Sint Maarten

Sint Maarten, también escrito San Martín, país dentro del Reino de los Países Bajos en las Antillas Menores, al noreste del Mar Caribe. Ocupa el tercio sur de la isla de San Martín.

Hoteles en Mahó Bay, Sint Maarten, Antillas Menores.
Hoteles en Mahó Bay, Sint Maarten, Antillas Menores.

© Philip Coblentz—Digital Vision/Getty Images

Los dos tercios septentrionales de la isla constituye la colectividad de ultramar francesa de Saint-Martin. La capital de Sint Maarten es Philipsburg, que es también el principal asentamiento.

San Martín
Sint MaartenEncyclopædia Britannica, Inc.

Los arawak y los caribes habitaban la isla antes de ser avistados por Cristóbal Colón el 11 de noviembre de 1493, día de la fiesta de San Martín de Tours. Fue reclamada por varias potencias europeas, en particular los holandeses y los franceses, que dividieron la isla en 1648. La parte holandesa de la isla se convirtió en parte de las Indias Occidentales Holandesas en 1828 y en 1845 fue uno de los seis territorios insulares holandeses en las Indias Occidentales que se sometieron a administración colectiva. En 1954, esos seis se reorganizaron en las Antillas Neerlandesas, convirtiéndose en parte integrante de los Países Bajos políticamente con autonomía en sus asuntos internos. Sin embargo, en 1986 uno de los miembros constituyentes, Aruba, decidió abandonar las Antillas Neerlandesas y establecer su propia autonomía dentro del Reino de los Países Bajos.

En 1989, la dirección política de Sint Maarten anunció su deseo de lograr la independencia completa lo antes posible, aunque finalmente Sint Maarten eligió permanecer dentro de los Países Bajos con un estatus que permitía un mayor grado de autonomía. En 2006, el pueblo de Sint Maarten acordó, junto con las otras islas y el gobierno de los Países Bajos, disolver las Antillas Neerlandesas; esto ocurrió el 10 de octubre de 2010. Sint Maarten y Curaçao se convirtieron, al igual que Aruba, en países del Reino de los Países Bajos.

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El jefe de Estado es el monarca holandés, representado por un gobernador, y el jefe de gobierno es el primer ministro. Un Consejo de Ministros, presidido por el primer ministro, forma la política del gobierno. Un ministro plenipotenciario de San Martín reside en los Países Bajos y representa al país en las reuniones del Consejo de Ministros de los Países Bajos. Sint Maarten tiene un Parlamento unicameral (Staten), con 15 miembros (sujetos a aumento hasta 21 miembros, dependiendo del crecimiento de la población) elegidos sobre la base de la representación proporcional para un mandato de cuatro años. Pueden votar todos los residentes de Sint Maarten de nacionalidad neerlandesa que tengan al menos 18 años de edad. Sint Maarten es independiente en asuntos internos, pero el gobierno de los Países Bajos es responsable de la defensa, las relaciones exteriores y otros asuntos externos similares. El poder judicial está formado por un Tribunal de Primera Instancia y un Tribunal de Justicia Común de Aruba, Curaçao, San Martín y Bonaire, San Eustaquio y Saba, que se ocupan de causas civiles y penales. El Tribunal Supremo de los Países Bajos es el tribunal de última instancia.

Sint Maarten: composición Nacional
Sint Maarten: National compositionEncyclopædia Britannica, Inc.

El interior de Sint Maarten es en su mayoría montañoso, inclinado hacia lagunas costeras, salinas y escamas de arena. El clima es cálido y soleado durante todo el año, con precipitaciones moderadas repartidas de manera bastante uniforme durante todo el año. Tanto el inglés como el holandés son idiomas oficiales. Un tercio de la población es católica romana, y hay proporciones más pequeñas pero significativas de Pentacostales y metodistas. Los adventistas y los hindúes constituyen minorías más pequeñas.

Sint Maarten: afiliación Religiosa
Sint Maarten: Religiosa affiliationEncyclopædia Britannica, Inc.
Sint Maarten: desglose por edades
Sint Maarten: Edad breakdownEncyclopædia Britannica, inc.

La economía se basa cada vez más en el turismo, ya que el gobierno fomenta la explotación de los recursos naturales más valiosos de la isla: sus playas limpias y su clima agradable. La moneda es el florín antillano de los Países Bajos, que eventualmente será reemplazado por un nuevo florín caribeño. El principal evento cultural anual de Sint Maarten es el Carnaval de varios días que se celebra en abril.

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