Licencia Parental Remunerada en los Estados Unidos frente a otros Países Desarrollados

Por Kellie Pantekoek, Esq. / Revisado por Bridget Molitor, JD | Actualizado el 10 de abril de 2020

Casi todos los países desarrollados de todo el mundo tienen una política nacional que proporciona a los padres primerizos tiempo libre remunerado para cuidar y establecer vínculos con sus hijos. Estados Unidos no es uno de ellos. De hecho, los estados UNIDOS es el único país clasificado por el Banco Mundial como de altos ingresos que no tiene licencia de maternidad remunerada.

Sin embargo, la cuestión de la licencia parental remunerada ha ido cobrando impulso tanto a nivel estatal como nacional; varios estados han creado sus propios programas de licencia parental remunerada, y la nueva ley federal proporciona a los trabajadores del gobierno 12 semanas de tiempo libre remunerado después de tener, adoptar o acoger a niños.

Muchos legisladores demócratas y republicanos, así como la administración Trump, dicen que apoyan la licencia parental remunerada, al igual que la mayoría de los estadounidenses. Sin embargo, las opiniones varían mucho sobre cómo se debe financiar el permiso parental remunerado, y ese es un tema que los políticos y los defensores han estado debatiendo durante años.

Para ayudarlo a ponerse al día sobre el tema, este artículo aborda las preguntas más frecuentes sobre:

  • Las políticas actuales de licencia remunerada y no remunerada en los EE. UU.;
  • Cómo implementan otros países desarrollados sus programas de licencia remunerada; y
  • Los tipos de programas de licencia remunerada que se proponen en los EE. UU.

Definiciones de licencia parental

Aquí están los términos que debe conocer antes de:

  • La licencia remunerada es una licencia de ausencia del empleo para los padres que se lleva a cabo en torno a un evento calificado, como el nacimiento o la adopción de un niño. Los empleadores continúan pagando la totalidad o una parte de los ingresos regulares de los padres.
  • La licencia sin sueldo es una licencia de ausencia del empleo que tiene lugar en torno a un evento calificado, como el parto o la adopción, durante el cual los empleados no reciben remuneración pero sus trabajos están protegidos.
  • La licencia de maternidad (o licencia de embarazo) puede ser remunerada o no y es una licencia de ausencia del empleo para las mujeres que se produce alrededor del momento del parto o la adopción.
  • La licencia de paternidad es una licencia para padres empleados que puede ser remunerada o no y tiene lugar en los primeros meses después del parto o la adopción.
  • El permiso parental es un permiso de ausencia para padres empleados que puede ser remunerado o no remunerado y normalmente está disponible después del permiso de maternidad o paternidad. En algunos casos, está a disposición de ambos padres, mientras que en otros casos se asigna específicamente sólo a las madres o a los padres.
  • Licencia familiar / médica (también llamada licencia «integral») se refiere a la licencia pagada o no remunerada que no solo se aplica a los padres con nuevos hijos, sino también a la licencia médica por lesiones o enfermedades graves propias del trabajador, la licencia familiar para cuidar a un familiar con una afección médica grave y la licencia de urgencia relacionada con el despliegue militar de un familiar.

¿Los EE.UU. Tienen Licencia de Maternidad Pagada?

Actualmente, los Estados Unidos no tiene licencia parental remunerada obligatoria. Eso significa que la ley federal no garantiza que los empleados obtengan un tiempo libre pagado después de dar la bienvenida a un niño. Sin embargo, muchos estadounidenses califican para la licencia parental remunerada debido a las políticas del estado o del empleador.

Políticas estatales

Varios estados han adoptado sus propios programas de vacaciones pagadas, y muchos otros han considerado o están considerando programas, por lo que el número sigue creciendo.

En el momento de la publicación, los siguientes estados han establecido sus propios programas de licencia parental remunerada:

  • California
  • Nueva Jersey
  • Rhode Island
  • Nueva York
  • Distrito de Columbia
  • Washington
  • Massachusetts
  • Connecticut
  • Oregon

Los estados administran sus programas de forma independiente y tienen reglas diferentes para quién califica para licencia no remunerada o fondos de empleadores con contribuciones de nómina.

Bajo los programas, los salarios se reemplazan hasta un cierto porcentaje y por una duración específica, que varía según el estado. Los empleadores no son responsables de proporcionar los salarios, aunque tienen que cumplir con las leyes de nómina estatales aplicables. Todos los programas son integrales y se aplican a los empleados más allá de los padres primerizos. Detalles sobre los programas estatales individuales de licencia familiar aquí.

Políticas para empleadores

Hay muchos empleadores en el país que ofrecen voluntariamente licencia remunerada para mujeres embarazadas y padres primerizos. Estas políticas varían mucho. Algunos empleadores ofrecen semanas o meses de licencia parental que se paga con el salario o salario regular del empleado. Otros empleadores ofrecen un programa con tiempo libre pagado, pero con un salario reducido. Algunos no tienen un programa específico para padres primerizos, pero las madres biológicas pueden usar los beneficios por discapacidad a corto plazo para tomarse un tiempo libre remunerado.

Desafortunadamente, solo el 17% de los trabajadores estadounidenses tienen acceso a una licencia familiar pagada a través de sus empleadores, mientras que el 40% tiene acceso a un seguro por discapacidad a corto plazo, de acuerdo con la Asociación Nacional para la Mujer & Familias. Sin embargo, según una Encuesta de 2018 sobre el Manejo de Ausencias y Discapacidades, el número de empleadores encuestados que dijeron que ofrecían licencia parental remunerada aumentó en un 15% de 2015 a 2018.

Política Federal para Empleados

Recientemente se promulgó una ley federal que proporciona hasta 12 semanas de licencia parental remunerada para empleados federales calificados en el momento del nacimiento, la adopción o la colocación en hogares de guarda de un niño a partir del 1 de octubre de 2020. La política bipartidista se aplica a 2.1 millón de trabajadores federales civiles y es la primera actualización de la política federal de licencia familiar desde que se promulgó la Ley de Licencia Familiar y Médica en 1993.

Políticas de la ciudad

Varias docenas de ciudades y condados en todo el país tienen leyes que requieren licencia pagada para los trabajadores municipales. Detalles sobre los programas municipales individuales de licencia familiar aquí.

¿Los Estados Unidos Tienen Licencia Parental No Remunerada?

La ley federal requiere que los empleadores con 50 o más empleados permitan a los empleados calificados hasta 12 semanas de licencia parental no remunerada que se puede tomar hasta un año después del nacimiento o adopción de un niño. La Ley de Licencia Familiar y Médica (FMLA, por sus siglas en inglés) requiere que los empleadores devuelvan a los padres sus trabajos (o trabajos similares con beneficios similares) después de que regresen de la licencia. La FMLA se considera integral y se aplica a los empleados más allá de los padres primerizos. Vea la hoja informativa de la FLMA aquí.

Según los EE.UU. Oficina de Estadísticas Laborales, el 89% de los trabajadores estadounidenses tuvo acceso a una licencia familiar no remunerada en marzo de 2018. Desafortunadamente, muchos trabajadores que califican para la licencia sin sueldo no pueden permitirse tomarla. Los estudios sugieren que casi la mitad de los trabajadores que califican para licencia sin sueldo pero no la toman dicen que rechazan tomar licencia por dinero, y dos tercios de los trabajadores que toman licencia sin sueldo dijeron que experimentan problemas financieros como resultado.

¿Qué Países Tienen Licencia De Maternidad Remunerada?

Hay 193 países en las Naciones Unidas, y solo unos pocos no exigen licencia parental remunerada, entre ellos: Nueva Guinea, Surinam, algunas naciones insulares en el Pacífico Sur y los Estados Unidos

De acuerdo con los datos del Pew Research Center, los Estados Unidos son el único país de 41 naciones que no tiene un programa de vacaciones pagadas obligatorio para padres primerizos. Las 41 naciones son miembros de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) y de la Unión Europea (UE).

De los 40 países con licencia remunerada obligatoria, la cantidad más corta de licencia remunerada requerida es de aproximadamente dos meses. Por otra parte, el país de Estonia proporciona a los trabajadores más de un año y medio de licencia remunerada después de convertirse en padres primerizos. Los siguientes países ofrecen más de un año de tiempo libre remunerado:

  • Bulgaria
  • Hungría
  • Japón
  • Lituania
  • Austria
  • Eslovaquia
  • Letonia
  • Noruega
  • Eslovenia

En particular, la mayoría de las vacaciones pagadas obligatorias en la mitad de los 40 condados son vacaciones pagadas específicamente para padres. La duración de la licencia de paternidad remunerada varía considerablemente.

Texas A& M informa que hay más de 50 países que ofrecen seis meses o más de licencia de maternidad remunerada.

En muchos condados, la licencia de maternidad se paga con el salario ordinario de la empleada, mientras que en otros países solo se paga una parte del salario ordinario. Pero la OCDE informa que la mayoría de los 40 países desarrollados pagan a las madres primerizas al menos la mitad de su salario mientras están de licencia.

Algunos países desarrollados como Francia y el Reino Unido. comenzó a crear o ampliar la licencia de maternidad remunerada ya después de la Segunda Guerra Mundial para alentar a las mujeres a permanecer en la fuerza de trabajo.

El Programa de Licencia Parental de Canadá

Canadá tiene una política de licencia parental con un componente de protección del empleo y prestaciones. El programa de licencia parental remunerada que forma parte del plan de seguro de empleo del país. Para calificar, los empleados deben trabajar un cierto período de tiempo, y se puede aplicar a uno o ambos padres.

Una mujer embarazada o una nueva madre puede disfrutar de una licencia de maternidad con goce de sueldo de hasta 15 semanas, después de lo cual cualquiera de los progenitores puede disfrutar de 35 semanas de licencia parental con goce de sueldo tras el nacimiento o la adopción de un hijo. Bajo el programa, los empleados reciben el 55% de su salario semanal promedio asegurable, hasta un límite que se determina en función de los ingresos.

Canadá también exige que los empleadores permitan a las madres primerizas que reúnan los requisitos tomar hasta 63 semanas de licencia no remunerada con protección laboral.

¿Cuál es el Futuro de la Licencia Parental Remunerada en los Estados Unidos?

En las últimas décadas, la fuerza laboral de los Estados Unidos ha cambiado significativamente. Hoy en día, ambos padres trabajan en casi la mitad de los hogares de dos padres, y la mayoría de las mujeres con hijos pequeños trabajan fuera del hogar. Como resultado, hay un mayor impulso que nunca para la licencia parental remunerada obligatoria en los Estados Unidos, y no solo la licencia por maternidad, sino políticas que también apoyan a los padres, los padres adoptivos y los padres en familias no tradicionales, como las familias del mismo sexo.

Se han presentado muchos proyectos de ley en el Congreso que crearían un programa de licencia parental remunerada. La más conocida es la Ley de Licencia Familiar y de Seguro Médico, o Ley de Familia, que se introdujo por primera vez en 2013 y se reintrodujo en la sesión de 2019. El plan pagaría a los empleados calificados hasta el 66% de sus salarios durante 12 semanas (hasta 1 1,000 por semana). Se usaría un impuesto de nómina del 0,2% para financiar el programa.

Las prestaciones de la licencia parental remunerada

Los partidarios de la licencia parental remunerada dicen que la licencia parental remunerada tiene beneficios económicos y de salud. Los estudios demuestran que las familias y los niños, en particular, se benefician de los programas.

Beneficios de la licencia parental remunerada, según un informe de CNN sobre estudios relevantes:

  • Reducción de la mortalidad infantil hasta en un 10%
  • Aumento de la probabilidad de que los bebés reciban visitas para el cuidado del bebé sano y vacunas
  • Aumento de la probabilidad y la duración de la lactancia materna, que es beneficiosa para la salud infantil
  • Beneficios de salud mental para las madres, incluidos menos síntomas de depresión, tanto después del parto como a largo plazo
  • Los padres que tomaron licencia de paternidad están más involucrados con la crianza de los hijos

De acuerdo con la Asociación Nacional para la licencia beneficia a las familias haciéndolas más seguras económicamente y mejor capacidad para gestionar las responsabilidades laborales y familiares.

Pero las familias y los niños no son los únicos que se benefician de la licencia parental remunerada, informa la Asociación Nacional. Los empleadores, incluidas las pequeñas empresas, también se han beneficiado en los estados que han implementado programas de vacaciones pagadas. Por ejemplo, se comprobó que las vacaciones pagadas aumentaban la moral de los empleados y reducían la costosa rotación de personal.

Los costos de la Licencia Parental Remunerada

Uno de los mayores argumentos en contra de los programas de licencia parental remunerada, como era de esperar, tiene que ver con el precio. La nueva política preveía que la licencia parental remunerada para el empleador más grande del país, el gobierno federal, costaría 3 3.3 mil millones en cinco años, por lo que la licencia pagada para todos sería costosa.

Incluso cuando el programa es financiado por los contribuyentes, como en muchos estados, los escépticos dicen que los empleados sufren al llevarse a casa menos sueldo y tener menos opciones. En cambio, los empleadores deben estar motivados para crear sus propios programas con recortes de impuestos y otras políticas dirigidas al crecimiento económico, dicen los opositores de las vacaciones pagadas obligatorias.

Además, los escépticos argumentan que la licencia pagada obligatoria implicaría demasiada supervisión gubernamental.

Opinión pública y Puntos de vista políticos

El Pew Research Center informa que la mayoría de los estadounidenses apoyan la licencia parental remunerada, con un 82% diciendo que las madres deberían tener licencia de maternidad remunerada y un 69% diciendo que los padres deberían tener licencia de paternidad remunerada. Pew también encontró que la mayoría de los estadounidenses piensan que los empleadores, en lugar del gobierno federal o estatal, deben pagar la factura del tiempo libre pagado, aunque no hay consenso sobre si la licencia pagada debe ser obligatoria por el gobierno o si los empleadores deben poder decidir ofrecer los beneficios.

Los demócratas han apoyado durante mucho tiempo la idea de la licencia parental remunerada obligatoria, y ahora muchos republicanos también están apoyando los beneficios, incluido el presidente Trump, quien propuso por primera vez seis semanas de licencia familiar remunerada mientras estaba en la campaña electoral en 2016.

Mientras que los EE.UU. sigue siendo el último país «rico» sin licencia de maternidad pagada, el cambio podría llegar pronto. Los detalles, como la forma de financiar un programa nacional, aún deben resolverse, pero los defensores dicen que los estados con sus propias políticas han proporcionado una hoja de ruta hacia el éxito. La licencia pagada para todos los empleados federales podría ser el primer paso hacia la licencia pagada para todos.

Mientras tanto, los futuros padres deben asegurarse de saber qué opciones de licencia están disponibles para ellos, ya sea a través de su estado, su empleador o a través de la FLMA.

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