¿Qué es realmente un «Brote Psicótico con la Realidad»?

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Crédito de la imagen: New York Daily News

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Los terribles acontecimientos recientes en una sala de cine de Colorado han suscitado preguntas sobre cómo una persona que parece ser una persona altamente funcional, un neurocientífico en este caso, puede convertirse en un asesino en masa psicótico, aparentemente sin previo aviso. Esto me ha hecho preguntarme sobre el término «psicosis» en sí y si realmente tenemos una buena idea de lo que significa.

Para insight, me he dirigido a un colaborador de Forbes, Todd Essig, psicólogo licenciado en el Estado de Nueva York, Psicoanalista de Entrenamiento y Supervisión en el Instituto William Alanson White y Profesor Asistente Clínico en Psiquiatría en el Colegio Médico de Nueva York. También es un gran escritor que realmente conoce sus cosas, como cualquiera que lea su blog de Forbes, Managing Mental Wealth, ya lo sabe.

DiSalvo: Cuando escuchamos el término «ruptura psicótica con la realidad», ¿qué significa eso realmente?

Essig: Lo primero que hay que entender es que la psicosis no es una cosa. Es multidimensional en su descripción y tiene múltiples causas. Con frecuencia, la causa es una enfermedad mental grave, como esquizofrenia, trastorno bipolar, depresión mayor, trastorno delirante, además de ser un síntoma transitorio de una variedad de trastornos de la personalidad. Algunos se vuelven psicóticos por tomar drogas ilegales, como sales de baño. Además, varias afecciones médicas pueden causar psicosis. Algunos consumen medicamentos psiquiátricos incorrectamente, como benzodiacepinas y estimulantes. Y luego están los medicamentos generales, como los esteroides, que pueden causar una reacción psicótica.

En términos de lo que significa, un «brote psicótico con la realidad» significa perder el contacto con la realidad, como escuchar, ver, saborear, oler o sentir algo que no tiene una correlación externa (es decir, alucinaciones) o creer que algo es cierto que es falso, fijo y fantástico (es decir, una ilusión) o ser incapaz de secuenciar los pensamientos o controlar un vuelo de ideas que se vuelve cada vez más tangencial (es decir, una ilusión). pensamientos desordenados), o emociones violentamente inconsistentes con la realidad externa (como catatonia, los vuelos salvajes de alguien en un episodio maníaco, o una ausencia completa de afecto).

¿Es esto realmente un «chasquido» abrupto con la realidad?

Aparte de lo que puede ocurrir con algunos medicamentos, las personas en realidad no «chasquean».»Snap implica un interruptor de encendido / apagado. Pero para la mayoría de las personas que sufren de una enfermedad que tiene síntomas psicóticos o de un mal uso de drogas, ilícitas o recetadas, sería más preciso describirlo como una diapositiva que como un chasquido, con algunas diapositivas más empinadas que otras.

Por lo que parece que nuestras suposiciones típicas sobre la psicosis no son del todo acertadas.

Sí, la psicosis es en gran medida mal entendida en nuestra sociedad, aunque la mayoría la conoce cuando la ve. En resumen, la psicosis tiene múltiples causas y muchas características diferentes. Lo que comparten es que la persona pierde el contacto con la realidad externa. Esto generalmente toma la forma de alucinaciones, delirios, pensamientos desordenados y alteraciones en el afecto. Aparte de las psicosis transitorias inducidas por drogas, la gente no entra en psicosis, se desliza. Y pueden entrar y salir, de ida y vuelta. Las personas pueden recuperarse, y de hecho lo hacen, a veces de forma temporal y a veces de forma permanente. Una «ruptura» psicótica no es en absoluto una situación de Humpty-Dumpty; la gente se vuelve a juntar de nuevo.

¿Ciertos tipos de personalidad son más propensos a tal ruptura?

No quiero esquivar, pero esta es una pregunta complicada. La personalidad es algo así como lo que somos. Pero la psicosis es un síntoma de una enfermedad que tiene una persona. Por ejemplo, la esquizofrenia o el trastorno bipolar pueden afectar a cualquiera.

Como antecedentes hay trastornos de personalidad en los que hay una mayor probabilidad de momentos de funcionamiento psicótico. Pero esto no es lo que generalmente se entiende por un brote psicótico. Más bien se trata de personas que sabemos que son increíblemente extravagantes o difíciles o problemáticas. Por ejemplo, una persona con trastorno límite de la personalidad puede ser tan ignorada emocionalmente cuando es abandonada por un ser querido que puede parecer francamente psicótica. Pero luego el ser querido regresa o su atención es captada por otra cosa y su pensamiento vuelve a encarrilarse.

Una persona con un trastorno de personalidad paranoico puede ser tan desconfiada que le haga pensar que es psicótica. Pero creer que todo el mundo está tratando de estafarlos no tiene la misma calidad que un delirio paranoico psicótico en el que existe una creencia falsa, fija y fantástica en una conspiración para implantar esporas de hongos shitake en el trabajo dental de uno.

¿Hay una progresión que otros puedan estar buscando para «predecir» cuando alguien se está deslizando hacia la psicosis?

Cuando alguien está entrando en un episodio psicótico, las personas con las que tiene contacto lo saben prácticamente. Se nota que algo está pasando. Desafortunadamente, las personas que sufren de un deslizamiento psicótico tienden a aislarse de modo que a menudo es imposible de predecir. En el trabajo de servicios de salud para estudiantes, el personal generalmente está bien sintonizado con quién de sus casos está haciendo bien, mejorando y disminuyendo.

El gran problema no es que nadie supiera que James Holmes, el tirador en el cine de Colorado, probablemente estaba gravemente enfermo con un problema de alcance psicótico. Más bien, no había nada que ver con el conocimiento. Incluso los individuos psicóticos conservan sus derechos básicos a rechazar tratamientos y a comprar tanta munición como quieran poseer.

¿Los brotes psicóticos siempre van acompañados de violencia?

Para nada. De hecho, las personas psicóticas por cualquier causa son mucho más propensas a ser víctimas de la violencia. Las personas que sufren de psicosis merecen nuestra compasión y ayuda, no nuestro miedo. Aquí hay una referencia que señala eso y luego también mira la asociación entre la psicosis y la violencia y lo que se puede hacer al respecto: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18940033

Lea más de Todd Essig en Managing Mental Wealth.

Puedes encontrarme en Twitter @neuronarrative y en mi sitio web, The Daily Brain.

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