Nairobi

Nairobi, city, capital of Kenya. Está situado en la parte centro-sur del país, en las tierras altas a una altura de unos 5.500 pies (1.680 metros). La ciudad se encuentra a 300 millas (480 km) al noroeste de Mombasa, el principal puerto de Kenia en el Océano Índico.

Deriva continental real de placas. Mapa temático.
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Capital Cities by Continent Quiz
Seguro que conoces las capitales del mundo. Pero, ¿con qué rapidez se puede nombrar el continente donde se encuentra una capital? En este quiz, se te mostrará el nombre de una capital nacional, y tendrás que elegir el continente. (¿Quieres una versión un poco más fácil? Prueba este otro cuestionario.)

La ciudad se originó a finales de la década de 1890 como un asentamiento ferroviario colonial, tomando su nombre de un pozo de agua conocido por el pueblo maasai como Enkare Nairobi («Agua Fría»). Cuando la cabeza de ferrocarril llegó allí en 1899, la capital colonial británica de la provincia de Ukamba fue transferida de Machakos (ahora Masaku) al sitio, y en 1905 Nairobi se convirtió en la capital del Protectorado Británico de África Oriental. A partir de 1900, cuando se estableció un pequeño bazar indio en Nairobi, la ciudad también fue un centro comercial.

Explore Nairobi, its European heritage, and the problems it faces in accommodating a growing population

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Street scenes in Nairobi, capital of Kenya.

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Como centro gubernamental, Nairobi atrajo posteriormente una corriente de migrantes de Kenia rural que la convirtió en una de las ciudades más grandes de África tropical. Fue declarado municipio en 1919 y se le concedió el estatus de ciudad en 1954. Cuando Kenia obtuvo la independencia en 1963, Nairobi siguió siendo la capital. La nueva constitución del país amplió el área municipal de la ciudad; el municipio ampliado es una unidad independiente administrada por el Ayuntamiento de Nairobi.

Nairobi es el principal centro industrial del país. Los ferrocarriles son el mayor empleador industrial. Las industrias de fabricación ligera producen bebidas, cigarrillos y alimentos procesados. El turismo también es importante. La ciudad se encuentra cerca del corazón agrícola de África oriental, y una serie de productos primarios se enrutan a través de Nairobi antes de ser exportados a través de Mombasa. Nairobi también desempeña un papel importante en la comunidad de estados de África oriental; es la sede de importantes empresas regionales de ferrocarriles, puertos y líneas aéreas.

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La ciudad está bien comunicada por carreteras y ferrocarriles. Las rutas principales son el sureste y el sur a Mombasa y Tanzania y el noroeste a través de las tierras altas hasta el Lago Victoria y Uganda. El Aeropuerto Internacional Jomo Kenyatta, a 9 millas (15 km) al suroeste, es uno de los principales aeropuertos internacionales de África.

Entre los monumentos arquitectónicos de la ciudad se encuentran el Centro Internacional de Conferencias Kenyatta, el Edificio del Parlamento y el ayuntamiento, los tribunales de justicia, la catedral católica romana y la Mezquita Jamia. También hay un centro comercial bien planificado.

Las cúpulas brillantes de la Mezquita Jamia, Nairobi.
Las cúpulas brillantes de la mezquita Jamia, Nairobi.

© Corbis

Nairobi es el hogar de varias instituciones educativas, incluida la Universidad de Nairobi (fundada en 1956 como el Real Colegio Técnico de África Oriental), el Colegio Universitario Kenyatta (fundado en 1972 como parte integrante de la Universidad de Nairobi), el Colegio Universitario Politécnico de Kenia (1961) y el Instituto de Administración de Kenia (1961).. Otras instituciones incluyen los Archivos Nacionales de Kenia, el Museo Nacional de Kenia (historia natural), la Biblioteca Conmemorativa McMillan y el Teatro Nacional de Kenia. Nairobi National Park, a large reserve for numerous mammals, reptiles, and birds, is a popular tourist attraction. Pop. (1999) 2,143,254; (2009) 3,133,518.

Herd of male impalas (Aepyceros melampus) in Nairobi National Park, Kenya
Herd of male impalas (Aepyceros melampus) in Nairobi National Park, Kenya

James P. Rowan

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