La historia de Pearl Jam, de un sótano de Seattle al Salón de la Fama del Rock & Roll

POR un callejón OSCURO de Belltown, donde las palomas superan en número a la gente la mayoría de los días, una puerta pesada se abre a una ferretería. En el interior, caminas por una docena de escalones desvencijados hasta un sótano, unos 30 pies por 30 pies. Las tuberías de agua expuestas cuelgan del techo.

En el otoño de 1990, este espacio en mal estado estaba repleto de guitarras, baterías y amplificadores esparcidos por alfombras, cables y alambres raídos por todas partes. Sábanas y mantas se pegaron a techos y paredes, para una mejor acústica. Carteles de jugadores de baloncesto, el cineasta John Waters y el dios de la guitarra Stevie Ray Vaughan inspiraron a la banda de rock que ensayó allí. El alquiler habría sido de menos de 7 75 al mes, según el herrero de arriba.

¿Y esa pequeña habitación de ahí, a un lado, la que el fotógrafo usó para su cuarto oscuro? Ahí es donde Eddie Vedder vivió por un tiempo. Vivió en muchos lugares su primer año en Seattle.

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Aquí es donde comenzó Pearl Jam. Ed se llamaba Eddie entonces. Jeff Ament, el bajista y guitarrista Stone Gossard, todos lo llamaban Stoney, todavía estaban de duelo por la muerte del cantante en su antigua banda. El nuevo grupo ni siquiera era Pearl Jam. Se llamaba Mookie Blaylock, por un jugador de la NBA con un nombre divertido. Una buena comida, si los chicos podían juntar el dinero, era un burrito en Mama’s o una hamburguesa y una cerveza en Cyclops.

Todos se referían a la sala de ensayos como Galleria Potatohead, el nombre del estudio de los artistas en la parte delantera del edificio, frente a la Segunda Avenida. Louie Raffloer y Mary Gioia dirigían el negocio de la herrería en la parte de atrás, Black Dog Forge.

Eddie Vedder toca la guitarra en el London Bridge Studio, frente a un dibujo de uno de sus héroes, Pete Townshend. (Lance Mercer/1991).
Eddie Vedder toca la guitarra en el London Bridge Studio, frente a un dibujo de uno de sus héroes, Pete Townshend. (Lance Mercer/1991).

Raffloer y Gioia dicen que con la gente yendo y viniendo todo el día en su tienda, no prestaron mucha atención a la raqueta que venía del sótano. Describen a los cinco músicos, todos de unos 20 años, como chicos normales. Dicen que nunca fueron idiotas o imbéciles. De negocios. No actuaban ni se vestían como estrellas de rock. Un poco aburrido, incluso.

«No es como si tuviéramos a Steven Tyler abajo», dice Gioia.

«Estaban trabajando en un disco que los iba a hacer mundialmente famosos, y ni siquiera lo sabíamos», dice Raffloer.

Muchas bandas de Seattle practicaron en muchos sótanos de Seattle. Pero en el corto tiempo desde la llegada de Vedder a Seattle en octubre. 8 de 1990, hasta el lanzamiento de » Ten » en agosto. El 27 de septiembre de 1991, Pearl Jam se basó en el trabajo duro y el talento para diferenciarse en una escena musical de Seattle en pleno auge.

Y el 7 de abril, en una ceremonia en Brooklyn, Nueva York, Pearl Jam se consagrará en el Rock & Roll Hall of Fame.

Esta es la historia del primer año de la mejor banda de Seattle.

OOH; ¿LA MEJOR BANDA DE SEATTLE? Nunca? Controvertido.

¿Pearl Jam es mejor que Soundgarden o Alice in Chains? Eso es discutible, y ciertamente una cuestión de preferencia personal, pero Pearl Jam es la banda que va al Salón de la Fama, por lo que vale la pena.

Algunos harían el caso de los compañeros del Salón de la Fama, Nirvana, pero esa es la mejor banda de Aberdeen.

No es que un Nirvana vs Pearl Jam debate sería nada nuevo. Muchos de los fans de Nirvana demasiado cool para la escuela sospechaban del éxito de Pearl Jam. Kurt Cobain dijo que no le gustaba la música de Pearl Jam. Cobain y Vedder finalmente se reconciliaron, aunque nunca fueron lo que se llamaría amigos.

Pearl Jam, la banda de Seattle, simplemente no hacía las cosas a la manera de Seattle.

Charles R. Cross es periodista y autor, y ex editor de la gran revista musical de Seattle The Rocket. Uno de sus libros es «Más pesado que el Cielo», una biografía de Cobain.

«Fueron criticados por Kurt Cobain y otros como arribistas, pero todas las bandas de la ciudad querían el éxito», dice Cross. «Por alguna razón, el populismo de Pearl Jam-escribiendo rock antemático, luchando por ser una banda que sale en la radio – estas eran cosas que, en Seattle, no eran la forma en que la gente actuaba. Se suponía que tocarías en un montón de shows que nadie vio, lanzarías tres o cuatro sencillos de mierda en sellos alternativos y no serías un éxito, y LUEGO te abrirías paso. Pearl Jam no siguió esas reglas.»

PERO VOLVIENDO al principio

«Pearl Jam es esencialmente la historia de Mother Love Bone», dice Cross.

Bueno, es un buen lugar para empezar.El cantante de Mother Love Bone, Andrew Wood, era todo lo que se supone que es una estrella de rock.

«Nunca ha habido un cantante en la historia de la música de Seattle que quisiera ser una estrella más que Andy, y tuviera el carisma y la naturaleza gregaria was eso iba a suceder para él», dice Cross.

Antes de Pearl Jam, Stone Gossard, a la izquierda, y Jeff Ament, segundo desde la izquierda, estaban en la banda Mother Love Bone. El grupo estaba encabezado por el carismático cantante Andrew Wood, de extrema derecha. Antes de Mother Love Bone, Gossard y Ament estuvieron en la banda de Seattle Green River con Mark Arm y Steve Turner, quienes más tarde formaron Mudhoney. (Lance Mercer/1988).
Antes de Pearl Jam, Stone Gossard, a la izquierda, y Jeff Ament, segundo desde la izquierda, estaban en la banda Mother Love Bone. El grupo estaba encabezado por el carismático cantante Andrew Wood, de extrema derecha. Antes de Mother Love Bone, Gossard y Ament estuvieron en la banda de Seattle Green River con Mark Arm y Steve Turner, quienes más tarde formaron Mudhoney. (Lance Mercer/1988).

La banda de Wood, que incluía a Ament y Gossard, ex miembros del grupo seminal de Seattle Green River, había generado un gran revuelo y firmó un contrato con PolyGram, una fuente de celos entre otras bandas locales. El primer álbum de Mother Love Bone fue grabado, y fue a unos días de su lanzamiento a principios de 1990. El estrellato y el éxito, la fama y la fortuna, eran inevitables. Entonces Andy murió.

Wood tenía solo 24 años cuando falleció el 19 de marzo de 1990, unos días después de una sobredosis de heroína. En julio, el disco fue lanzado, y revisado favorablemente por Rolling Stone y The New York Times, entre otros. Pero la banda, devastada y decepcionada, había terminado.

No había planes para nada nuevo la noche en que Gossard conoció al disc jockey de KISW Damon Stewart en la Taberna de Oxford cerca del mercado Pike Place. «Estábamos pasando el rato, tomando unas cervezas, simplemente hablando», dice Stewart. «Le pregunté qué estaba haciendo. Dijo que estaba escribiendo un poco, sólo divirtiéndose.»Los dos decidieron ir a otro bar y, afuera, se encontraron con un amigo de la infancia de Gossard, un guitarrista llamado Mike McCready. Se dieron la vuelta, se dirigieron de nuevo al Oxford, y Gossard y McCready «siguieron hablando», dice Stewart. Más tarde, McCready convenció a Gossard de reconectarse con Ament. Ahora estaba el asunto de reemplazar la madera.

Gossard y Ament, con la esperanza de contratar al ex baterista de los Red Hot Chili Peppers, Jack Irons, le enviaron un casete instrumental con canciones escritas por Gossard. Irons pasó la oferta, demasiado ocupado con su nueva banda, pero envió la cinta a un amigo, un surfista que vivía en San Diego. Vedder escribió letras y agregó voces a tres canciones y envió la cinta por correo, ganando una audición en Seattle. En octubre de 1990, se encontró en el espacio de ensayo del sótano.

«Stone y Jeff vieron talento en Eddie que nadie más vio», dice Cross. «Una parte de la historia que nunca, nunca se cuenta, es que podrían haber elegido a otros 20 cantantes principales. Había otras personas en Seattle que sin duda se habrían acercado a ellos.

» Lo que esos chicos vieron en él was fue que cuando su voz se abrió, tuvo la capacidad de cantar una canción antemática con un poder aterrador.»

EXACTAMENTE DOS SEMANAS después de que Vedder viniera a Seattle por primera vez, la banda — Mookie Blaylock — estaba lista para tocar su primer concierto. Bueno, tal vez no esté listo, exactamente.

«Simplemente dijeron, ‘Vamos a ir a este club y tocar'», dice Dave Krusen, un baterista de Gig Harbor que había sido contratado poco antes de Vedder. «Todavía estábamos aprendiendo las canciones. Fue estresante. Solo querían montar y tocar, subir al escenario y ver cómo se sentía.»

Desde la izquierda, Jeff Ament, Mike McCready, Dave Krusen, Eddie Vedder y Stone Gossard pasan el rato en el espacio de ensayo de la banda debajo de una ferretería de Belltown. Esto fue poco después de que Vedder se uniera a la banda.
Desde la izquierda, Jeff Ament, Mike McCready, Dave Krusen, Eddie Vedder y Stone Gossard pasan el rato en el espacio de ensayo de la banda debajo de una tienda de hierro de Belltown. Esto fue poco después de que Vedder se uniera a la banda. «Jeff solo dijo, ‘Necesitamos algunas fotos'», dice Lance Mercer, quien fotografió a la banda de 1990 a 1995. (Lance Mercer/1990).

Krusen no le dijo a nadie por adelantado sobre el programa.

El Corazón, en la avenida Eastlake, es una discoteca y sala de música en vivo en un edificio que tiene más de un siglo de antigüedad. Está encajado en una astilla de estacionamiento de buena suerte, triangular y original a la sombra de la interestatal 5 en el vecindario de South Lake Union.

En Oct. el 22 de 1990, fue conocido como el Café de la Rampa de Salida. El escenario elevado y el piso de madera largo y estrecho realmente no han cambiado. Si cierras los ojos y te imaginas a los Melvins, Mudhoney o Nirvana en el escenario, probablemente puedas oler cerveza rancia, humo de cigarrillo y sudor. Un portero afable en El Corazón dice que la capacidad es de 600, y eso podría ser cierto en una noche, muchas personas realmente delgadas aparecen, pero hubo considerablemente menos la noche en que Mookie Blaylock hizo su debut.

Krusen estima que el lugar estaba un cuarto lleno cuando la banda comenzó. «Para cuando terminamos, se había llenado un poco», dice.

La banda tocó «Even Flow» como prueba de sonido, luego interpretó ocho canciones (cinco de las cuales aparecieron en «Ten») en un set que duró unos 40 minutos. La mayoría de las canciones se tocaban a un tempo más lento, y algunas de las letras eran diferentes de las versiones posteriores. Y esta no era la banda que en un año o dos sería conocida como una de las mejores actuaciones en directo del rock. Pero no hay duda del poder en el coro y el virtuosismo de McCready durante «Alive», o la intensidad de «Black». Vedder comienza lentamente, pero a la mitad del espectáculo, cuando la banda está rasgando «Una vez», se quita la camisa de manga larga y se acerca al frente del escenario, tomando el mando. Aún así, hay timidez en su actuación.

» El Eddie Vedder del primer año de Pearl Jam ciertamente no es el Eddie Vedder de un año después», dice Cross. «No estaba listo para ser líder de banda. Un año después, era líder de banda. Y Pearl Jam cambió drásticamente.»

Krusen dice que sus compañeros de banda «probablemente pensaron que era una mierda, pero yo pensé que era genial. He oído el espectáculo, y claro, los arreglos no estaban planificados, pero the la energía estaba ahí, y me quedé impresionado con Eddie.»

Lance Mercer, que había fotografiado a Mother Love Bone y se le pidió en la formación de la banda que fotografiara Pearl Jam, no filmó este espectáculo.

«Me fui», dice. «Ver a Jeff y Stone en el escenario fue muy difícil, porque sentí que Andy era el que merecía estar allí, no Eddie.»

Todavía …

«no había duda de que eran buenos,» KISW Stewart dice. «Estaba un poco asombrado. Traté de empaparme de todo. Recuerdo que pensé, ‘Wow, eso fue diferente.

LA BANDA PASÓ los siguientes cuatro meses dando conciertos por Seattle e hizo una gira rápida por California. De vuelta en la ciudad, todos se dieron cuenta de que Mookie Blaylock (o los abogados de Mookie Blaylock) se opondrían en algún momento a una banda de Seattle que se autodenomina Mookie Blaylock, por lo que la banda decidió cambiar su nombre.

El 10 de marzo de 1991, Ament, Gossard y Vedder aparecieron con Stewart en su show «New Music Hour» en el antiguo estudio de KISW en Aurora Avenue, donde se sabía que los miembros de la banda pasaban a buscar en la colección de discos de la estación. Vedder anunció a Stewart, y al mundo, que el nuevo nombre de la banda era Pearl Jam.

Al día siguiente, Pearl Jam comenzó a grabar su primer disco en el London Bridge Studio, un edificio anodino y cuadrado en Shoreline, lo suficientemente alejado de Ballinger Way como para que no supieras que estaba allí. Ament y Gossard habían trabajado antes en el estudio y con el talentoso productor Rick Parashar, primero con Mother Love Bone, luego en el proyecto Temple of the Dog con miembros de Soundgarden a finales de 1990. Pearl Jam había hecho un poco de grabación unos meses antes, incluyendo una toma de» Alive «que nunca fue capaz de superar; esa fue la versión que llegó a «Ten».»El estudio tenía techos altos, una pared trasera hecha con ladrillos reciclados de una escuela secundaria local, un piso de madera de un antiguo gimnasio y — un ganar-ganar para el vedder de salto de escenario y escalada de altura-una cuerda colgando del techo para balancearse y mucho espacio para estrellarse, lo que hizo durante unas semanas.

Ament, Gossard y Vedder también encontraron tiempo para aparecer en la película de Cameron Crowe «Singles», como miembros de la banda ficticia Citizen Dick. El cantante principal fue interpretado por el actor Matt Dillon, quien tomó prestada parte de la ropa de Ament para el papel. En una escena memorable filmada en una cabina dentro del OK Hotel, los tres escanean una reseña en El Cohete, sin éxito, en busca de algo agradable que decir sobre Dillon. Finalmente, Ament lee que el personaje de Dillon » fue hábilmente respaldado por Stone y Jeff, y el baterista Eddie Vedder. Vedder intenta animarlo: «Un cumplido para nosotros es un cumplido para ti.»

La primera actuación en vivo de Pearl Jam (cuando la banda se llamaba Mookie Blaylock) fue en octubre. 22 de 1990, en el Café de la rampa de salida en Eastlake. Esta foto es de otro espectáculo temprano en la Rampa de salida, unos meses después, atrayendo a una multitud más grande que el primer concierto no anunciado. (Lance Mercer / 1991).
La primera actuación en vivo de Pearl Jam (cuando la banda se llamaba Mookie Blaylock) fue en octubre. 22 de 1990, en el Café de la rampa de salida en Eastlake. Esta foto es de otro espectáculo temprano en la Rampa de salida, unos meses después, atrayendo a una multitud más grande que el primer concierto no anunciado. (Lance Mercer / 1991).

Se celebró una fiesta de despedida para la película en un espectáculo de Pearl Jam el 25 de mayo en RKCNDY, uno de los clubes de rock ‘n’ roll perdidos de Seattle. La banda tocó RKCNDY un par de veces más ese verano y filmó su primer video allí, tocando» Alive » varias veces durante un espectáculo en agosto. 3.

«Cada uno era más poderoso que el anterior», dice Cathy Faulkner, directora musical de KISW. «Recuerdo el calor que hacía allí. Estaba llorando. Estaba llorando porque había tanta energía, tanta crudeza. Sabías que eras parte de algo especial.

El espectáculo terminó con una reunión de Temple of the Dog, con Chris Cornell de Soundgarden y Matt Cameron uniéndose a Pearl Jam en el escenario. (Time for a little Pearl Jam: Krusen y Cameron, el baterista de la banda desde 1998, serán incluidos en el Salón de la Fama. Krusen se fue después de que se grabara» Ten», pero antes de que fuera lanzado, para buscar tratamiento por abuso de alcohol. Fue reemplazado brevemente por Matt Chamberlain. Chamberlain se fue para dar un concierto con la banda de música de» Saturday Night Live » y recomendó a su reemplazo, un amigo de Dallas, Dave Abbruzzese, que fue despedido en 1994. Irons fue el siguiente, permaneciendo hasta 1998.) Todos serán invitados al evento del Salón de la Fama, de acuerdo con una carta publicada por la banda en su sitio web.

La primera actuación de Abbruzzese con Pearl Jam fue su último concierto antes de que saliera el primer disco de la banda: un concierto gratuito en el Mural Amphitheatre en el Seattle Center en agosto. 23, 1991, frente a 4.000 fans.

Cuatro días después,» Ten » fue lanzado.

FAULKNER RECUERDA hablar con Vedder en la sala de redacción de KISW y preguntarle si tenía alguna idea de lo que estaba a punto de pasarle a la banda.

«hablamos de todos los temas bajo el sol», dice ella. «Solo había una corriente de conciencia. Después de eso, nunca me sorprendió nada en sus letras debido a la profundidad de los sentimientos y la multitud de pensamientos en esa conversación.»

La pregunta original – ¿Tienes alguna idea de lo que está a punto de pasarle a la banda? – en realidad no lo hicieron. Pero lo sabían.

Todos lo hicieron.

Mercer puso la cinta en su coche.

«Lo supe de inmediato», dice. «Escuché todo el asunto y pensé: ‘Esto va a ser enorme.'»

Cross dice que piensa que «Diez» está sobre producido. Prefiere el segundo disco de la banda, «Vs.»

¿Qué piensa la banda?

«Cada banda con una larga historia tiene una relación difícil con el disco que los hizo famosos, generalmente el que a sus fans les gusta más», dice Cross. «Todo el mundo en Pearl Jam sabe que’ Ten ‘ es su mayor disco, pero no creo que haya nadie en la banda que lo llamaría su favorito.»

Bueno, a alguien le gusta. El álbum ha vendido más de 13 millones de copias en los Estados Unidos y tal vez el doble si se incluyen las ventas en el extranjero.

Y además, como Cross señala, Pearl Jam va al Salón de la Fama basado en su carrera, ni un solo disco.

«Lo notable de Pearl Jam es que no se separaron, y la música que crean hoy todavía tiene significado para ellos», dice. «En la historia de las bandas de Seattle, eso es un gran logro.»

Y ESE SÓTANO donde todo empezó? Gioia y Raffloer todavía están haciendo hermosos herrajes (incluidos algunos para miembros de Pearl Jam). El sótano sigue siendo utilizado como sala de práctica por bandas locales. En un día reciente, una camioneta llena de turistas en un viaje de turismo de rock ‘n’ roll estaba siendo conducida por el espacio. Los fans han estado de visita durante 25 años, lo que Gioia encuentra divertido y un poco extraño.

«Se paran en el callejón», dice, agitando la cabeza. «Turistas de todo el mundo.»

Raffloer recuerda haber recibido una llamada de su hermano en Virginia, justo después de que» Ten » fuera lanzado. Había mucho ruido en la tienda, y el sorteador trató de encontrar un lugar tranquilo para hablar. Su hermano preguntó por qué había tanto ruido.

«Le dije que estaba en un trastero, y era ruidoso porque había una banda abajo», dice. «Él dijo,’ Están tocando una canción de Pearl Jam. Le dije que ERA Pearl Jam.»

Raffloer se ríe.

«Eran solo esa banda en el sótano.”

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