Pensión Alimenticia: ¿Qué necesito Saber Antes del Divorcio?

Si está considerando un divorcio, es posible que tenga preguntas sobre la pensión alimenticia y si puede calificar para recibir pensión alimenticia o tener que pagar manutención. El artículo cubrirá los conceptos básicos de la pensión alimenticia en un divorcio. Si tiene preguntas específicas sobre su caso, debe comunicarse con un abogado local de derecho familiar para obtener asesoramiento.

La pensión alimenticia no es automática y no se ordena en todos los divorcios. Sin embargo, en los casos en que un cónyuge solicita una pensión alimenticia y un juez determina que una concesión de pensión alimenticia es apropiada, el cónyuge con mayores ingresos puede tener que pagar la pensión alimenticia durante los próximos años.

¿Qué Es la Pensión Alimenticia?

Algunos estados definen la pensión alimenticia como» manutención del cónyuge «o» manutención.»Cualquiera que sea la definición de pensión alimenticia que use su estado, la pensión alimenticia involucra pagos hechos por un cónyuge al otro. Un premio de manutención conyugal puede ser temporal mientras el divorcio está pendiente, o puede ser un premio permanente que forma parte de un decreto de divorcio. Los pagos de pensión alimenticia están diseñados para igualar los recursos financieros de una pareja que se divorcia. Un juez evaluará si uno de los cónyuges tiene una necesidad financiera demostrada y si el otro cónyuge tiene la capacidad de pagar la pensión alimenticia.

La pensión alimenticia se concede generalmente en los casos en que los cónyuges tienen un poder adquisitivo muy desigual y han estado casados durante mucho tiempo. Por ejemplo, es poco probable que un juez otorgue una pensión alimenticia si la pareja solo ha estado casada durante un año. De hecho, algunas leyes estatales prohíben los premios de pensión alimenticia a menos que la pareja haya estado casada durante cierto tiempo.

¿Cómo Funciona la Pensión Alimenticia?

Si se ordena la pensión alimenticia, puede ser en forma de un pago único, una transferencia de propiedad o pagos mensuales periódicos. Los pagos periódicos de pensión alimenticia son los más comunes y requieren que uno de los cónyuges pague una cierta cantidad al otro (llamado «cónyuge con manutención») cada mes.

Los premios de pensión alimenticia de suma global y la pensión alimenticia en forma de transferencia de propiedad generalmente no son modificables, lo que significa que no se pueden cambiar más tarde y no se pueden cancelar ni deshacer.

Una asignación de pensión alimenticia periódica o mensual finalizará en una fecha establecida por el juez, o cuando ocurra uno de los siguientes eventos:

  • el cónyuge con manutención se vuelve a casar
  • el cónyuge con manutención cohabita
  • cualquiera de los cónyuges muere, o
  • ocurre un evento significativo (como la jubilación de un cónyuge que paga o el nuevo trabajo bien remunerado de un cónyuge con manutención) un juez determina que la pensión alimenticia ya no es necesaria.

Al igual que con la mayoría de los problemas en su divorcio, usted y su cónyuge pueden llegar a un acuerdo sobre la cantidad y el tiempo que se pagará la pensión alimenticia. Si no puede estar de acuerdo, tendrá que presentar una moción formal (papeleo) ante un tribunal, solicitando pensión alimenticia. La corte programará una audiencia y después de la audiencia, un juez fijará los términos para usted. Desafortunadamente, pedirle a una corte que tome la decisión y completar una audiencia o juicio de pensión alimenticia le costará tiempo y dinero.

Reglas de la pensión alimenticia de divorcio

Si usted es el cónyuge que pide manutención, la pregunta de si califica para la pensión alimenticia generalmente se resuelve examinando sus propios ingresos o su capacidad de ganar si actualmente no está trabajando. Esto no es necesariamente lo que está ganando en el momento de ir a la corte, pero representa su potencial de ingresos. Por ejemplo, si uno de los cónyuges está capacitado como médico pero se tomó varios años para cuidar a los hijos y apoyar la carrera del otro cónyuge, un juez examinará el potencial de ingresos futuros de ese cónyuge. Tal vez ese cónyuge necesite apoyo inicial para reingresar a la fuerza laboral, pero no necesariamente una pensión alimenticia a largo plazo.

Después de un divorcio, es posible que también deba hacer algunos cambios en su vida y trabajo. Por ejemplo, si tiene un trabajo a tiempo parcial que no paga bien, es posible que deba intentar encontrar un empleo a tiempo completo en un campo que pague más. A veces se contrata a expertos llamados «evaluadores vocacionales» para que informen a la corte sobre las perspectivas de trabajo de un cónyuge que no ha tenido un empleo completo por un tiempo. El evaluador administrará pruebas vocacionales y luego comparará sus credenciales con empleadores potenciales o puestos de trabajo abiertos en su área para estimar cuánto ingreso podría ganar.

Impactos fiscales de la pensión alimenticia

Como parte de la revisión de impuestos de los Estados Unidos en 2017, los pagos de pensión alimenticia ya no son deducibles de impuestos para el cónyuge que paga, y los pagos de pensión alimenticia recibidos no contarán como ingresos imponibles para el cónyuge a cargo. Esto es una desviación de cómo se trató la pensión alimenticia durante décadas. Estas nuevas reglas tributarias se aplican a cualquier acuerdo de pensión alimenticia o orden de divorcio emitida después del 31 de diciembre de 2018.

En última instancia, estos cambios benefician a los cónyuges que reciben pagos de pensión alimenticia, ya que ya no tienen que pagar impuestos sobre la pensión alimenticia recibida. Un cónyuge que paga la pensión alimenticia pierde los beneficios fiscales de esos pagos. Debido a que estos cambios tributarios pueden tener un impacto importante en las finanzas de cada cónyuge, muchos tribunales ahora consideran las implicaciones tributarias de la pensión alimenticia al decidir cuánta pensión alimenticia es apropiada.

Cada cónyuge debe mantener registros precisos de cualquier pensión alimenticia pagada o recibida. Parte del impetusetu detrás de los cambios tributarios a la pensión alimenticia fue minimizar las discrepancias tributarias entre los cónyuges que deducían los pagos de pensión alimenticia, mientras que algunos cónyuges a cargo no reconocían los pagos como ingresos (o no los recibían en absoluto). En otras palabras, algunos cónyuges que pagaban o recibían la pensión alimenticia no decían la verdad sobre los impuestos y era demasiado trabajo para el IRS localizar al culpable.

Hacer cumplir un pago de pensión alimenticia

Un cónyuge al que se le ordena pagar pensión alimenticia en un divorcio puede preguntarse » ¿cuándo tiene que pagar pensión alimenticia?»La respuesta es cuando sea necesario. La pensión alimenticia comienza tan pronto como el juez firma una orden de divorcio que la requiere.

Un cónyuge que se niegue a hacer los pagos de pensión alimenticia requeridos puede ser declarado en desacato al tribunal. Esto significa que el cónyuge que recibe la pensión alimenticia puede presentar una demanda (moción) contra el cónyuge que se niega a pagar la pensión alimenticia. La corte establecerá una audiencia para determinar por qué no se están haciendo los pagos. Los tribunales de derecho de familia tienen varias herramientas a su disposición para hacer cumplir los pagos de pensión alimenticia, y un cónyuge moroso podría enfrentar multas y sanciones por no pagar la pensión alimenticia de acuerdo con los términos del decreto de divorcio. Un tribunal también puede ordenar a un cónyuge que pague la pensión alimenticia retroactivamente para compensar los pagos pendientes.

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