¿Portfolio Recovery Associates intentó cobrarle una deuda? La compañía acepta un acuerdo de 4 4 MILLONES con Mass. AG por prácticas’ engañosas e injustas ‘

George Cooley dice que los cobradores de deudas lo han estado persiguiendo durante años, a pesar de que vive con discapacidad del Seguro Social y solo $1,300 al mes.

Cooley, de 66 años, ha estado haciendo pagos de deudas de 1 15 al mes, todo lo que podía pagar, por deudas antiguas que acaba de descubrir que las compañías ni siquiera deberían haberlo perseguido.

«Es una locura», dijo Cooley, quien usa una silla de ruedas para moverse y reside en Springfield, en viviendas para personas con discapacidades. «Vives de 1.300 dólares al mes. Es imposible conseguir el dinero para pagar a esta gente. Ojalá pudiera.»

Cooley es una de las miles de personas que están recibiendo ayuda de la oficina del Fiscal General de Massachusetts, que negoció un acuerdo de settlement 4 millones con una de las compañías de cobro de deudas más grandes del país.

La oficina del fiscal general dijo que la compañía, con sede en Virginia, Portfolio Recovery Associates LLC, utilizó «prácticas engañosas e injustas de cobro de deudas», incluido el intento de cobrar deudas que la compañía no pudo probar que se debían.

La Cartera de deudas de Cooley tiene ocho y nueve años, lo que significa que están más allá del estatuto de limitaciones, según la oficina del fiscal general.

A pesar de la ayuda de la oficina del fiscal general, los cobradores de deudas siguen tras él, dijo Cooley, quien pasó 24 años como conductor de autobús escolar en Springfield.

«Con suerte podemos manejar todo y podemos detener esto», dijo Cooley. «Las personas se lesionan o cualquiera que sea el caso, se enferman. No es su culpa. Simplemente sucede. Y ahí es donde estoy … Sólo soy uno de miles.

Compras de cartera de préstamos en mora, cuentas de tarjetas de crédito, préstamos para automóviles y otras deudas de acreedores con un gran descuento y deudas cobradas «agresivamente» de consumidores con cartas y llamadas telefónicas repetidas. La compañía también utilizó bufetes de abogados para llevar a los consumidores económicamente indigentes a los tribunales, según una declaración de la oficina del fiscal general.

Como resultado del acuerdo del fiscal general, Portfolio ha acordado dejar de cobrar ciertas deudas y cambiar sus prácticas comerciales, dijo el comunicado.

«Este importante comprador de deuda nacional violó sistemática y repetidamente nuestras leyes, mintió a consumidores vulnerables con ingresos exentos y cobró deudas que ni siquiera pudieron probar que se debían», dijo la Fiscal General de Massachusetts, Maura Healey. «Este importante acuerdo nos permitirá devolver dinero a los bolsillos de miles de familias de Massachusetts que fueron objeto de las prácticas ilegales de esta compañía.»

En su acuerdo, la oficina del fiscal general afirma que Portfolio violó la ley de protección al consumidor del estado y las regulaciones de cobro de deudas de al menos tres maneras: exigiendo que los consumidores paguen deudas que Portfolio no pudo justificar, engañando a los consumidores sobre las protecciones para las fuentes de ingresos exentas, y omitiendo verificar rutinariamente la exactitud de la cartera de información al consumidor reportada a las agencias de informes de crédito.

La oficina de Healey comenzó a investigar la cartera después de recibir cientos de quejas de los consumidores.

Una investigación indicó que Portfolio se involucró en prácticas engañosas que eran perjudiciales para los consumidores de bajos ingresos, ancianos y discapacitados. La compañía perseguía rutinariamente a los consumidores con solo fuentes de ingresos exentas, como el seguro social, la discapacidad del seguro social y el ingreso de seguridad suplementario, dijeron las autoridades.

«Los consumidores que le dijeron a Portfolio que solo dependían de ingresos exentos fueron presionados por la compañía para que pagaran el dinero que deberían haber tenido derecho a conservar», se lee en el comunicado.

La cartera a menudo carecía de pruebas de que los consumidores realmente adeudaban las deudas que cobraba, lo que hacía que la Cartera fuera tras el consumidor equivocado o la cantidad equivocada de deuda. La compañía tampoco informó a los clientes sobre sus derechos a solicitar una prueba de deuda o a proporcionar esa prueba de deuda cuando la solicitaron los clientes, según la oficina del fiscal general.

Además, la oficina del fiscal general dijo que Portfolio fue tras las deudas que ya habían sido pagadas o eran tan antiguas que estaban más allá del estatuto de limitaciones y legalmente inaplicables

Portfolio hará cambios en sus prácticas comerciales además del acuerdo de settlement 4 millones. La oficina del fiscal general dijo que esos cambios incluyen:

  • Dejar de cobrar a los consumidores que solo tienen ingresos exentos e informar proactivamente a los consumidores de las protecciones para los ingresos exentos según lo exigen las regulaciones estatales
  • Obtener documentación que demuestre que una deuda es válida antes de intentar cobrar a un consumidor, informar a los consumidores cuando sus deudas son demasiado viejas para cobrarlas legalmente y abstenerse de llamar a los consumidores más de dos veces en un período de siete días
  • Abstenerse de reportar una deuda a una agencia de informes de crédito que no pueda fundamentar e investigar cuando los consumidores cuestionen la exactitud de la información informa a las agencias de informes de crédito

La oficina del fiscal general se pondrá en contacto por correo con cualquier consumidor que sea elegible para el reembolso del acuerdo de Cartera, dijeron los funcionarios.

Cualquier persona que tenga preguntas o inquietudes sobre las prácticas de cobro de deudas puede ir en línea para obtener más información sobre el cobro justo de deudas, llamar a la línea directa para consumidores del Fiscal General al 617-727-8400 o presentar una queja en línea.

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