Lo que la tragedia griega Antígona puede enseñarnos sobre los peligros del extremismo

En una tragedia griega escrita a mediados del siglo V a. de J.C., tres adolescentes luchan con una pregunta que podría hacerse ahora: ¿Qué sucede cuando un gobernante declara que los que se resisten a sus dictados son enemigos del Estado, y ese gobernante tiene tantos partidarios como detractores?

La historia de la Antígona de Sófocles y la maldita familia real de Tebas pertenece a la mítica prehistoria de Grecia.

La tragedia griega retrata a grandes rasgos las crueldades que tienen lugar dentro de las familias y las ciudades, pero las mantiene a una distancia segura del pasado mítico. El pasado mítico proporcionó un espacio seguro para presentar problemas contemporáneos sin afiliación política directa.

La obra, que lleva el nombre de su joven heroína, refleja la actual desunión de Estados Unidos: las opiniones políticas y morales se enmarcan en términos de una lucha entre patriota y traidor, defensores del orden cívico y sus enemigos, y ley y conciencia.

Antígona confrontado con los muertos Polynices. Pintura de Nikiforos Lytras; Galería Nacional y Museo Alexander Soutsos, Atenas, Grecia

Decreto impactante

La obra comienza solo horas después del final de una guerra civil y se ambienta en la casa real de Tebas.Edipo, el rey griego, es el padre de Antígona, Etocles y Polinice.

Después de que Edipo fuera desterrado de la ciudad, los dos hermanos de Antígona, Eteocles y Polinice, estaban destinados a compartir la realeza. Pero Eteocles exilió a Polinice y se hizo el único gobernante. Antes de su muerte, Edipo maldijo a sus dos hijos, diciendo que morirían a manos del otro.

Polyneices regresó con un pequeño grupo de guerreros; Eteocles luchó contra él con el ejército de la ciudad. Como su padre dijo que sucedería, los hermanos murieron a manos del otro. Los aliados de Polinice fueron expulsados, dejando su cadáver fuera de las murallas de la ciudad.

Con ambos herederos al trono muertos, su tío Creonte se declaró rey, como era su derecho.

Creon entonces hace un decreto impactante: Nadie debe realizar ritos funerarios para Polyneices, porque era un traidor. Su cuerpo debe ser dejado pudriéndose al sol y depredado por buitres y perros carroñeros. Cualquiera que sea sorprendido tratando de enterrarlo será ejecutado.

‘Edipo Maldiciendo a Su Hijo, Polinices’ Henry Fuseli, pintor; Colección Paul Mellon, Galería Nacional de Arte

Familia vs. orden cívico

Rechazar los ritos funerarios a los traidores no era algo inaudito en la época de Sófocles; era un medio aceptado para aplastar a los simpatizantes.

Pero no enterrar a un familiar era diferente.

La situación de Creonte estaba fuera de lo común. Como cabeza de familia, se vio obligado por la costumbre religiosa a supervisar el entierro de su sobrino. Pero en el contexto cívico más amplio del país que dirigía, podía rechazar esos ritos a un traidor. Creonte optó por mantener el orden cívico, como solo él lo consideró conveniente.

Primero vemos a Antígona mientras se apresura a contarle la noticia a su hermana Ismene. Ella está segura de que Ismene se unirá a ella para desobedecer el decreto, ya que los dioses se ofenden por un cuerpo sin enterrar; sin un entierro apropiado, el espíritu de su hermano no puede entrar en el inframundo. Y, sobre todo, es su hermano, traidor o no, y es su deber como miembros restantes de su familia enterrarlo.

Sin embargo, Ismene le ruega que no desafíe a su tío Creonte. Solo somos chicas, dice. No podemos luchar contra el decreto. Los muertos no nos juzgarán. Moriremos, ¿de qué servirá eso?

Antígona se vuelve contra su hermana inmediatamente y le dice: «Sigue adelante y deshonra lo que los dioses honran, si crees que es lo mejor.»

Antigone le dice a Ismene que la odia, y sale corriendo del escenario para llevar a cabo su plan: salir de las murallas de la ciudad, donde yace el cuerpo de su hermano, y cubrirlo con unos puñados de polvo. Es lo mejor que puede hacer.

Sófocles, el trágico que escribió Antígona, de un busto en el Museo Pushkin. Shakko-Trabajo propio, CC BY-SA 3.0

‘Soy impía’

Cuando Creonte descubre lo que Antígona ha hecho, la lleva ante él y declara que debe morir.

Es desafiante y desdeñosa. Su desafío a su autoridad solo aumenta la resolución de Creonte. Cuando su hijo Haemon, el prometido de Antígona, intenta razonar con él, se niega a escuchar.

Ismene, ahora arrepentida, afirma que enterró el cuerpo ella misma, a lo que Antígona responde con desprecio.

En sus cruzadas en solitario por la justicia, tanto Creonte como Antígona ignoran el dolor de sus seres queridos.

Creonte ordena que Antígona sea llevada a una cueva y dejada morir de hambre; ella es llevada lejos. Luego recibe la palabra de un profeta de que los dioses lo castigarán por poner un alma viva bajo tierra y mantener un cuerpo muerto en la superficie.Creonte rechaza la profecía, pero el coro de ciudadanos lo convence de ir a salvar a Antígona y enterrar Polinice. Se apresura a su tumba, demasiado tarde. Encuentra dos cadáveres allí. Antígona se ha ahorcado, y el hijo de Creonte, Haemon, ha caído sobre su espada. Cuando la esposa de Creonte oye la noticia de la muerte de su hijo, ella también se suicida.

«Llévame lejos», dice un Creonte atónito a los ancianos de la ciudad. «Soy peor que inútil; soy impío.»

Peligro en el extremo

Creonte comenzó desde una posición de defensa del orden civil: Los traidores deben ser castigados, y aquellos que muestran amor por ellos son igualmente traidores.

Pero sus principios llevan a la muerte de muchos, incluido su hijo, Haemon, que no era un rebelde, solo un joven enamorado.

Haemon era un moderado, que, con Ismene, intentó persuadir a Antígona y Creonte para que abandonaran su intransigencia. Sin embargo, en última instancia, también fueron arrastrados al caos y la violencia. Incluso la madre de Haemon, que solo aparece brevemente en el escenario, se convierte en una víctima.

Todos los personajes de la obra se vieron obligados a entrar en la arena del bien contra el mal, ya sea porque se amaban o porque amaban sus propias convicciones.

Es imposible que cualquier personaje permanezca en el medio – se ven obligados a los extremos, donde la muerte o el dolor son elegidos o empujados sobre ellos.

‘Los moderados sufrieron más’

¿Qué se puede aprender de la tragedia de Antígona?

Al menos esto: Cuando los conciudadanos se convierten en enemigos, sus lazos de amistad y familia se debilitan, si no se destruyen. Cuando la identidad primaria se reduce a «nosotros «y » ellos», la definición de justicia se reduce. Se convierte simplemente en lo que nos ayuda y los perjudica.»

Cuando un líder insta a los ciudadanos a identificar a sus enemigos como enemigos del estado, lo que esos ciudadanos pueden terminar teniendo más en común entre sí es la ira, el miedo y el desprecio mutuo.

¿Y qué hay de los Ismenes y Hemones del mundo, aquellos que tratan de disuadir a otros de acciones precipitadas y reducir las tensiones?

El historiador Tucídides, contemporáneo más joven de Sófocles, observó que cuando una comunidad está en guerra consigo misma, «los moderados sufrieron más, porque fueron atacados por ambas facciones.»

Sófocles ofrece otra lección de Antígona. Es decir, que una sola persona en el poder, si persuade o asusta a suficientes personas, puede causar el sufrimiento de inocentes y la pérdida de instituciones y costumbres en las que se basa el orden civil.

es una lección que hemos presenciado más de una vez, en la memoria viva.

Este artículo se ha actualizado para corregir la cantidad de tiempo que la madre de Haemon pasa en el escenario.

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