¿Qué es la antropología?

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La antropología es el estudio de las personas de todo el mundo, su historia evolutiva, cómo se comportan, se adaptan a diferentes entornos, se comunican y socializan entre sí. El estudio de la antropología se ocupa tanto de las características biológicas que nos hacen humanos (como la fisiología, la composición genética, la historia nutricional y la evolución) como de los aspectos sociales (como el idioma, la cultura, la política, la familia y la religión). Ya sea que estudien una comunidad religiosa en Londres o fósiles evolutivos humanos en los Emiratos Árabes Unidos, los antropólogos se preocupan por muchos aspectos de la vida de las personas: las prácticas cotidianas, así como los rituales, ceremonias y procesos más dramáticos que nos definen como seres humanos. Algunas preguntas comunes planteadas por la antropología son: ¿cómo son diferentes las sociedades y cómo son iguales? ¿cómo ha dado forma la evolución a nuestra forma de pensar? ¿qué es la cultura? ¿hay universales humanos? Al tomarse el tiempo para estudiar la vida de las personas en detalle, los antropólogos exploran lo que nos hace singularmente humanos. Al hacerlo, los antropólogos tienen como objetivo aumentar nuestra comprensión de nosotros mismos y de los demás.

¿Qué hacen los antropólogos?

Mientras que algunos postgraduados en antropología pasan a trabajar como profesores o investigadores dentro de la academia, un número significativo está encontrando cada vez más empleo en una variedad de sectores, que van desde la educación, la caridad y el desarrollo internacional, hasta las profesiones relacionadas con la medicina y la salud, el cine y los negocios. A menudo, los antropólogos no siguen trayectorias profesionales lineales, sino que se involucran en varios proyectos en sectores profesionales que se solapan con frecuencia. Eche un vistazo a nuestra sección de trayectorias profesionales para obtener estudios de casos, sitios web e información sobre carreras en antropología.

Estudiar antropología

Tanto a nivel de pregrado como de posgrado, estudiar antropología imparte un conjunto único de habilidades para trabajar con personas. Comprender en profundidad las diferencias culturales y étnicas y aprender cómo las perspectivas, creencias y prácticas de las personas encajan en un contexto social, político y económico más amplio es crucial en el mundo globalizado de hoy. Echa un vistazo a nuestra sección de experiencia de estudio & para obtener información sobre una amplia gama de programas que van desde preuniversitarios hasta educación a distancia y cursos cortos nocturnos.

Conceptos erróneos comunes sobre la antropología

La antropología como sujeto no es bien conocida entre la población general en Gran Bretaña. Como la antropología no se ha enseñado hasta ahora en la escuela secundaria (excepto como una opción dentro del Bachillerato Internacional), la exposición del público en general británico a la antropología tiende a limitarse a museos, artículos ocasionales de periódicos o programas de televisión cuyo objetivo principal es el entretenimiento. El resultado es que persisten muchos conceptos erróneos sobre la antropología. Uno común es que la antropología se trata principalmente de «huesos y fósiles». Estas son, de hecho, la preocupación especial de los antropólogos biológicos y evolutivos, que utilizan la evidencia de restos humanos y sitios vivos para reconstruir los cuerpos, las dietas y los entornos de nuestros antepasados prehumanos. La antropología social y cultural, sin embargo, se ocupa de las relaciones sociales en el «aquí y ahora». Un segundo concepto erróneo es que los antropólogos sociales estudian exclusivamente a los pueblos «tribales» en áreas «remotas», cuyas prácticas culturales se perciben como «exóticas». Si bien es cierto que algunos antropólogos llevan a cabo sus investigaciones en lugares alejados de los centros metropolitanos, hay muchos otros que realizan investigaciones en sus ciudades de origen, en entornos urbanos o en el lugar de trabajo industrial. Un tercer error es que la antropología y la arqueología son la misma cosa. En América del Norte, la arqueología se considera una rama de la antropología, mientras que en Gran Bretaña, la arqueología se considera una disciplina hermana separada de la antropología. En términos generales, la arqueología trata de personas y culturas del pasado cercano o lejano, y la antropología social trata de pueblos y culturas actuales.

Citas sobre antropología

«La antropología exige la mentalidad abierta con la que uno debe mirar y escuchar, grabar con asombro y asombro aquello que uno no habría podido adivinar»

Antropóloga Margaret Mead (1901-1978)

«El propósito de la antropología es hacer que el mundo sea seguro para las diferencias humanas»

Antropóloga Ruth Benedict (1887-1948)

«La antropología es la más humanista de las ciencias y la más científica de las humanities »

Antropólogo Alfred L. Kroeber (1876-1960)

Recursos recomendados

Películas

Vea nuestro video ‘Dentro de la Antropología’ para una breve introducción a la disciplina. La película fue producida por Ed Owles y Cinzia Rocchi para el Día de Antropología de Londres en 2006. Para ver más películas educativas de la RAI, visite nuestro canal de YouTube.

El siguiente tráiler es para Duka’s Dilemma una excelente película etnográfica que es distribuida por el Real Instituto Antropológico.

DUKA’S DILEMMA

Director Jean Lydall, Kaira Strecker
Estreno 2001
Duración 87 minutos
Ubicación Etiopía / África
Grupo étnico Hamar
Idioma Hamar & Inglés
Premios/reconocimientos Ganador del Premio RAI de Cine 2003

El cineasta y antropólogo Jean Lydall ha ha estado haciendo películas con la comunidad Hamar del sur de Etiopía desde la década de 1970. En 2001 regresó con su hija y su nieto para seguir la historia de la vida de Duka. Entrevistas sinceras revelan la compleja dinámica familiar cuando el esposo de Duka, Sago, toma una segunda esposa, Boro. Esta película ofrece un retrato familiar íntimo y personal que captura la ambivalencia de Duka al compartir su hogar y su esposo. El suspenso silencioso solo se intensifica cuando la suegra de Duka comienza a provocar problemas. Los puntos culminantes de la película incluyen el nacimiento del hijo de la nueva esposa y una acalorada disputa entre la suegra y su hijo, que conduce a la construcción de una nueva casa.

La RAI tiene una de las colecciones de películas antropológicas más extensas de Europa que están disponibles para la venta o el alquiler.

Libros

Humanity: An Introduction to Cultural Anthropology 9th Edition
Peoples, J. And Bailey, G. (Wadsworth, 2011)

¿Qué es la antropología?Eriksen, T. H. (Pluto Press, 2004)

Introducing Anthropology 3rd Edition
Davies, W. M. (Totem Books, 2006)

General
La definición de Antropología de la Asociación Antropológica Americana.

Sapiens-una revista digital sobre el mundo humano con una gama de artículos accesibles

Una serie de tutoriales sobre antropología biológica y cultural creados por el Dr. Dennis O’Neil.

anthropology.net -un blog que promueve y facilita los debates, revisa la investigación, extiende la administración de los recursos y difunde el conocimiento de la antropología.

anthrodendum (anteriormente llamado Savage Minds) un blog grupal dedicado a «hacer antropología en público», que proporciona una discusión relevante y bien escrita de antropología sociocultural que todos encontrarán accesible.

Organizaciones, Asociaciones y Sociedades profesionales
La Asociación Antropológica Americana – la asociación más grande del mundo de individuos interesados en el avance de la antropología como la ciencia que estudia a la humanidad en todos sus aspectos, a través de la investigación arqueológica, biológica, etnológica y lingüística

La Asociación de Antropólogos Sociales del Reino Unido y la Commonwealth-La ASA tiene como objetivo promover el estudio y la enseñanza de la antropología social, presentar los intereses de la antropología social y mantener su estatus profesional.

La Asociación Antropológica Europea – una organización científica que tiene como objetivo promover la investigación y la enseñanza en antropología en los diferentes países europeos y promover el intercambio de información, talleres, congresos científicos y escuelas a nivel de posgrado

La Asociación Europea de Antropólogos Sociales-una asociación profesional abierta a todos los antropólogos sociales titulados o que trabajen en Europa.

La Unión Internacional de Ciencias Antropológicas y Etnológicas (IUAES) – una organización mundial de científicos e instituciones que trabajan en los campos de la antropología y la etnología, pero también de interés para arqueólogos y lingüistas, entre otros. I

El Real Instituto Antropológico de Gran Bretaña e Irlanda (RAI) – es la asociación académica más antigua del mundo dedicada al fomento de la antropología (el estudio de la humanidad) en su sentido más amplio e inclusivo.

Consejo Mundial de Asociaciones Antropológicas (WCAA) – red de asociaciones nacionales e internacionales que tiene como objetivo promover la comunicación y la cooperación en antropología a nivel mundial

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