Pregunte a un ingeniero

¿Se puede convertir el sonido en energía útil?

Los sonidos más fuertes que puedes soportar en realidad no tienen mucha energía en ellos Por Sarah Jensen

Párate junto a la rampa de entrada de una autopista concurrida en hora punta o entra en una tienda de ropa American Eagle y lo primero que notarás es el ruido. El ruido puede parecer ensordecedor, y es tentador imaginar canalizar esa energía sonora hacia una forma de encender farolas y automóviles eléctricos, o al menos cargar su teléfono inteligente.

«Definitivamente hay energía contenida en ese sonido», dice David Cohen-Tanugi, vicepresidente del Club de Energía del MIT y becario John S. Hennessy en el Departamento de Ciencia de Materiales e Ingeniería del MIT. «Pero la densidad de la energía es muy baja, y no hay forma de capturarla toda. Tendrías que tener un ruido obsceno y continuo para que la cosecha valga la pena.»

Lo que el oído humano percibe como cacofonía retumbante, el rugido de un motor de tren o el gemido de un taladro neumático, solo se traduce en aproximadamente una centésima de vatio por metro cuadrado. En contraste, la cantidad de luz solar que llega a un punto determinado de la tierra es de aproximadamente 680 vatios por metro cuadrado. «Eso es muchos órdenes de magnitud más», explica Cohen-Tanugi. «Es por eso que es más eficiente recolectar y almacenar la luz solar utilizando paneles solares que cosechar energía del sonido. Y la densidad de energía en el petróleo y el gas es órdenes y órdenes de magnitud más alta, lo que hace que la generación de energía a partir de esas fuentes sea aún más rentable.»

Eso no quiere decir que los investigadores no estén examinando formas de transferir el ruido ambiental a energía eléctrica. Los trenes y el metro que pasan no solo son ruidosos, sino que sus alrededores vibran y vibran a medida que pasan, y parte de la emoción de un concierto de rock es sentir el temblor de todo el auditorio. «Hay una fuerte interacción entre las vibraciones a través del medio que escuchas (aire o agua) y los objetos físicos que te rodean», dice Cohen — Tanugi. «Es perfectamente concebible absorber ese movimiento y recoger energía utilizable. No vas a alimentar una ciudad con él, pero puedes alimentar dispositivos pequeños.»

Cita el trabajo de las instalaciones con sede en Londres: Innovate, una firma de investigación arquitectónica que investiga formas de convertir las vibraciones ambientales en electricidad. A medida que las multitudes caminan por centros comerciales, estadios deportivos y otras áreas de alto tráfico, pequeños generadores hidráulicos debajo de las baldosas del piso de la compañía capturan las vibraciones de sus pasos, y generan suficiente electricidad para alimentar las estaciones de carga de teléfonos cercanas e iluminar la señalización electrónica y la publicidad.

Aunque todavía está en fase de investigación, esta tecnología podría significar una nueva era en la generación y conservación de energía. «La recolección de ruido acústico tiene que ver más con vibraciones mecánicas que con el sonido en sí mismo», dice Cohen-Tanugi. «La idea está definitivamente ahí, y es bastante prometedora.»

Gracias a Sateesh Smart, de 20 años de la India, por esta pregunta.

Enviado el: 15 de noviembre de 2011

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