Las Guerras de Religión

Las fuerzas de Guise ocuparon París y tomaron el control de la familia real, mientras que los hugonotes se levantaron en las provincias, y sus dos comandantes, Luis I de Borbón, el príncipe de Condé y el Almirante Gaspard II de Coligny, establecieron su cuartel general en Orléans. La muerte de los líderes opuestos—el protestante Antonio de Borbón, rey consorte de Navarra, y el mariscal católico Jacques d’Albon, señor de Saint-André—y la captura de Condé hicieron que ambos bandos buscaran la paz. Después de la Batalla de Dreux (diciembre de 1562), la guerra llegó a su fin, a pesar del asesinato del duque de Guise por un fanático protestante. Se llegó a un acuerdo en la Paz de Amboise en marzo de 1563: se concedió la libertad de conciencia a los hugonotes, pero la celebración de los servicios religiosos se limitó a los hogares de la nobleza y a un número limitado de ciudades.

La segunda guerra fue precipitada por el temor de los hugonotes a un complot católico internacional. Condé y Coligny fueron persuadidos para intentar un golpe de estado para capturar a Catalina y Carlos IX en Meaux en septiembre de 1567 y para buscar ayuda militar del Palatinado protestante. En la siguiente breve guerra, la condestable católica Ana, duque de Montmorency, murió en la Batalla de Saint-Denis (noviembre de 1567). La Paz de Longjumeau (marzo de 1568) marcó otro esfuerzo de compromiso. Esta paz, sin embargo, resultó poco más que una tregua; una tercera guerra estalló pronto en septiembre de 1568. En un intento de restaurar su autoridad, Catalina y el rey Carlos despidieron a L’Hospital en septiembre y restauraron la facción de Guise a favor. Los edictos de pacificación fueron rescindidos; los predicadores calvinistas se enfrentaron a la expulsión de Francia, y se hicieron planes para apoderarse de Condé y Coligny. El primero murió en la Batalla de Jarnac (1569), y los hugonotes fueron derrotados de nuevo ese año en Moncontour. Pero la parte católica no logró consolidar sus éxitos, y se llegó a otro compromiso en la Paz de Saint-Germain en agosto de 1570.

Coligny recuperó posteriormente el favor del rey, pero no el de la reina madre, y siguió siendo un objeto de odio con las apariencias. En 1572 fue asesinado. Al mismo tiempo, unos 3.000 hugonotes que se reunieron en París para celebrar el matrimonio de Margarita de Valois (más tarde Margarita de Francia) con el sobrino de Condé, Enrique IV de Navarra, fueron masacrados en la víspera de la fiesta de San Bartolomé, y varios miles más perecieron en masacres en ciudades provinciales. Este episodio notorio fue la señal de la quinta guerra civil, que terminó en 1576 con la Paz de Monsieur, permitiendo a los hugonotes la libertad de culto fuera de París. La oposición a estas concesiones inspiró la creación de la Liga Santa, o Liga Católica. Las uniones o ligas católicas locales habían comenzado a aparecer en la década de 1560, encabezadas por nobles y prelados. En 1576, después de la Paz de Monsieur con sus concesiones a los hugonotes, estas ligas locales se fusionaron en una organización nacional. La liga estaba encabezada por la familia Guise y recurrió a Felipe II de España en busca de ayuda material. Buscó, al igual que los protestantes, atraer el apoyo de las masas; su organización clandestina se construyó alrededor de la casa de Guisa en lugar de la monarquía, de la que estaba cada vez más alienada. En 1577, el rey Enrique III (reinó entre 1574 y 1589) intentó anular la influencia de la liga, primero poniéndose a su cabeza y luego disolviéndola por completo. Esta maniobra tuvo cierto éxito.

En 1577 se reanudaron los combates entre nobles católicos y protestantes, que desafiaron a Enrique III en su intento de afirmar la autoridad real. Los hugonotes fueron derrotados y obligados por la Paz de Bergerac (1577) a aceptar nuevas limitaciones a su libertad. Una paz incómoda siguió hasta 1584, cuando, a la muerte de Francisco, duque de Anjou, el líder hugonote Enrique de Navarra se convirtió en el heredero al trono. Esta nueva situación produjo la Guerra de los Tres Henrios (1585-1589), durante la cual la facción Guise, dirigida por Enrique I de Lorena, 3e duque de Guise, trató de excluir a Navarra de la sucesión. La amenaza de un rey protestante llevó al renacimiento de la Liga Católica, que ahora tomó una forma más radical. Este movimiento se centró en París entre hombres profesionales de clase media y miembros del clero y pronto se extendió entre los artesanos, gremios y funcionarios públicos parisinos. Enrique III, que era considerado demasiado tolerante hacia los hugonotes, fue objeto de ataque. En ciudad tras ciudad, los oficiales realistas fueron reemplazados por miembros de la liga. En París, la multitud se despertó sistemáticamente; en 1588, en el famoso Día de las Barricadas (12 de mayo), Enrique III fue expulsado de su propia capital. En una oleada de intrigas y asesinatos, primero el duque de Guise (diciembre de 1588) y su hermano Luis II de Lorena, 2e cardenal de Guise (diciembre de 1588), y luego el propio Enrique III (agosto de 1589) fueron asesinados, permitiendo que el protestante Enrique de Navarra (Enrique IV) ascendiera al trono. Después del asesinato de los Guises, la liga se rebeló abiertamente contra la corona. Las ciudades renunciaron a sus lealtades reales y establecieron gobiernos revolucionarios. En París, sin embargo, donde la liga estaba más organizada, un comité central llamado los Dieciséis estableció un Comité de Seguridad Pública y llevó a cabo un reinado de terror de una manera similar a la mucho más famosa que ocurrió durante la revolución 200 años después. Paradójicamente, este elemento genuinamente populista y revolucionario en la Liga Santa allanó el camino para el triunfo de Enrique IV (1589-1610), el primer rey de Francia de la casa de Borbón (una rama de la casa de Capeto). Los miembros aristocráticos de la liga se asustaron por la dirección en la que avanzaban los elementos extremos del movimiento. Sus temores llegaron a su clímax en 1591, cuando los Dieciséis arrestaron y ejecutaron a tres magistrados del Parlamento de París. La creciente división en las filas de los miembros de la liga, combinada con la oportuna conversión de Enrique al catolicismo Romano, permitió a Enrique tomar la iniciativa y entrar en París, casi sin oposición, en 1594. En sus etapas finales, la guerra se convirtió en una lucha contra las fuerzas españolas que intervinieron en nombre de Isabel Clara Eugenia, la hija de Felipe II de España e Isabel de Valois, quien también reclamó el trono francés. La Paz de Vervins (1598), por la que España reconoció el título de rey de Enrique IV, y el Edicto de Nantes del mismo año, que concedió una tolerancia religiosa sustancial a los hugonotes, pusieron fin a las Guerras de Religión.

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