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La conexión entre el Agotamiento de la Capa de Ozono y la Radiación UVB

Reducción de los niveles de ozono como resultado del agotamiento de la capa de ozonoAyuda agotamiento de la capa de ozono Destrucción química de la capa de ozono estratosférica más allá de las reacciones naturales. El ozono estratosférico se crea y destruye constantemente a través de ciclos naturales. Sin embargo, diversas sustancias que agotan el ozono (SAO) aceleran los procesos de destrucción, con lo que los niveles de ozono son inferiores a los normales. La página de ciencia (http://www.epa.gov/ozone/science/index.html) ofrece muchos más detalles sobre la ciencia del agotamiento del ozono. significa menos protección contra los rayos solares y más exposición a UVBHelp Banda UVBA de radiación ultravioleta con longitudes de onda de 280 a 320 nanómetros producidas por el Sol. La UVB es un tipo de luz ultravioleta del sol (y de las lámparas solares) que tiene varios efectos nocivos. La UVB es particularmente eficaz para dañar el ADN. Es una causa de melanoma y otros tipos de cáncer de piel. También se ha relacionado con daños a algunos materiales, cultivos y organismos marinos. La capa de ozono protege la Tierra contra la mayoría de los rayos UVB que provienen del sol. Siempre es importante protegerse de los rayos UVB, incluso en ausencia de agotamiento de ozono, usando sombreros, gafas de sol y protector solar. Sin embargo, estas precauciones serán más importantes a medida que empeore el agotamiento de la capa de ozono. La NASA proporciona más información en su sitio web (http://www.nas.nasa.gov/About/Education/Ozone/radiation.html). radiación en la superficie de la Tierra. Los estudios han demostrado que en la Antártida, la cantidad de UVB medida en la superficie puede duplicarse durante el agujero de ozono anual.

Efectos en la salud humana

El agotamiento de la capa de ozono aumenta la cantidad de UVB que llega a la superficie de la Tierra. Los estudios de laboratorio y epidemiológicos demuestran que la UVB causa cáncer de piel no melanoma y desempeña un papel importante en el desarrollo del melanoma maligno. Además, la UVB se ha relacionado con el desarrollo de cataratas, una opacidad del cristalino del ojo.

Esto describe una comparación del impacto UV-B y UV_A en la Tierra.Fuente: Figura Q3-1 de Michaela I. Hegglin (Autora principal), David W. Fahey, Mack McFarland, Stephen A. Montzka y Eric R. Nash, Twenty Questions and Answers About the Ozone Layer: 2014 Update, Scientific Assessment of Ozone Depletion: 2014, 84 págs., Organización Meteorológica Mundial, Ginebra, Suiza, 2015. Debido a que toda la luz solar contiene algo de UVB, incluso con niveles normales de ozono estratosférico, siempre es importante proteger la piel y los ojos del sol. Vea una explicación más detallada de los efectos en la salud relacionados con la exposición a los rayos UVB.

La EPA utiliza el modelo Marco de Efectos Atmosféricos y para la Salud para estimar los beneficios para la salud de una mayor protección de la capa de ozono en el marco del Protocolo de Montreal. La información actualizada sobre los beneficios de los esfuerzos de la EPA para abordar el agotamiento de la capa de ozono está disponible en un informe de 2015, Que actualiza los Cálculos de Ozono y los Perfiles de Emisiones para su Uso en el Modelo Marco de Efectos Atmosféricos y para la Salud.

Efectos en las plantas

La radiación UVB afecta los procesos fisiológicos y de desarrollo de las plantas. A pesar de los mecanismos para reducir o reparar estos efectos y la capacidad de adaptarse al aumento de los niveles de UVB, el crecimiento de las plantas puede verse directamente afectado por la radiación UVB.

Los cambios indirectos causados por los rayos UVB (como los cambios en la forma de la planta, la distribución de los nutrientes dentro de la planta, el momento de las fases de desarrollo y el metabolismo secundario) pueden ser igual o a veces más importantes que los efectos dañinos de los rayos UVB. Estos cambios pueden tener implicaciones importantes para el equilibrio competitivo de las plantas, la herbivoría, las enfermedades de las plantas y los ciclos biogeoquímicos.

Los efectos en los ecosistemas marinos

El fitoplancton forma la base de las redes alimentarias acuáticas. La productividad del fitoplancton se limita a la zona eufótica, la capa superior de la columna de agua en la que hay suficiente luz solar para sostener la productividad neta. Se ha demostrado que la exposición a la radiación solar UVB afecta tanto la orientación como la motilidad del fitoplancton, lo que reduce las tasas de supervivencia de estos organismos. Los científicos han demostrado una reducción directa en la producción de fitoplancton debido al aumento de los rayos UVB relacionado con el agotamiento del ozono.

Se ha encontrado que la radiación UVB causa daños en las primeras etapas de desarrollo de peces, camarones, cangrejos, anfibios y otros animales marinos. Los efectos más graves son la disminución de la capacidad reproductiva y el deterioro del desarrollo larvario. Un pequeño aumento de la exposición a los rayos UVB podría dar lugar a una reducción de la población de pequeños organismos marinos con consecuencias para toda la cadena alimentaria marina.

Efectos en los Ciclos biogeoquímicos

El aumento de la radiación UVB podría afectar a los ciclos biogeoquímicos terrestres y acuáticos, alterando así tanto las fuentes como los sumideros de gases de efecto invernadero y de trazas químicamente importantes (por ejemplo, dióxido de carbono, monóxido de carbono, sulfuro de carbonilo, ozono y posiblemente otros gases). Estos cambios potenciales contribuirían a la retroalimentación biosfera-atmósfera que mitiga o amplifica las concentraciones atmosféricas de estos gases.

Los efectos sobre los materiales

Los polímeros sintéticos, los biopolímeros naturales y algunos otros materiales de interés comercial se ven afectados negativamente por la radiación UVB. Los materiales de hoy en día están protegidos de los rayos UVB por aditivos especiales. Sin embargo, los aumentos en los niveles de UVB acelerarán su descomposición, limitando el tiempo durante el cual son útiles al aire libre.

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