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Arik Marcell

Especialista en Medicina para Adolescentes de Johns Hopkins Arik Marcell, M. D., M. P. H., describe los beneficios médicos de la circuncisión.

La Academia Americana de Pediatría (AAP) publicó recientemente (Pediatría, septiembre de 2012) una declaración de política sobre la circuncisión médica de los recién nacidos masculinos. Al determinar que los beneficios del procedimiento superan a sus riesgos, la AAP no va tan lejos como para recomendar la circuncisión universal del recién nacido, diciendo en cambio que la decisión debe dejarse a los padres «para que la tomen en el contexto de sus creencias religiosas, éticas y culturales.»Sin embargo, los beneficios preventivos y de salud pública asociados con la circuncisión masculina del recién nacido» justifican el reembolso por parte de terceros del procedimiento», incluido Medicaid, dice la AAP. A continuación, se recomienda que la circuncisión en la infancia sea realizada por «proveedores capacitados y competentes, utilizando técnicas estériles y un manejo eficaz del dolor».»

la Circuncisión es la extirpación quirúrgica del prepucio, un colgajo de piel que cubre la punta del pene. La nueva política de la AAP, la primera revisión de su postura de circuncisión en 13 años, tiene en cuenta estudios significativos, incluido uno reciente de Johns Hopkins, que vinculan la circuncisión con la disminución del riesgo a lo largo de la vida de algunas formas de cáncer, como el pene y el cuello uterino, y la propagación y adquisición heterosexual del VIH, el virus del papiloma humano (VPH), el herpes genital y la sífilis. Gran parte de las nuevas investigaciones científicas, desde la anterior política del PAA de 1999, se han llevado a cabo en África, donde la prevalencia de las infecciones de transmisión sexual, en particular el VIH, es alta y va en aumento.

Estos beneficios de salud nuevos y ampliamente documentados, dice la AAP en literatura relacionada, son lo suficientemente grandes como para que el seguro cubra el costo de la circuncisión, «lo que aumentaría el acceso al procedimiento para las familias que lo eligen.»

Un estudio reciente de Johns Hopkins (Archivos de Pediatría & Medicina para adolescentes, en línea, agosto. 20) va más allá. La disminución de las tasas de estados UNIDOS los investigadores advierten que la circuncisión masculina de bebés conducirá a tasas dramáticamente más altas de enfermedades de transmisión sexual y cánceres relacionados en los hombres y sus parejas femeninas, y sumará más de 4 4.4 mil millones en costos evitables si las tasas de circuncisión en los Estados Unidos, que ahora promedian el 55 por ciento (frente al 76 por ciento en las décadas de 1970 y 1980), caen a los niveles que ahora se ven en Europa (alrededor del 10 por ciento en promedio) durante la próxima década.

Comentario: Q & A con Arik V. Marcell, M. D., M. P. H.

Un experto en medicina para adolescentes en el Centro Infantil Johns Hopkins, Arik Marcell, M. D., M. P. H., analiza la actualización de la AAP sobre la circuncisión y el caso médico de este procedimiento en un recién nacido.

¿Por qué la AAP consideró necesario actualizar su política de circuncisión?Se han acumulado pruebas más recientes que no habían sido consideradas previamente por la AAP en su revisión de los beneficios y costos de la circuncisión, incluido el de su beneficio en la disminución de la transmisión del VIH y las ETS. La nueva política se basa en una revisión exhaustiva de la evidencia científica disponible, que muestra beneficios para la salud más claros de lo que se había entendido anteriormente. Los cambios más significativos desde la última recomendación en 1999 son nuevos estudios que demuestran un efecto protector de la circuncisión contra la adquisición de varias enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH, el herpes genital, el virus del papiloma humano (el virus que causa verrugas genitales, cáncer de pene y cáncer de cuello uterino) y la sífilis. La nueva póliza de la AAP establece que la solidez de los datos es suficiente para que la Academia defienda que el procedimiento esté cubierto por un seguro, algo que tampoco se mencionó en la declaración anterior (1999). La evidencia científica indica que los beneficios para la salud de la circuncisión masculina recién nacida superan los riesgos, agrega. Esta es una declaración más fuerte con respecto a los beneficios médicos de la circuncisión que la que se incluyó en la declaración de 1999, que refleja la evidencia científica que ha surgido desde entonces.

¿Ve consecuencias médicas en sus pacientes adolescentes no circuncidados?
Sí. Por ejemplo, los adolescentes varones no circuncidados y los adultos jóvenes pueden tener menos probabilidades de notar síntomas de ETS, debido a la cubierta del prepucio. He visto a muchos pacientes varones no circuncidados durante los exámenes físicos de rutina que tienen secreción asintomática de la uretra debido a gonorrea o clamidia que de otra manera no habrían sido diagnosticados. Esto es una amenaza para la salud del hombre y de sus parejas, ya que las ETS pueden causar infecciones ascendentes en el tracto reproductivo. Todavía estamos acumulando evidencia sobre el papel de las bacterias que se acumulan debajo del prepucio y que pueden ser compartidas entre parejas sexuales. La vaginosis bacteriana puede ser un ejemplo de esto. Otra preocupación incluye abordar cuestiones relacionadas con la higiene del prepucio y entre los hombres en el primer año de vida, un mayor riesgo de infecciones del tracto urinario.

Entonces, ¿los beneficios de la circuncisión se extienden a la edad adulta?
Sí. Contamos con datos científicos sustanciales para demostrar por qué es beneficioso, no solo en los primeros años de vida, sino más adelante en la vida, cuando la persona se vuelve sexualmente activa, con un menor riesgo de contraer VIH, sífilis, virus del papiloma humano y herpes genital, un menor riesgo de cáncer de cuello uterino en las parejas sexuales y un menor riesgo de cáncer de pene durante toda la vida. Los estudios africanos encontraron que la circuncisión reduce en aproximadamente un 50 por ciento el riesgo de transmisión del VIH.

¿Qué les dice a aquellos que, en foros públicos, equiparan la circuncisión con la mutilación genital femenina?Los dos procedimientos no son los mismos en absoluto. La ablación genital femenina es mutilación y no es circuncisión. La evidencia científica de la ablación genital femenina indica solo daños y ningún beneficio para la salud. En la circuncisión masculina, la anatomía y el procedimiento son diferentes. Se ha demostrado científicamente que la circuncisión masculina proporciona beneficios a la persona que se está circuncidando, y tiene un historial comprobado de seguridad cuando se realiza por un profesional de la salud capacitado utilizando un procedimiento estéril.

¿Cómo aconsejaría a los padres que consideren la circuncisión para su recién nacido?Los padres toman muchas decisiones importantes para sus hijos a diario y esta es una de ellas. Yo recomendaría que consulten al pediatra de su hijo, consideren la evidencia científica sobre los riesgos y beneficios del procedimiento, y luego sopesen esto con sus propias creencias éticas y religiosas para tomar esta decisión. Los estudios de salud conductual muestran que la mayoría de los hombres comienzan a tener relaciones sexuales antes de los 18 años. Al retrasar la circuncisión hasta la mayoría de edad, los hombres perderían parte del beneficio protector de la circuncisión, no se beneficiarían de la protección demostrada de la circuncisión contra las infecciones del tracto urinario durante el primer año de vida, y podrían experimentar más complicaciones si se realizan más adelante en la vida en comparación con el período del recién nacido, cuando el procedimiento es más seguro de realizar.

Arik V. Marcell, M. D., M. P. H., es un experto reconocido a nivel nacional en el campo de la salud preventiva y los servicios médicos para hombres adolescentes y adultos jóvenes. Dirige servicios para adolescentes y el Programa Título X en la Clínica Harriet Lane en el Centro Infantil Johns Hopkins. Forma parte de la facultad de la División de Pediatría General y Medicina del Adolescente y de los Departamentos de Pediatría y Población, Familia & Salud Reproductiva en la Universidad Johns Hopkins.

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