La Historia del Simbolismo de la Piña en menos de 10 Minutos

El simbolismo y el significado de la piña han cambiado con el tiempo. Aquí explicamos lo que puede simbolizar una piña y algunos usos comunes de los símbolos de piña.

Antes de que Cristóbal Colón aterrizara en las Américas, la piña era el pequeño secreto de Sudamérica, atesorado por las culturas locales. En ningún otro lugar de la Tierra se había visto, probado ni producido nada parecido a esta increíble fruta.

La piña proviene de la región entre los países actualmente conocidos como Brasil y Paraguay. Las piñas que se encuentran en todo el mundo, desde los estantes de un supermercado occidental hasta los carros al borde de la carretera y al sol, son el principal miembro comestible de bromeliáceas, junto con otras 2.000 especies bajo el mismo nombre.

La piña, a diferencia de otros miembros de su familia, no crece en los árboles. Las piñas son terrestres; crecen con raíces en el suelo, separadas y singulares, lejos del soporte de cualquier otra planta.

una granja de piñas en filas ordenadas
Las piñas, contrariamente a la creencia común, no crecen en los árboles

Como planta, está extrañamente adaptada a soportar períodos de sequía; una peculiaridad de la evolución dado que las precipitaciones son muy frecuentes en el clima natural de una piña. La naturaleza, claramente, estaba decidida a producir y conservar esta maravillosa fruta.

Las piñas crecen todo el año y tienen la capacidad de vivir indefinidamente. Más comúnmente, al madurar y dar fruto, una planta de piña dura de dos a tres años. Después de eso, crece una nueva planta como una rama, mientras que la planta original se desvanece lentamente y da paso a la nueva.

¿Qué simbolizaba originalmente la piña?

Los primeros humanos conocidos en encontrarse con el fruto de la piña fueron los pueblos tupí-Guaraní. Como habitantes de la gran Amazonía mucho antes de que los colonos europeos desembarcaran, los tupí-guaraníes fueron una vez uno de los grupos lingüísticos más grandes que dominaban la costa brasileña, desde la desembocadura del Amazonas hasta el actual estado de Sao Paulo.

Los Tupi-Guaraníes domesticaron la piña y fueron los primeros campeones de la fruta. Dado que vivían en la costa, fueron uno de los primeros grupos indígenas que encontraron los exploradores portugueses en el siglo XVI.

Alrededor de setenta y cinco años después de que los primeros exploradores europeos desembarcaran en América, los tupí-guaraníes fueron visitados por un sacerdote francés llamado Jean de Léry. La evidencia anecdótica de de Léry y otros europeos proporciona escasa evidencia de que la piña jugó un papel simbólico dentro de sus sociedades, de la misma manera que muchos otros alimentos y bienes cultivados lo hicieron.

Un ejemplo notable del simbolismo de la piña en las Américas se puede encontrar en México. Un misionero español llamado José de Acosta visitó América Latina en 1586 y describió un templo azteca que representa a un dios llamado Vitzilipuztli en México.

A este dios se le mostró sosteniendo y cinco piñas hechas de plumas blancas, colocadas en forma de cruz sostenidas en su mano izquierda.

Vitzilipuztli
Vitzilipuztli era una deidad de la guerra, el sol, el sacrificio humano, y la patrona de la ciudad de Tenochtitlan. Aquí, representado en el Códice Telleriano-Remensis

Se ha sugerido que la piña tenía significado en los ritos tribales de los hombres jóvenes, porque los aspirantes tenían que ser físicamente fuertes para recogerla y atravesar la piel hasta la parte comestible.

Además, la piña sin madurar puede ser un laxante potente.

Está claro que, al menos para algunas culturas de América, incluida la Tupí-Guaraní, las piñas se tenían en alta estima antes de que los colonos europeos se enamoraran de ellas.

¿Qué simbolizaban las piñas en Europa?

Cuando se descubrió el secreto de la piña, cortesía de exploradores portugueses, la apariencia de la piña impresionó a los afortunados que la vieron.

Las primeras versiones de la piña la retratan como una rara belleza artificial. Aquí, una cita del enamorado Oviedo:

He encontrado el mismo cuidado en la composición y la belleza de esta fruta sin comparación. Supongo que no hay en todo el mundo una apariencia tan exquisita y encantadora.

Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, comúnmente conocido como Oviedo

Oviedo retrato de una piña
La historia general y natural de las Indias en Oviedo contiene los primeros publicado ilustración de una piña

Piña simbolismo y Belleza

Mucho significado se deriva de la divina proporción de piña como un símbolo de la belleza.

Los filósofos desde Aristóteles consideraban que la belleza intrínseca surgía de la proporcionalidad. La estética a menudo comparaba la belleza con el «orden, la simetría y la definición». San Agustín, del mismo modo, derivó la belleza de la forma geométrica y el «equilibrio».

Las piñas son raras entre los alimentos, especialmente los naturales, ya que simbolizan fácilmente proporciones divinas en la serie Fibonacci, con floretes que ocurren en la secuencia de 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89. Cada número consecutivo es la suma de los dos números anteriores.

Las flores de una piña están dispuestas de forma natural en dos familias de espirales que se cruzan, una en sentido de las agujas del reloj y la otra en sentido contrario a las agujas del reloj.

En teoría, el maquillaje natural de una piña para el ojo humano simboliza la belleza. En muchos sentidos, el sabor de una piña era secundario a la forma en que se veía para muchos de los primeros exploradores. Representaba la posibilidad de que el Edén se hiciera realidad.

¿Cómo se relacionaban las piñas con la realeza?

En el siglo XVII, la piña había adquirido un aire definido de «Realeza», con el sacerdote francés Padre Du Tertre el primero en llamarla «el rey de todas las frutas», dadas las proporciones divinas y la corona de follaje. Ser Walter Raleigh, mientras tanto, no estaba de acuerdo con la asignación de género y la llamó la «Princesa de las Frutas», probablemente con un guiño a complacer a la futura Isabel I, Reina de Inglaterra.

Durante muchos años, la realeza mantuvo la asociación más fuerte con la piña. Los nobles de Europa lo llamaron un fruto elegido por Dios, en parte para promover su propia agenda de conquista en el «Nuevo Mundo». De hecho, hay varios informes de que la Compañía de las Indias Orientales y los gobernadores locales regalaron piñas como regalos y con petición a Carlos II, obteniendo acuerdos más favorables.

La asociación con la realeza fue crucial para formar el significado temprano de piña. Si la piña era lo suficientemente buena para el rey, era ciertamente lo suficientemente buena para los que estaban por debajo de él. De una vez por todas la piña se estableció como un símbolo de estatus social. Poseer una piña exótica en este momento es ser privilegiado.

Poetas y novelistas del siglo XVIII utilizaron el simbolismo de la piña para evocar imágenes de tierras lejanas y benevolencia divina. Las piñas se usaban a menudo para representar la fertilidad, la abundancia del extranjero y la generosidad del Edén.

Simbolismo de la piña y lujo

A finales del siglo XVIII, los jardineros cultivaban con éxito piñas en Europa. No muchos, pero algunos. A medida que la fruta se domesticaba en lugar de importarse, la idea de las piñas cambió.

Las representaciones de piñas se centraron en la idea del lujo y la cultura del consumidor. Se necesitaba mucho esfuerzo y habilidad para cultivar una piña en algún lugar como Inglaterra o Francia, por lo que estaba reservada para los pocos que podían permitirse el trabajo.

Teniendo en cuenta la inflación, costaba el equivalente a 8 8,000 en el dinero de hoy criar una sola piña hasta su madurez, con invernaderos delicados y personalizados que cultivan plantas de piña durante tres o cuatro años.

Para aquellos que no poseían los fondos extravagantes o los jardineros profesionales para cultivar sus propios, comenzaron a surgir tiendas de alquiler de piña. En la década de 1770, había entrado en common speak como un cumplido, donde «una piña del mejor sabor» era una frase utilizada para cualquier cosa que fuera lo mejor de lo mejor. En la obra de Sheridan The Rivals, publicada en 1775, un personaje complementa a otro pronunciando: «Él es la piña de la cortesía.»

La década de 1760 vio la aparición de los primeros diseños populares de piña, teteras vidriadas verdes y doradas, cuencos, platos de azúcar, caddies de té y más hechos de loza de color crema inventada por el empresario Josiah Wedgwood.

Astronómicamente caro en ese momento (y aún valioso), no es de extrañar que la cerámica fuera tan popular cuando se combinaba con el motivo de una piña.

Significado de piña en la arquitectura

Remate de urna, uno de 12, piedra Coade con hojas talladas en la parte inferior de Ham House, Surrey (fuente: National Trust)

En ninguna parte el temprano poder simbólico de la piña en Europa impresiona más que la piña en Dunmore Park en Stirlingshire. Aquí, una locura de jardín se cierne a cincuenta y tres pies de altura dentro del huerto de manzanas amurallado. Nadie sabe por qué el propietario de la finca, Lord Dunmore, eligió una piña de proporciones enormes como su pieza central de jardín.

dunmore house pineapple
Fachada frontal de Dunmore House, Escocia (fuente)

Sin embargo, cuando se asocia con la arquitectura, el simbolismo de la piña corona verde viva y color amarillo dorado es exactamente lo opuesto a los grises y verdes apagados de Gran Bretaña. Las piñas adquieren entonces un significado de escape, a un mundo mejor y más brillante.

Las piñas talladas en este momento se montaban fuera de las grandes casas solariegas, lo que implica el alto prestigio de la familia en su interior. Piñas talladas y esculturas sentadas sobre carruajes, aparecían en templos de jardín, eran objeto de pinturas y arte, y enormes esculturas. El simbolismo de la piña en la Inglaterra del siglo XIX significaba buen gusto, nobleza y riqueza ilimitada.

En 1881, la reserva de piñas para los ricos se rompió con un nuevo desarrollo dramático. Ese año se produjo la primera importación exitosa de mercancías en un barco refrigerado. Esto significaba que las piñas ahora podían cultivarse en entornos más adecuados a bajo costo y luego enviarse a clientes en Europa y en otros lugares.

Sabor fresco, olor dulce y bañado por el sol: ¿cómo se puede comparar algo en casa con esa fruta de los trópicos?

El significado moderno de las piñas

Sin embargo, las cantidades cada vez mayores de piñas importadas en barcos de vapor gigantes de las colonias hicieron que la reputación de la piña disminuyera a los ojos de los europeos. La industrialización, las guerras y la escasez de alimentos sirvieron para alejar aún más el pensamiento de las piñas de la conciencia común a principios del siglo XX.

Sin embargo, en las últimas décadas, la piña ha sido testigo de un regreso a la forma. Uno solo necesita buscar en Instagram el ambiente general de lo que es ‘piña-y-ness’.

La piña grande en Queensland. Un símbolo de hospitalidad.
La Piña grande en Queensland. Un símbolo de hospitalidad.

La forma vibrante y llamativa de las piñas aparece en toda la moda rápida y alta. En vasos de chupito, tarjetas de cumpleaños y papelería. La capacidad de obtener piñas recién cultivadas aún maduras para ser baratas combina bien con el significado caprichoso actual de las piñas, que simbolizan la positividad y la amabilidad.

Si nos referimos a sitios de seguimiento de tendencias como Trend Bible, podemos ver una correlación moderna definida entre el significado de la piña y los Juegos Olímpicos de verano en Brasil, donde el ‘Pino Real’ realmente regresó a su lugar de nacimiento a lo largo de la costa brasileña como un símbolo de hospitalidad y apertura.

El simbolismo moderno de la piña se combina perfectamente con el amor moderno por las vacaciones y escapadas. Para un sol infinito y colores vibrantes. Esta idea no está tan lejos de los primeros en adoptar la piña, un pequeño tobogán del cielo.

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