Trastorno de la rumia: El Trastorno de la Alimentación Del que Nunca ha oído Hablar

Si su hijo pequeño vomita regularmente alimentos no digeridos, podría tener un trastorno de la rumia, un trastorno de la alimentación que puede comenzar en la infancia o la primera infancia. Normalmente, el niño puede eructar o eructar antes de vomitar. Desafortunadamente, este patrón de vómitos a menudo se convierte en un hábito que puede conducir a la desnutrición si no se trata.

La causa del trastorno de rumiación no se conoce, dice Michelle I. Lupkin, PhD, Directora Clínica del programa de Trastornos de la Alimentación del Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York. «Puede suceder una vez, y luego se convierte en un comportamiento aprendido y se vuelve más común con el tiempo», explica. «Los niños no juzgan. Si les funciona, van con él.»

Los vómitos no ocurren solo una vez; el trastorno de rumiación siempre se caracteriza por la regurgitación repetida de alimentos durante un período de tiempo, explica Victor Fornari, MD, Director de Psicología Infantil y Adolescente, Zucker Hillside Hospital en Glen Oaks, Nueva York y Cohen Children’s Medical Center en New Hyde Park, Nueva York. «La comida puede volver a masticarse, volver a tragarse y luego escupirse», dice.

Trastorno de rumia Más notorio a la hora de comer

Una madre de Nueva Jersey de un niño de tercer grado compartió la historia de su hija desarrollando un trastorno de rumia como reacción a un miedo intenso e irracional al vómito. «Había un bicho estomacal en la escuela y ver a sus compañeros de clase vomitar a su alrededor fue extremadamente angustioso, traumático», dice la madre que pidió no ser identificada, y agregó que cuando su hija finalmente contrajo la enfermedad y comenzó a vomitar, las cosas se salieron de control.

«En su mente joven, pensó que no comer mucho reduciría, o eliminaría, su probabilidad de vomitar, por lo que tomaría algunos bocados de comida y escupiría el resto en su servilleta, lo que por supuesto resultó en pérdida de peso. También desarrolló la evitación escolar. Cuando la llevé al pediatra nos derivaron a un terapeuta.»

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Después de algunas sesiones con el terapeuta, el estudiante de 3er grado aprendió técnicas de comportamiento cognitivo y comenzó a comprender cómo funcionan los vómitos y la ansiedad. Esta comprensión le dio una sensación de control e hizo que todo el calvario fuera menos aterrador. A través de la terapia, el niño aprendió a superar su problema al enfrentar la situación desafiante y, en última instancia, superó su miedo.

Diagnóstico de Trastorno de rumia

El diagnóstico de trastorno de rumia se hace cuando hay regurgitación repetida durante al menos un mes que no es atribuible a otro problema gastrointestinal. «Los vómitos no ocurren en el contexto de anorexia o bulimia», dice el Dr. Lupkin.

Normalmente, dice, el trastorno de rumiación se diagnostica en la infancia y la primera infancia. «Es un trastorno raro en general», dice. «Es importante asegurarse de que la regurgitación no se deba a una afección médica subyacente.»

Aunque el trastorno de rumiación afecta a niños pequeños, también puede estar presente en adultos. En particular, las personas que tienen discapacidades intelectuales, trastornos del desarrollo y ansiedad severa están en mayor riesgo, dice el Dr. Fornari. «La preocupación por la comida y el peso también sirve como factor de riesgo», agrega.

El estrés también puede desempeñar un papel, dice el Dr. Fornari. «Y una vez que el comportamiento se desarrolla, se convierte en un hábito que debe romperse», dice.

«Es relativamente raro, pero estamos mejorando en la evaluación, por lo que estamos viendo un aumento en el número de niños que están siendo diagnosticados», explica el Dr. Lupkin.

Si los médicos sospechan un trastorno de rumia, se realizará un examen médico completo para descartar otros problemas médicos, dice el Dr. Fornari. Es importante no perderse nada que pueda ser significativo, dice el Dr. Lupkin, aunque a veces tanto el trastorno de rumiación como la enfermedad por reflujo pueden estar presentes juntos. Es fácil distinguir el trastorno de la rumia de otros trastornos de la alimentación, ya que los alimentos no se digieren cuando el paciente vomita, dice. (El nombre, trastorno de rumiación, proviene de la palabra «rumiar», que es lo que hacen las vacas cuando mastican alimentos sin digerir.)

El trastorno de rumiación no implica ninguna preocupación sobre el peso o la forma del cuerpo, dice el Dr. Lupkin. «A menudo, la regurgitación es involuntaria o con falta de conocimiento de las causas», explica. «En el trastorno de la rumia, los pacientes regurgitan alimentos previamente consumidos. A menudo, pueden volver a masticar y tragar alimentos que han sido regurgitados.»

La bulimia nerviosa, por otro lado, se diagnostica más comúnmente a partir de la adolescencia. «Hay preocupaciones significativas sobre el peso o la forma de un paciente, y cómo se siente una persona sobre su cuerpo o peso afecta significativamente su autoestima», dice el Dr. Lupkin. Para cumplir con los criterios de bulimia, los pacientes deben participar en un episodio de atracón al menos una vez a la semana, seguido de un período de purga. «La purga se usa como una forma de tratar de perder peso y ‘deshacerse’ de los alimentos que pueden haberse comido en un episodio de atracón», dice el Dr. Lupkin.

En cuanto a una posible asociación entre el trastorno de rumiación y los síntomas de salud mental, «En los niños con trastorno de rumiación, puede haber angustia por el trastorno, que puede estar asociado con el desarrollo de ansiedad o depresión», dice el Dr. Lupkin. «También se convierte en un problema en los niños en edad escolar, ya que pueden ser ridiculizados por sus compañeros por estos comportamientos.»

Tratamiento del Trastorno de rumiación

La buena noticia es que el trastorno de rumiación es tratable, dice el Dr. Lupkin. Siempre se debe tratar, dice, porque además de los problemas de desnutrición, el trastorno de rumiación puede tener implicaciones sociales.

La respiración diafragmática profunda es muy efectiva, explica el Dr. Lupkin. La paciente aprende a hacer esta respiración y luego puede practicarla por su cuenta. Incluso los niños pueden aprender a hacer esta técnica de respiración, dice.

«Con un niño pequeño, puede decirle que se ponga las manos en el estómago o un pedazo de papel en el estómago», dice. «Luego se les enseña a respirar profundamente a través del diafragma. Saben que lo están haciendo bien cuando el pedazo de papel se mueve hacia arriba y hacia abajo.»

Una vez que dominan la técnica de respiración, los síntomas del trastorno de rumia pueden detenerse rápidamente, dice el Dr. Lupkin. «La respiración se convierte en un nuevo comportamiento aprendido que puede prevenir la capacidad de regurgitar los alimentos», dice. «Y con el tiempo, solo hacer la respiración evitará la regurgitación.»

Un padre puede trabajar con un psicólogo u otro terapeuta que se especialice en técnicas de comportamiento, explica el Dr. Lupkin. «Los padres pueden entrenar a los niños para que participen en la respiración diafragmática cuando notan que el niño regurgita», dice. «Con niños más pequeños o aquellos con discapacidades cognitivas más significativas, se pueden usar otras técnicas de distracción y comportamiento para reducir la frecuencia de regurgitación.»

Si se cree que la ansiedad es la causa del trastorno de rumia, la terapia conductual también puede ser útil, y cuando el paciente es un niño pequeño, supervisar sus comidas puede ser útil, dice el Dr. Fornari.

«Si la supervisión de las comidas se utiliza como tratamiento, los planes de comportamiento se adaptan para reforzar la extinción del síntoma», dice.

Última actualización: 4 de septiembre de 2019

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