Para los Pacientes con Vitiligo, los nuevos tratamientos Ofrecen Esperanza

El enfoque es especialmente efectivo si se trata a las personas antes de que se destruyan todos los melanocitos en las áreas afectadas de la piel. «Si el 10 por ciento de las células permanecen, pueden ser inducidas a arrastrarse y repoblar el área despigmentada», dijo el Dr. Orlow.

Otra terapia que se basa en medicamentos utilizados para otras afecciones es la aplicación tópica de prostaglandina E2, una terapia para el glaucoma, en áreas localizadas de vitíligo. En dos estudios, seis meses de este tratamiento produjeron repigmentación de moderada a completa en la mayoría de los pacientes, informaron el Dr. Orlow y sus colegas en la investigación F1000.

Y en un estudio que utilizó el tratamiento tópico para el glaucoma latanoprost en combinación con UVB de banda estrecha, se produjo una repigmentación mayor que con cualquiera de las sustancias utilizadas solas.

Como la mayoría de las afecciones autoinmunes, el vitiligo es un trastorno adquirido. Rara vez nacen afectados los niños, aunque pueden ser genéticamente susceptibles a desarrollar un trastorno autoinmune. Personas con vitíligo, incluida la Em. El hijo de 51 años de Pavlides, a menudo tiene otros trastornos autoinmunes como enfermedad tiroidea, artritis reumatoide, diabetes o alopecia areata. En algunas familias, el encanecimiento prematuro del cabello es el resultado de una pérdida autoinmune de melanocitos en los folículos pilosos.

«Hay familias en las que las personas son propensas a afecciones autoinmunes, pero cada miembro tiene una diferente, y hay otras familias en las que varias personas tienen vitiligo, tal vez debido a algo diferente en sus células pigmentarias», dijo el Dr. Orlow.

El vitíligo puede aparecer por primera vez en la primera infancia o tan tarde en la vida como en los 80 años. No involucra ningún microorganismo y no es contagioso, a pesar de que en algunos países los pacientes con vitíligo son tratados como si tuvieran lepra. El trastorno generalmente comienza como pequeñas manchas blancas irregulares en la piel que se agrandan y cambian de forma gradualmente. Su expresión a menudo es provocada por un estrés físico, fisiológico o emocional, como una quemadura solar, ciertas exposiciones químicas, un accidente automovilístico o un divorcio. Sin embargo, la mayoría de las veces se desconoce el evento desencadenante.

Un mecanismo subyacente común es el estrés oxidativo, una incapacidad del cuerpo para neutralizar moléculas dañinas como los radicales libres con antioxidantes. Esto puede explicar el caso de un hombre cuyo vitiligo retrocedió cuando estaba tomando una dosis alta de una estatina para tratar el colesterol alto. Las estatinas tienen, entre sus efectos, la capacidad de eliminar los radicales libres.

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