derecha y tocar. Su familia creció. Ese es el poder del amor, sabes?»

Lewis es agudo y optimista en el teléfono un par de semanas después de la sesión. Responde a los cumplidos con «Gracias, Asesino» y muestra destellos de su vieja arrogancia: Hablando del período en el que dejó de tener golpes, dice: «Pensé que me retiraría, me apartaría, haría espacio para alguien más.»

Pero Lewis no se detiene describiendo el dolor del año pasado. «Nunca he experimentado nada igual», dice sobre su derrame cerebral. «Fue muy desafiante, y fue una experiencia muy emocional. No sabía lo que estaba pasando. Me desperté en el hospital.»No pudo evitar pensar en la muerte. «Y yo solo hice una oración pesada, e intenté volver al camino correcto.»

Lewis se siente mucho mejor ahora. «En realidad, su salud es mejor ahora que en los últimos cinco o seis años», dice Judith. Lewis ya no necesita oxígeno adicional, como lo hizo durante tres años. No toma ningún medicamento para el dolor, sólo Advil o Tylenol de vez en cuando. El estrés de la grabación del fin de semana en Nashville le dio a Lewis un gran dolor de cabeza, dice Judith, que se cobró un peaje: «Sus emociones son 100 veces más que la persona promedio, lo que siente, porque es un genio», dice. «E intensifica sus emociones.»

Después de su exitoso regreso al estudio, Lewis tiene un nuevo objetivo en mente. Quiere ser incluido en el Salón de la Fama de la Música Country, que generalmente anuncia a sus miembros en marzo. Comenzando con su álbum de 1969 Another Place, Another Time, Lewis anotó casi dos docenas de éxitos Top 10 country, incluyendo » What Made Milwaukee Famous (Has Made a Loser Out of Me)».»Cuatro de esos éxitos fueron al Número Uno, y se ubicó en lo alto de los 100 Mejores Cantantes Country de Rolling Stone de Todos los Tiempos. Aún así, aún no ha sido incluido en el Salón de la Fama de la Música Country. «Me gustaría que eso pasara», dice Lewis. «No conozco ninguna razón por la que no. No podrías ser más país que yo.»

En lo que respecta a Lewis, «Creo que siempre he sido un artista country», dice. «‘Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On ‘ fue el número Uno en el país. También lo eran las Grandes Bolas de Fuego.'»

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Una de las razones por las que Lewis no está ya en el Salón de la Fama puede ser su renuencia a jugar según las reglas de Nashville. Hay una historia legendaria sobre la época en que interpretó el Grand Ole Opry en 1973. En lugar de apegarse a las canciones country, tocó un ardiente conjunto de sus éxitos de rock & roll, y superó su límite de tiempo. Lewis se ríe de ese recuerdo hoy: «Seguí y me presentaron y no se quién lo hizo, pero seguí adelante y jugué 56 minutos. Seguían intentando sacarme del escenario y no les presté atención. Según algunos informes, Lewis también maldijo en el aire, llamándose a sí mismo «rock & rollin’, country y western, rhythm-and-blues-singin’ motherfucker.»Pero Lewis duda de esto:» Podría haber; Yo era bastante salvaje en su día. Aunque dudo que haya dicho eso. Eso no suena a mí.»(Su equipo dice que dijo » amante de la madre.»)

En estos días, Lewis pasa la mayor parte de su tiempo en casa con su esposa, tomándolo con calma. «Oh, la mayoría de las veces solo me recuesto y descanso, y veo la televisión vieja, y hago mis ejercicios y las cosas que tengo que hacer», dice. A veces, llama a Little Richard, uno de los únicos innovadores de rock & roll que quedan. «Hablo con Richard de vez en cuando», dice Lewis. «Hablamos de los viejos tiempos, de los buenos tiempos y de lo que está pasando en nuestra salud. Es un buen amigo mío.»

Desde que Lewis vive cerca de Memphis, de vez en cuando pasa por el estudio Sun Records, donde él, Sam Phillips, Elvis Presley, Johnny Cash, Carl Perkins y otros comenzaron una revolución musical que todavía resuena a través de la cultura actual. «A veces voy por allí», dice Lewis. ¿Qué pasa por su mente? «Recuerdos preciosos», dice.

El accidente cerebrovascular de Lewis el año pasado lo obligó a cancelar una gira mundial que incluía espectáculos importantes como el New Orleans Jazz Fest. Lewis espera volver a actuar algún día. «Lo estamos pensando», dice. «Ya sea que salga o no, no lo sé.»Pero por ahora, está agradecido de estar jugando de nuevo. «Se siente como si estuviera en casa», dice.

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