¿Los Hobbits Son reales?

Los hobbits de Flores y los hobbits de la Tierra Media tenían solo unas pocas cosas en común. Tolkien escribió que sus hobbits estaban relacionados con hombres, mientras que el Homo floresiensis probablemente compartía un ancestro común con nosotros que vivió hace aproximadamente 1,8 millones de años. Y los dos eran bajitos. Más allá de eso, los dos hobbits se separan.

Tolkien retrató a Frodo y a sus compañeros como personas diminutas que vivían en una especie de paraíso preindustrial, como el pueblo donde Tolkien creció a finales de 1800. «Un campo bien ordenado y bien cultivado era su lugar favorito», escribió en «La Comunidad del Anillo».»

Nuestra propia especie inventó la agricultura hace unos 12.000 años. Los hobbits de Flores no muestran signos de agricultura. El registro fósil indica que sus antepasados llegaron con herramientas de piedra a Flores hace un millón de años. Hace 700.000 años, según un estudio reciente, sus antepasados se habían reducido al tamaño de hobbit. A juzgar por el carbón vegetal y los huesos agrietados que los investigadores han encontrado, parece que el Homo floresiensis usó herramientas de piedra para cazar elefantes enanos y luego cocinó su carne sobre fuegos en cuevas.

Los hobbits de Flores probablemente no eran capaces de hablar y probablemente no podían dibujar. Durante casi un millón de años, vivieron una vida inmutable, sin hacer mejoras en las herramientas de piedra de las que dependían sus vidas. Esa estrategia evolutiva les permitió prosperar en Flores — al menos hasta que aparecimos. Los huesos más jóvenes del Homo floresiensis se remontan aproximadamente a la época en que nuestra propia especie llegó al sudeste asiático y Australia. Es posible que los hayamos extinguido, quizás por ganarles en comida y refugio.

«Los hobbits son un pueblo discreto pero muy antiguo, más numeroso en el pasado que en la actualidad», escribió Tolkien. Es divertido imaginar a unos pocos Homo floresiensis que aún sobreviven en las selvas remotas de una isla indonesia. Tristemente, eso es probablemente tan fantástico como cualquier cosa en las novelas de Tolkien.

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