¿Puede un individuo Presentar una demanda HIPAA?

Específicamente, en la demanda HIPAA, el demandante alegó Back

Una copia de seguridad por un segundo.

Esta demanda HIPAA nunca fue presentada. Resulta que, después de todo, no te enteraste. O tal vez fue archivado, pero fue desestimado. De hecho, cada vez que un demandante individual demanda a un proveedor de atención médica demandado, basado en una violación de la HIPAA, el tribunal en el que el demandante presenta el caso desestimará la «demanda de HIPAA».»

¿Por qué no puedo Presentar una Demanda HIPAA?

Porque ni la ley HIPAA ni las regulaciones que implementan la ley, prevén lo que la ley llama un derecho de acción privado.

Un derecho de acción privado es un derecho que posee un individuo para hacer cumplir la violación de una ley en un tribunal. Bajo una acción privada, la persona que reclama una violación presenta una demanda, nombrándose a sí misma como demandante y nombrando a la entidad que supuestamente violó la ley como demandada. Por lo general, el demandante inicia la demanda presentando una citación (una notificación al demandado de que se está presentando una demanda contra el demandado) y una demanda (un documento legal que detalla las leyes y derechos que el demandante reclamó que se violaron, y que contiene una descripción del recurso – dinero o una orden judicial, por ejemplo – que el demandante busca).

Si una ley federal (también conocida como «estatuto») establece específicamente que una persona privada puede hacer valer sus derechos bajo esa ley, la persona tiene un derecho privado de acción y puede presentar una demanda.

Si una ley federal establece específicamente que una persona privada NO puede presentar una demanda (porque, por ejemplo, según la ley, el trabajo de hacer cumplir la ley se le da exclusivamente al gobierno federal), entonces la persona no tiene un derecho privado de acción y no puede demandar.

Pero, ¿qué pasa si una ley federal no dice nada de una u otra manera sobre si una persona puede presentar una demanda para hacer valer sus derechos bajo la ley?

Aquí no hay demandas HIPAA

Muchas leyes federales están redactadas exactamente de esta manera, es decir, no establecen, de una manera u otra, si se pueden presentar demandas civiles bajo esas leyes.

La regla general, desarrollada por los tribunales federales a lo largo de los años, es la siguiente: cuando una ley federal no dice nada sobre si un individuo puede presentar una demanda de una manera u otra, en términos generales, la persona no puede presentar la demanda.

HIPAA es una ley de «no dice nada de una manera u otra». Sus términos no mencionan nada sobre demandas individuales, de una manera u otra.

Sin embargo, de vez en cuando, a pesar de las implicaciones de esto, no se permiten demandas, una persona entablará una demanda solicitando daños monetarios contra una entidad de atención médica, sobre la base de una «violación de HIPAA».»

Por ejemplo, hace varios meses, un paciente de LabCorp presentó una demanda en el tribunal federal de distrito (tribunal federal de primera instancia). La paciente demandante alegó que se sometió a pruebas de laboratorio en el Hospital Providence con sede en Washington D. C. Ella alegó que ella se encargó de presentar la información médica en un equipo de admisión de la estación que ella alegó fue dentro de earsight y de la vista de otro paciente a través de la cerca de la ingesta de la estación.

Antes de presentar la demanda, el primer paciente envió una carta al Hospital Providence, argumentando que el incidente en la estación de admisión de computadoras constituía posibles violaciones de las Reglas de Privacidad y Seguridad de la HIPAA.

El paciente, insatisfecho con la respuesta del hospital, presentó una queja ante la Oficina de Derechos Civiles (OCR, por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés), afirmando que LabCorp supuestamente no hizo «adaptaciones públicas» adecuadas para garantizar que las instalaciones que cumplen con la HIPAA violaran las Reglas de Privacidad y Seguridad de la HIPAA.

La presentación de esta queja no fue inusual. Las regulaciones de HIPAA permiten expresamente a las personas presentar quejas ante la Oficina de Derechos Civiles (OCR) del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS). En la queja, el paciente debe nombrar la entidad cubierta o el socio comercial involucrado y describir los actos u omisiones que el paciente cree que violaron los requisitos de las Reglas de Notificación de Privacidad, Seguridad o Incumplimiento. A continuación, la Oficina investiga las acusaciones y, cuando termina de investigar, emite una carta en la que describe la resolución de la investigación.

En este caso, la OCR, después de su investigación, informó a la paciente que no tomaría más medidas sobre su queja, porque, según la determinación de la OCR, los derechos de HIPAA de la paciente no fueron violados ni por el hospital ni por LabCorp.

La paciente, sin inmutarse por este hallazgo, presentó su demanda en un tribunal federal, con su única reclamación consistente en una alegación de que LabCorp violó sus derechos de Privacidad y Seguridad de la HIPAA.

El tribunal desestimó su demanda HIPAA. La corte, en su sentencia, declaró::

» La presunta violación de la HIPAA por parte de LabCorp es la única causa de acción incluida en el caso, y dado el claro consenso entre los tribunales que han abordado la cuestión, no existe ninguna acción privada bajo la HIPAA, el paciente no ha declarado una reclamación sobre la cual se pueda otorgar una reparación.»

La jerga legal del tribunal se traduce simplemente en lo siguiente: No existe un derecho de acción privado HIPAA. La ley no permite que la demanda HIPAA del demandante siga adelante. Por lo tanto, la demanda HIPAA debe ser desestimada.

Este caso reafirmó el precedente de que los pacientes individuales no pueden presentar una demanda de HIPAA (una demanda por supuestas violaciones de HIPAA), porque no hay un lenguaje en la ley o regulaciones de HIPAA que permita un derecho de acción privado. Más bien, como han sostenido los tribunales, solo la Oficina de Derechos Civiles y los fiscales generales estatales pueden presentar demandas contra organizaciones de atención médica por supuestas violaciones de la HIPAA.

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