The ultimate lovely legs competition: the world’s nine most beautiful spiders

En caso de que te hayas perdido las noticias de la última revista de la Sociedad británica de Tarántulas, se ha descubierto una nueva araña bastante encantadora con patas iridiscentes de color azul eléctrico. Según se informa, la araña que habita en madrigueras ha sido «festejada por los expertos como una de las arañas más bellas que se hayan documentado», lo que llevó a la pregunta: ¿cuáles son las otras arañas más bellas que se hayan documentado?

Le preguntamos a Matthew Robertson, cuidador senior de invertebrados del Zoológico ZSL de Londres, quien hizo la advertencia: «La belleza no es el lado que tendemos a atacar desde aquí, aunque siempre es una ventaja si un animal es altamente carismático.»

Araña paracaídas de pavo real

Araña paracaídas de pavo real
Araña paracaídas de pavo real.

Esta tarántula grande (de unos 20 cm de ancho), lleva el nombre de sus patas metálicas de color azul púrpura y su hábito de saltar desde los árboles. Es una idea errónea común que las arañas grandes no son típicamente venenosas, dice Robertson; esta «puede producir una mordida bastante dolorosa al saltar en paracaídas hasta la parte superior de la cabeza», dice Robertson. «Por suerte», añade, «bueno, no por suerte», es extremadamente raro, y solo se encuentra en una pequeña zona de la India.

pavo real jumping spider

pavo real jumping spider
pavo real saltando de araña.

Las arañas saltadoras de pavo real son extraordinariamente coloridas, con el dibujo adicional, particularmente en comparación con la araña paracaídas de pavo real, de solo un par de milímetros de largo. Según los expertos, las arañas saltadoras se comportan como perros o gatos. «La conclusión es que no puedes vencerlos», dice Robertson. «No se trata solo de los hermosos colores, sino de lo que hacen con ellos. Son muy, muy carismáticos, incluso bastante lindos.»

Araña espejo o lentejuelas

Una araña espejo o Thwaiitesia argentiopunctat.
Una araña de espejo o Thwaiitesia argentiopunctat. Fotografía: Robert Whyte / Autor de Arañas de Australia www.arachne.org.au

Robert Whyte, un experto australiano en arañas, vio por primera vez a esta diminuta araña cuando su abdomen brillante captó la luz como una bola de cristal. El brillo plateado está hecho de guanina, un subproducto digestivo. «En lugar de excretarlo todo en el medio ambiente a través de su caca, parte de él se excreta en la superficie del intestino», dijo Whyte a Australian Geographic. Sin embargo, se ve muy bonito. La araña espejo es tan diminuta como una araña saltadora de pavo real, pero se dice que carece de su «presencia en pantalla».

Araña errante brasileña

Araña errante brasileña.
Araña errante brasileña.

Vagando por el nombre, vagando por la naturaleza: en 2014, uno de ellos surgió de una entrega de Waitrose de una familia del sur de Londres. No solo es venenosa, con una longitud de pata de unos 15 cm (6 pulgadas), también se sabe que es agresiva, ya que se mantiene firme donde otras especies podrían huir del peligro. Pero como Dave Clarke, cabeza de invertebrados del Zoológico de Londres de ZSL, argumentó en ese momento: «En realidad es una araña muy hermosa.»

Araña tejedora de orbe dorado de patas rojas

Araña telaraña de orbe dorado de patas rojas.
Araña orbe dorada de patas rojas.

Esta araña, que se encuentra en Sudáfrica, Madagascar y en otros lugares del Océano Índico, no es solo cuatro pares de bonitas piernas. Al igual que otros en la subfamilia Nephilinae, es conocida por sus redes de impresionante estabilidad estructural, lo suficientemente fuertes como para atrapar aves e incluso murciélagos. La telaraña también brilla oro en el sol, de ahí el nombre.

Avispa araña

Avispa araña.
Araña avispa.

Esta araña muy grande y colorida se asemeja a una avispa para protegerse de los depredadores, aunque no es peligrosa en sí misma. Su compromiso con la estética se extiende a su red, que tiene una tira en zigzag blanca ancha que corre por el centro sin un propósito funcional claro. También refleja la luz UV, lo que sugiere que puede ser para atraer polillas, dice Robertson, aunque «cada semana a alguien se le ocurre una nueva explicación para ello, o regurgita una vieja». La especie se ha vuelto más común en el sur de Inglaterra desde que llegó al Reino Unido desde el continente.

Cangrejo araña

Blanco cangrejo araña.Araña cangrejo blanca.

La araña cangrejo es menos encantadora que un delfín o un caballo, pero más encantadora de lo que su nombre podría llevar a esperar. (Lista de los cangrejos más bellos de próxima aparición. En lugar de tejer una telaraña, se oculta dentro de las flores para emboscar a su presa, cambiando su apariencia para que coincida. «Si viven de flores amarillas, tienden a ser amarillas», explica Robertson. «Se sientan allí esperando a que llegue una pobre abeja desafortunada, y luego las atrapan. Es bastante sombrío.»Para una gran variedad de tonos, agrega, «no se puede vencer a las arañas cangrejo».

Desertas wolf spider

Desertas wolf spider.
Araña lobo desertas. Fotografía: Emanuele Biggi

Esta, también conocida como Hogna ingens, es la araña favorita actual de Robertson. No es colorida,» pero tiene hermosas manchas blancas y grises», dice. «En realidad son muy bonitos cuando los conoces. Hay muchas miradas llamativas, pero no te dicen nada sobre su personalidad.»¿Cuál es? «Vicioso y agresivo.»Recaptura su tren de pensamientos. «¡Moteado! Esa es la palabra que uso.”

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